Las trampas de los cachorros: ¿son buenas las mascotas y las enfermedades crónicas?

Rusty y Scout en la ventana delantera

A principios de junio, mi esposo y yo trajimos a nuestra casa a un cachorro de 12 semanas para unirnos a nosotros y a nuestro perro de caza de 9 1/2 años, Rusty. Seré honesto. Dado el efecto que ha tenido en mi salud, he cuestionado a veces si tomamos una decisión sabia. A propósito esperé unos meses para escribir sobre ello, así no formaría un juicio rápido y podría poner la experiencia en perspectiva.

Por ahora, me he enamorado de nuestro pequeño laboratorio, Scout, y no puedo imaginar no tenerla con nosotros. Pero ha sido duro para mí. En pocas palabras: estoy haciendo más, pero también me siento más enfermo.

Escribí este artículo, con la esperanza de proporcionar una guía para aquellos de ustedes que padecen enfermedades crónicas (incluidos aquellos con dolor crónico) y que están considerando obtener una mascota. Soy alérgico a los gatos, por lo que mi experiencia es con perros, peces dorados y, hace muchos años, con un lindo ratoncito. Esta pieza trata de conseguir un cachorro.

Desde que mi madre me consiguió un cachorro para ayudar a aliviar el dolor de la muerte de mi padre cuando tenía diez años, he tenido un perro en mi vida. Un sueño que siempre tuve fue tener dos perros al mismo tiempo. Y así, porque estoy en casa casi todo el tiempo, y solo una gran parte de ese tiempo, el otoño pasado, mi esposo y yo comenzamos a pensar en conseguir un cachorro.

Una vez que decidimos hacerlo, pensamos que estábamos acomodando adecuadamente mi enfermedad al no traerla a casa hasta que tenía 12 semanas de edad. Nos dijeron que, para entonces, ella estaría domesticada y durmiendo toda la noche.

Esto es lo que obtuve de esta experiencia.

Los inconvenientes

1. Puede ser una empresa costosa.

Los recibos se sumaron rápidamente: el costo del cachorro; el costo de mantenerla por más de ocho semanas; collares; correas; una cama; masticar juguetes; bolsas de popa y un aerosol que supuestamente hace que el área donde tiene un olor de "accidente" no le atraiga (nunca funcionó); cosas para proteger la casa de los cachorros, incluidas dos puertas de entrada para evitar que deambule libremente; un andador de perros ya que mi enfermedad y las otras responsabilidades de mi esposo nos imposibilitan ejercitar adecuadamente un cachorro. Luego estaba la cuestión de la comida para cachorros: dos bolsas a medio usar que contenían croquetas que no estaban de acuerdo con su barriga.

Y no olvide las facturas del veterinario. Antes de que Scout tuviera 16 semanas, habíamos gastado casi $ 400 en un examen veterinario, dos vacunas para cachorros; dos medicamentos para tratar parásitos de cachorros comunes pero diferentes que aparecieron cuando se nos analizaron las heces. (Nota: Cuando estaba dando los últimos toques a esta pieza, Scout rompió dos huesos en su pata delantera derecha, requiriendo dos cirugías en días sucesivos para reparar. He escrito sobre esto en esta pieza: "Todo puede suceder en cualquier momento" . ")

Mi compra más desesperada y derrochadora fue un juego de persianas para las ventanas del dormitorio. Leí en Internet que si mantienes el dormitorio oscuro, un cachorro no se levantará cuando salga el sol (en junio, eso fue a las 5:30 a.m.). No funcionó. Lo bueno es que los compré baratos en Amazon, pero aun así, fue otro gasto.

2. La falta de sueño puede durar varias semanas, tal vez un par de meses.

La privación del sueño causa estragos en mi enfermedad, pero pensamos que lo habíamos manejado. Planeamos hacer con Scout lo que hicimos con Rusty cuando era un cachorro: dejarla en una caja en la cocina por la noche hasta que sus horas de sueño coincidieran con las nuestras. Con lo que no contábamos es que acudió a nosotros con una ansiedad tan severa de separación que aullaba toda la noche en la caja y estaba claramente traumatizada por la mañana.

Después de cuatro noches de esto, sabíamos que algo no estaba bien. Aunque mucha gente en la web te dirá que la obligue a aguantar, nuestros instintos nos dijeron que esto no era un comportamiento normal de cachorro, por lo que consultamos con nuestro vecino, Cayce Wallace, quien es el experto en comportamiento de perros de nuestra ciudad. Ella dijo que nunca deberías cargar a un perro que tiene ansiedad por separación. Puedes usar una caja para enseñar a un cachorro a no tener ansiedad por separación, pero si él o ella ya la tiene, la caja solo empeorará las cosas. (El sitio web de SPCA confirma esto).

Cayce sugirió que la pusiéramos en nuestra habitación por la noche con una correa asegurada para que no pudiera vagar libremente, y luego, durante el día, practicara varias técnicas para entrenarla y que no tuviera miedo de estar sola.

