Las universidades son gobernadas por personas casadas

En la sociedad contemporánea, el porcentaje de adultos estadounidenses que están solteros es cada vez más cerca del 50%. Sin embargo, en los colegios y universidades de nuestra nación, el 89% de los presidentes están casados. No estamos hablando de iglesias conservadoras aquí, ni de otros bastiones de costumbres tradicionales. Se supone que las universidades son la vanguardia intelectual de la sociedad. A menudo son impugnadas por la derecha como refugio para los zurdos. Sin embargo, están gobernados por personas casadas, especialmente hombres casados.

Tengo un atraso de temas tan importantes para publicar aquí. Está el sitio web dedicado a burlar a las parejas que no pueden dejar de actualizar su estado de Facebook con tributos increíbles a su cariño; el columnista de opinión del New York Times cuya propuesta de solución para la desigualdad incluye discriminar a los solteros, los sin hijos y los divorciados; el ensayo recién publicado en la Crónica de la Educación Superior con el título provocativo, "¿Qué pasa si el matrimonio es malo para nosotros?", y más. Estoy ansioso por llegar a todos ellos. Pero acabo de leer el artículo sobre presidentes de universidades (gracias a Cathy Day por el consejo) y lo tengo en mente, así que lo discutiré aquí.

El artículo es en realidad acerca de un presidente de la universidad en particular, Brian W. Casey, la primera persona en DePauw University en tener ese título que no era un hombre casado. (Léelo aquí primero si quieres ver qué te atrapa antes de decirte lo que me llamó la atención).

Creo que es un artículo maravilloso, loable en su recuento de los muchos logros de Casey y sus contribuciones a la universidad. También me gusta el tipo de persona que parece ser Casey, con su amor por los libros (adornan su comedor), de animadas discusiones con los estudiantes y el personal, así como la facultad, y de la transparencia en varios sentidos de la palabra.

La casa del presidente, donde ahora vive Casey, solía esconder a los residentes de su pareja casada detrás de cortinas congestionadas. No más. "Quería que la gente viera", dijo Casey. Él los invita también a cenas, discusiones y debates. (¿Estás preocupado por lo que podría estar tramando ese hombre soltero? Tal vez la franqueza tranquiliza a aquellos que albergan pensamientos de singlismo de que no tiene nada que ocultar).

El artículo reconoce que había una preocupación cuando Casey estaba bajo consideración para la cita: "La única pregunta, para el Dr. Casey y, fugazmente, para unos pocos síndicos, era sobre un hombre soltero que actúa como anfitrión en The Elms." ( "The Elms" es la casa del presidente. No culpe a Casey, no fue su decisión darle un nombre a su casa.) Casey calmó esa ansiedad, también: invita a una docena de estudiantes de DePauw a ser co-anfitriones de cada uno de sus eventos.

De manera informal, puedo pensar en una mujer soltera que actualmente es presidenta de una universidad. Donna Shalala ha sido presidenta de la Universidad de Miami desde 2001. Al igual que Brian Casey, tiene una larga lista de logros impresionantes. Me pregunto si las personas solteras necesitan tener registros aún más impresionantes que las personas casadas para que se las tome en serio por tales puestos de alto nivel en la academia. Realmente, sin embargo, la estoy mencionando en parte para tener una excusa para contarte sobre mi caricatura favorita de New Yorker de todos los tiempos. Fue publicado justo después de que el presidente Clinton nombrara a Shalala como la Secretaria de Salud y Servicios Humanos en 1993. La caricatura mostraba a una niña y un niño jugando. La niña mira al niño y le dice: "Tú serás el médico y yo seré el Secretario de Salud y Servicios Humanos". He oído que Shalala lo tiene enmarcado y colgado en su casa.

Los grandes problemas aquí no son caricaturescos. Las posiciones de mayor poder en nuestras instituciones de educación superior están mayoritariamente dominadas por personas casadas. ¿Qué significa esto para los solteros y su lugar en la sociedad? ¿Cuáles son las implicaciones para las políticas y perspectivas que se toman más en serio, o se toman en cuenta en absoluto? La diversidad no se trata solo de raza o género.

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