Las redes sociales pueden nutrir o matar, como un cuchillo

¿Qué podemos hacer con las redes sociales? ¿Es realmente social o es antisocial? Lo considero una forma maravillosa de mantenerme en contacto con viejos amigos. Y he hecho nuevos amigos, con personas que probablemente nunca hubiera conocido de otra manera.

Algunos de los que he querido no son verdaderos amigos. Son amigos virtuales, un nuevo tipo de relación, diferente a cualquier otra cosa anterior, algo inferior a lo que llamamos un conocido.

En las redes sociales nos tocamos solo figurativamente. No se utilizan sentidos más que la vista de píxeles en una pantalla. No hay toque, ni olor, ni sonido de la voz humana.

¿Es esta forma de relacionar algo bueno? No si excluye a los amigos en la carne, donde se usan todos los sentidos y donde mucho se comunica de forma no verbal y mediante matices.

Como la mayoría de las herramientas, hay ventajas y desventajas. Cada innovación trae adelanto pero también la posibilidad de pérdida. Tome las herramientas más simples: se puede usar un cuchillo para cortar pan o matar.

Mucho antes de las redes sociales, los teléfonos celulares o las computadoras, vivía en África y pensé en una innovación antigua, el espejo. Escribí esto sobre esa experiencia:

"El cálao plagó la escuela. Soplando desde el cielo azul, descendió por la puerta del dormitorio. Allí con su pico duro martilleó en el vidrio hasta que solo quedó el marco de metal. Para consternación de los maestros, el pájaro hizo añicos nuevas ventanas tan pronto como fueron colocadas. Era como si el cálao sintiera algo maligno en la ventana.

"Mientras tanto, en una misión cercana, una grúa de cresta dorada con un ala rota se pavoneaba frente a largas ventanas, pavoneándose en su errática danza de apareamiento que intentaba atraer su imagen reflejada. La grúa terminaría con su vida bailando allí en la infatuación falsa, seducida por algo sin sustancia, muriendo en amor no correspondido.

"¿Cómo es la grúa que estamos aquí en un país de las maravillas de los espejos, un lugar donde nuestras reflexiones están a pocos pasos. En centros comerciales nuestras imágenes están disponibles desde tres ángulos a la vez; nos encontramos del lado de los nuevos edificios de vidrio.

"La mayoría de las mañanas comienzo con la visión de mi propia cara antes de ver la de otro. No es una cara real la que veo, simplemente una imagen de una. Carece de profundidad y solo da la ilusión de existir en el espacio. Me imita, pero no soy yo.

"Durante un tiempo en Kenia viví solo con un espejo de mano. Principalmente confié en mi esposa para reportar las noticias de mi apariencia; sus juicios eran necesarios sobre mi apariencia. Ahora solo necesito consultar un espejo.

"Quizás el cálao sabía mejor. ¿Hay algo ganado por los espejos?

Narciso se ahogó admirando su propio reflejo en el espejo de agua. Pero los espejos también nos liberan de la dependencia de los juicios de los demás sobre nuestra apariencia.

Las redes sociales son una herramienta poderosa. Puede expandir nuestras relaciones de nuevas maneras o puede reducirlas a pálidas reflexiones de nuestros propios egos. Al igual que el cuchillo y el espejo, la elección es nuestra. Podemos nutrirnos o matarnos con nuestras propias innovaciones.

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