Hemos seguido las instrucciones de Cayce y están funcionando, pero que haya dormido en el dormitorio me ha perturbado el sueño, no mucho, pero no me cuesta mucho dormir para sentirme muy mal al día siguiente. La interrupción del sueño a corto plazo no es un gran problema para las personas sanas (no parece molestar a mi esposo), pero si una buena noche de sueño es el tratamiento más efectivo para su condición médica, como lo es para la mía, esta interrupción puede causar estragos en cómo te sientes Durante las primeras seis semanas, pasé la mayor parte del tiempo aturdido.

Scout finalmente comenzó a dormir toda la noche, pero aún tuve que adaptarme a un nuevo horario de sueño. He escrito antes que una cosa que me gusta de estar crónicamente enferma es que ya no tengo que responder a una alarma. Bueno, ahora sí, en la forma de la lengua de Scout a las 6:30 a.m., lamiéndome la cara para decirme que es hora de despertar por el día.

3. Es posible que tengas que recostarte para descansar cuando tu cachorro lo haga.

Antes de que llegara Scout, tomé una siesta al mediodía durante aproximadamente una hora y media. Ahora me acuesto siempre que puedo. Tenerla es como tener un bebé recién nacido en la casa. Cuando ella toma una pequeña siesta, si es posible, inmediatamente me acuesto también.

Una razón por la que tengo que acostarme tanto es porque, aunque lentamente está aprendiendo a dormir hasta las 7:00 a.m. (que es cuando tiendo a despertar naturalmente), antes de Scout, no me levanté a las 7 y ¡empieza a atender a un cachorro! Me acostaba en la cama, a veces hasta las 9:00, y escucho la radio o el violín en mi computadora. Ahora cuando me despierto, tengo que sacarla, alimentarla y jugar con ella. Casi todas las mañanas, miro el reloj y digo: "¿Son solo las 8 de la mañana? Tienes que estar bromeando. ¡Se siente como el mediodía! "

4. Los cachorros son increíblemente enérgicos y también necesitan ser socializados con el mundo en los primeros meses de sus vidas.

Aquí hay otra área donde las restricciones financieras pueden entrar en juego. Mi esposo suele estar ocupado durante el día y algunas veces está fuera de la ciudad por días. No puedo darle a Scout el ejercicio que necesita. Rusty juega con ella un poco, pero sobre todo trata de alejarse de sus afilados pequeños dientes de leche. Afortunadamente, nuestro presupuesto nos permite pagarle a un estudiante para que la acompañe varias veces a la semana.

Además, antes de que un cachorro tenga cuatro meses, es crucial exponerla al mundo: a personas de todas las edades, tamaños y miradas; a diferentes cosas en el ambiente, como ruidos. Se llama "socialización del cachorro". Pensé que podría manejar esto. Tuve visiones de mi marido llevándonos a mí y a los dos perros a mi lugar favorito de espresso y sentado afuera con todos ellos. ¿Qué estaba pensando? No pude salir de la casa por las primeras tres semanas. Estaba demasiado enfermo por todo el esfuerzo extra. Para nosotros, esto significó más dinero en los bolsillos de los ayudantes.

Ah, y sobre eso de ser casada a la edad de 12 semanas … sí, fue entrenada para salir, pero fue usando una puerta para perros. Dada la estructura de nuestra casa, no podemos instalar uno. Como resultado, casi tuvimos que comenzar desde el principio con el allanamiento de morada.

5. Habrá muchas ocasiones en las que tendrás que ignorar a tu cuerpo suplicando: "¡No hagas eso!"

He escrito antes acerca de cómo, como maestro, vivía principalmente en mi mente, no en mi cuerpo, pero desde que me enfermé, aprendí a escuchar mi cuerpo. Ahora, cuando veo a Scout parado en la puerta de atrás, mi cuerpo podría estar diciéndome: "Estás demasiado enfermo para levantarte y dejarla salir." Escucho el mensaje de mi cuerpo, pero lo ignoro y me levanto de todos modos. ¡Dejarla salir es preferible a limpiar más pis en la casa!

Mi cuerpo también podría estar diciendo: "Estás demasiado cansado para jugar con ella un minuto más". Pero mi mente está diciendo: "Sí, pero solo un poco más de juego y ella dormirá toda la noche". Y, ¿Se supone que debo escuchar mi cuerpo diciéndome que no me queda "jugo" para evitar que mastique una pata de un mueble? No. Ignore mi cuerpo y guardo la reliquia familiar.

6. El cuidado de un cachorro puede afectar su capacidad de socializar con otras personas.

Tengo dos amigos a quienes trato de ver cada semana. Los encuentro en dos días diferentes en un local de espresso local. Intento ir incluso si me siento realmente enfermo porque me da un impulso emocional para salir de la casa. Las primeras semanas después de que llegó Scout, tuve que cancelar nuestras visitas. Era todo lo que podía hacer para superar el día. Luego comencé a invitarlos a venir, pero solo para una visita muy breve. Ha sido difícil para mí.

