Las relaciones amorosas proporcionan propósito y valor para la vida

¿Qué le dices a una madre discapacitada de 91 años y madre de tres hijos que te dice que se siente tan inútil que quiere morir? "Si alguien te ama, tu vida tiene un propósito". Eso es lo que le dije a esta persona en particular y lo que le he contado a innumerables residentes de hogares de ancianos con los que he trabajado que lidiaban con sentimientos de falta de sentido o cosas peores. Algunas personas incluso sienten un obstáculo, una carga para sus familias que lleva a consideraciones tan serias como si desean seguir viviendo o no.

Estos individuos que cuestionan no reconocen su propia importancia como objetos de afecto. Acostumbrados a hacer por los demás, han olvidado considerar que el círculo de la vida es realmente un circuito de amor: si hay una desconexión en el sistema, no funciona para todos. Ya ves, no solo necesitamos ser amados, sino que también tenemos un fuerte requerimiento de amor. ¿De qué otra forma podríamos explicar nuestra alegría de criar hijos o cuidar mascotas? Estas relaciones son completamente unilaterales en los niveles más obvios y solo podrían continuar debido al requerimiento de la Naturaleza de que ministremos a los demás, y esto requiere un receptor de nuestra atención.

Sí, el cuidado de niños, mascotas y ancianos requiere tiempo, energía y otros recursos, pero vale la pena el trabajo porque estamos satisfaciendo un requisito de la humanidad. El placer que obtenemos de las actividades de cuidado alienta nuestra participación y es una señal de que la compasión es una tendencia innata. Los ancianos proporcionan los medios más naturales para la expresión de nuestra humanidad. Los necesitamos tal como nos necesitan.

Creo que debemos recordar que, cuando éramos jóvenes, la mayoría de nosotros tuvimos la suerte de ser admirados y amados, mucho antes de que produjéramos algo de valor o hicimos cualquier cosa por alguien. 1 Nuestra mera existencia fue suficiente para inspirar el amor y la asistencia de nuestros cuidadores: ¿no se extendería naturalmente a las personas mayores?

Deberíamos ayudar a nuestros mayores a reconocer que siempre tienen valor para sus seres queridos; es un imperativo humano para cada uno de nosotros recibir y dar amor, son necesarios para completar el circuito. Al igual que dos luces conectadas por cable, si se desenrosca una de ellas, ambas se oscurecen; cada una es necesaria para que la otra funcione correctamente. La naturaleza nos diseñó de esta manera para asegurar nuestra supervivencia y bienestar, todo lo que tenemos que hacer es seguir nuestros instintos que no incluyen cálculos de tiempo y dinero y otras consideraciones materiales. Si nos centramos en los costos de las personas y las cosas que amamos, es posible que no deseemos ninguno de ellos. Los tenemos porque nos hacen completos y completos; el costo de no tenerlos es realmente demasiado alto. Muchos ancianos tienen derechos no reclamados obtenidos a través de sus acciones de crianza, pero ni siquiera estoy aludiendo a esto. Estoy destacando una dotación más básica de la naturaleza. Ayudar a un anciano a ver que está cumpliendo un plan más amplio y también a ayudar a la familia al recibir su compasión puede aliviar la culpa y ayudarlos a apreciar su valor para los seres queridos.

Referencias

1. Charles E. Dodgen, Lecciones simples para una vida mejor: inspiración inesperada desde el hogar de ancianos (Amherst, NY: Prometheus Books, 2015).

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