Las redes sociales digitales pueden motivar a las personas a ejercitarse más

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Un nuevo estudio de la Escuela de Comunicación Annenberg de la Universidad de Pensilvania informa que las redes sociales se pueden utilizar para motivar a las personas a hacer más ejercicio. ¡Esta es una gran noticia!

Muchos de nosotros pasamos grandes cantidades de tiempo en nuestros dispositivos digitales y en línea. A menudo, estamos interactuando con amigos, familiares y seres queridos a través de Facebook y otras formas de redes sociales, pero al final muchos de nosotros nos hemos desconectado socialmente. Como ha observado Sherry Turkle, estamos conectados, pero solos. La era de Facebook ha creado un triple golpe de mayor tiempo de pantalla, sedentarismo y aislamiento social.

Hace unos días, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "Contacto social presencial reduce el riesgo de depresión", basada en una nueva investigación que descubrió que pasar tiempo con las personas en persona supera todas las formas de interacción en las redes sociales. Más que nunca, es crucial que cada uno de nosotros haga un esfuerzo extra para pasar tiempo cara a cara con los demás.

Afortunadamente, el innovador estudio nuevo de Penn identificó una forma de utilizar las redes sociales para matar a dos pájaros de un tiro, aumentando el comportamiento saludable y el contacto cara a cara con los demás mientras se ejercita. Este es el mejor ganar-ganar

Las redes sociales pueden aumentar su motivación para hacer más ejercicio

En el nuevo estudio de la Universidad de Pensilvania, el profesor Damon Centola, PhD, de la Escuela Annenberg de Comunicación y la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas, y sus colegas, crearon una forma de utilizar Internet y las redes sociales para mejorar los hábitos de ejercicio de las personas. No hace falta decir que esto era música para mis oídos. A continuación se muestra un clip de YouTube de Centola que describe el estudio.

El estudio de octubre de 2015, "Eficacia y mecanismo causal de una intervención de medios sociales en línea para aumentar la actividad física: resultados de un ensayo controlado aleatorizado", se publicó en la revista Preventive Medicine Reports .

Este estudio utilizó un modelo desarrollado previamente a través de la investigación de Centola sobre la optimización de dinámicas grupales en línea. Para este estudio, los investigadores crearon un sitio web donde 217 estudiantes de posgrado se inscribieron en clases de ejercicios gratuitos en el gimnasio de la Universidad de Pensilvania.

El grupo total se dividió en tres subgrupos. Un grupo solo recibió mensajes promocionales de la Universidad, otro grupo recibió mensajes que incluían videos motivadores e infografías muy interesantes que enfatizaban los consejos sobre el acondicionamiento físico y la importancia del ejercicio. El grupo final no recibió mensajes pero estuvo conectado a un grupo de "amigos" dentro de una red social.

Al final del estudio de 13 semanas, los hallazgos fueron claramente evidentes. Los mensajes promocionales causaron un aumento inicial en la asistencia a la clase, pero los efectos motivacionales se desvanecieron rápidamente. A la larga, los mensajes promocionales casi no tuvieron efecto sobre el aumento de la participación en clases o la actividad física a largo plazo.

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Por otro lado, la asignación de "amigos" a través de una red social demostró ser una forma muy efectiva de motivar a las personas para hacer ejercicio. Los investigadores pudieron utilizar las señales positivas de los compañeros para crear una red social que motivó a todos los que eran un eslabón de la cadena a hacer más ejercicio. A medida que avanzó el estudio, los beneficios motivacionales del "sistema de amigos" condujeron a nuevas inscripciones y crearon una red social más amplia de entusiastas del ejercicio afines.

Curiosamente, los participantes en este estudio realmente sabían muy poco sobre el otro. Sin embargo, los resultados indican que incluso una exposición mínima a las señales sociales puede tener un fuerte impacto motivacional. El simple hecho de saber que uno de sus compañeros está ejercitándose resultó ser un motivador eficaz para sacar a alguien del sofá, ponerse la ropa de entrenamiento, salir de la casa y sudar.

Lo he experimentado de primera mano. Tengo un amigo que participa actualmente en un campo de entrenamiento diario al amanecer. Cada vez que veo sus publicaciones en Facebook, ya sea durante o después de su entrenamiento, me motiva comenzar mi rutina diaria más temprano que tarde.

Conclusión: el uso de las redes sociales para mejorar el bienestar psicológico y físico

El advenimiento de tantos avances tecnológicos en las últimas dos décadas ha cambiado para siempre la forma en que trabajamos, amamos, jugamos y nos comunicamos. Desafortunadamente, esto puede estar causando que nuestros cuerpos y mentes se cortocircuiten. Actualmente, más del 43 por ciento de los estadounidenses no hacen suficiente ejercicio diario. Casi un tercio de nosotros somos obesos. La idea de utilizar las redes sociales para motivar a las personas a hacer más ejercicio es una intervención oportuna y muy necesaria.

Centola y su equipo actualmente están evaluando si las personas están más motivadas por una competencia sana o por un apoyo social amistoso. La respuesta a esta pregunta ayudará a identificar el punto ideal entre la camaradería y la rivalidad al usar las redes sociales para motivar a las personas a hacer más ejercicio, perder peso, dejar de fumar y llevar una vida más saludable. ¡Manténganse al tanto!

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