7. El cuidado de un cachorro puede afectar su capacidad para ser flexible en su horario.

Como mencioné anteriormente, estoy haciendo más (y eso puede ser bueno) pero también me siento más enfermo. La forma en que esto se ha desarrollado en mi vida cotidiana es que las "ventanas de oportunidad" durante el día cuando me siento lo suficientemente bien para visitar a otras personas o se han encogido otros pensamientos. Antes de obtener Scout, en un buen día, esas ventanas duraban un par de horas en la mañana y de 3 a 4 horas en la tarde.

Ahora, el único momento en que me siento lo suficientemente bien para visitar o hacer otras cosas es un período de 2-3 horas por la tarde, justo después de mi siesta. Por las mañanas, levantarse antes, más el esfuerzo que se necesita para cuidar al cachorro consume toda mi energía. En la tarde, alrededor de las 4:00 p.m., empiezo a contar las horas hasta que pueda retirarme a la habitación a las 7:00.

Y entonces, tener Scout me ha costado flexibilidad. Incluso cancelé dos citas con el médico y las reprogramé para que estuvieran dentro de ese plazo de 2-3 horas. Y, por el momento, solo hago planes para ver a personas durante esas horas. En efecto, mi vida sin cachorros se ha reducido a ese período de 2-3 horas. Realmente espero que esto cambie, porque la falta de flexibilidad es dura para mí emocionalmente.

Las Upsides

1. Esto:

2. Hacer frente mejor al aislamiento y la soledad

Como indiqué anteriormente, al principio, tener Scout aumentó mi aislamiento porque no pude visitar a ninguna persona. Además, mi esposo estuvo fuera de la ciudad por 2 1/2 semanas en julio. Quiero que se vaya al mundo y vea a las personas que son importantes en su vida y en nuestras vidas. No quiero que quede confinado solo porque yo sí. Al menos ahora, cuando se fue, he duplicado mi compañía: tengo a Rusty y Scout.

Rusty es un tipo independiente. Está feliz de que lo froten, pero está tan feliz de estar solo. En este momento, al menos, Scout es una gran compañía. Ella se acurruca conmigo. Ella me lame la cara. Ella está emocionada de verme en la mañana y después de cada descanso. Definitivamente no me siento tan solo o aislado con dos perros alrededor.

3. Vida joven en la casa

Hay algo precioso y dulce sobre la vida joven en la casa. He estado bromeando que, desde la llegada de Scout, no he tenido un solo momento de angustia existencial. ¿Quién tiene tiempo para eso? ¡Hay una nueva vida para cuidar y proteger! ¡Hay cajas de cartón para limpiar después de que las haya partido en pedacitos!

Y luego está ese fenómeno llamado cachorro loco para realizar un seguimiento, algo que parece adelantarla una o dos veces al día. Cuando golpea, comienza a correr frenéticamente, con gran alegría y abandono, deslizándose y deslizándose por el suelo, agarrándose a cualquier cosa que pueda encontrar. Me hace feliz solo mirarla.

***

Puede haber notado que los Downsides superan en número a los Upsides 7 a 3. Aun así, para mí, los Upsides son más pesados ​​y por eso han llegado a "superar" los Downsides. Pero no le diría a otra persona que busque un cachorro sin pensarlo detenidamente. Dada mi enfermedad, tener un perro adulto podría haber sido una mejor idea, y no estoy seguro de haber sido capaz de manejar un cachorro si no pudiéramos pagarle a alguien para que la ayude a hacer ejercicio y socializar con ella.

La mayoría de nosotros tenemos una fantasía sobre cómo sería nuestra mascota ideal, ya sea un cachorro u otra criatura. En los meses previos a conseguir Scout, tuve mi fantasía acerca de cómo sería ella: juguetona, tierno, ansiosa por complacer, fácil de imponer mi voluntad. Pero esta fantasía no incluía orinar en la alfombra persa, energía ilimitada o la determinación de meterse en cosas en las que no quiero que se meta.

Aprendí por las malas que vivir en un mundo de fantasía en los meses previos al Scout hizo que el ajuste fuera mucho más difícil para mí. Mi fantasía me recuerda el aforismo indio: cuando un carterista se encuentra con un santo, solo ve los bolsillos del santo. Todo lo que vi antes de que Scout viniera a vivir con nosotros fue su tierna ternura.

Todavía puede ser un puñado, pero el día que me acosté en el suelo con ella cuando todavía estaba atontada por el sueño y la llamé "mi princesa", supe que nunca podría renunciar a ella.

Si ha tenido experiencias con mascotas y enfermedades crónicas, por favor, compártalos con todos nosotros.

© 2014 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una guía atenta (2015)

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)  

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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