Las vacaciones pueden hacerte una mejor persona

Jenny Routledge
El autor mirando al Lago Superior.
Fuente: Jenny Routledge

Para muchos de nosotros, el verano es el momento en que cargamos el automóvil o subimos a un avión para viajar a un destino impresionante. El océano, las montañas, los parques nacionales: estos son los lugares que tendemos a buscar cuando queremos tener un respiro de la rutina diaria y recargar nuestras baterías. Las experiencias impresionantes son buenas para nuestra salud y bienestar.

Resulta que los beneficios de estas experiencias pueden extenderse a otros. En una serie reciente de estudios, los investigadores encontraron que la sensación de asombro aumenta el comportamiento prosocial.

Primero, ¿qué es asombroso? El asombro es una experiencia emocional positiva de maravilla o asombro que normalmente se provoca por algo percibido como vasto, único, complejo o bello. Cuando las personas experimentan temor reverencial, a menudo informan sentirse pequeñas, pero también como si fueran parte de algo más grande que ellos mismos. En otras palabras, el temor reduce el autoenfoque y nos hace sentir conectados con un mundo más grande.

Como asombro promueve un enfoque más amplio, los investigadores propusieron que también podría promover el comportamiento prosocial y probaron esta posibilidad a través de varios estudios únicos. En un estudio, se solicitó a algunos participantes de la investigación que recordaran una reciente experiencia de asombro, a algunos se les pidió que recordaran una experiencia reciente de orgullo, y se pidió a los participantes que recordaran una experiencia cotidiana normal.

Luego se les pidió a todos los participantes que indicaran hasta qué punto se sienten parte de algo más grande que ellos mismos. Finalmente, los participantes respondieron a una serie de situaciones hipotéticas que implican la toma de decisiones éticas. Por ejemplo, un escenario implicaba accidentalmente que un cajero de una cafetería le devolviera demasiados cambios. Si le dieron un cambio por $ 20 cuando pagó con un recibo de $ 10, ¿guardaría silencio y se embolsaría el dinero extra?

Imponer la toma de decisiones éticas motivadas. En primer lugar, las personas que trajeron a la mente una experiencia reciente de asombro informaron que se sentían parte de algo más grande que ellos mismos en relación con las personas que les recordaban una experiencia de orgullo o una experiencia cotidiana normal. El asombro redujo el auto-enfoque. Críticamente, el asombro redujo la medida en que las personas informaron que mantendrían el cambio adicional que les fue otorgado accidentalmente. Y este efecto de la toma de decisiones éticas inspirado en el asombro parece ser el resultado del reducido auto foco que lleva a las personas a sentirse parte de un tejido social más amplio (mediación estadística).

En otro estudio, los investigadores manipularon la sensación de asombro haciendo que los participantes vean videoclips. Algunos participantes vieron un impactante clip del programa Planeta Tierra que incluyó tomas panorámicas de belleza natural (por ejemplo, montañas y cañones). Los participantes en otras condiciones vieron videos que no inspiraron asombro (p. Ej., Un video divertido sobre animales). Luego, los participantes respondieron a los elementos que reflejaban hasta qué punto se sentían pequeños e insignificantes.

A continuación, los participantes completaron una tarea que les permitió participar en el comportamiento prosocial. Específicamente, los participantes tomaron parte en un juego en el que se les asignó una cierta cantidad de puntos y dijeron que cada punto que tenían al final del juego se contabilizaría como una entrada para una tarjeta de regalo de $ 100 a un minorista en línea. A los participantes también se les permitió dar algunos de sus puntos (si quisieran) a otra persona (un extraño) que ellos creían que también era un participante en el estudio. ¿Implica la gente más generosa?

Los resultados sugirieron que sí. Los participantes que vieron el impresionante video informaron sentirse más pequeños y menos importantes que los participantes en las otras condiciones. Y estos participantes también donaron más de sus puntos a un participante anónimo. Como antes, era la sensación de pequeñez causada por temor lo que parecía motivar la generosidad. El temor reduce la atención en uno mismo y promueve la bondad hacia los demás.

Estos son solo algunos de los estudios que estos investigadores realizaron para evaluar cómo influye el comportamiento prosocial. En general, su trabajo ilustra un beneficio social para buscar experiencias que nos recuerden que, en última instancia, somos solo una pequeña parte del mundo en general. Experimentar la inmensidad y la belleza de la naturaleza podría hacernos mejores personas. Entonces toma esas vacaciones. Puede beneficiar a los demás tanto como a ti.

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