Las redes sociales chupan los secretos de la amistad

Y esa era la parte sagrada.

Hace años, un hombre se paró en las esquinas de Berkeley, hablando durante horas seguidas. Los estudiantes sabíamos que su nombre era Serge, y pensamos que era un veterano de la guerra, las drogas o ambos. Vestido con ropas encontradas, habló demasiado rápido para que los transeúntes pudieran discernir más que frases fugaces como “intenten matarnos” y “el gobierno“. ¡A intervalos, ululaba a Woo!

Nadie lo contrató, y mucho menos hizo una pausa, excepto para burlarse o mirar. No predicó, como si se dirigiera a las multitudes, sino que parloteó extasiado como si fuera un amigo remachado sobre la mesa de la cocina, mientras hablaba y hablaba, ¡Woo! como una coda, una coma o un bocinazo.

En las redes sociales, todos somos Serge. Nos encontramos en las calles electrónicas divulgando pensamientos privados a las multitudes que pasan. Seguimos divulgando incluso después de no obtener respuesta. No tememos exponernos, pero tememos que no lo estamos haciendo lo suficientemente rápido o que nadie lo verá.

Hace décadas, los estudiantes llamamos loco a Serge, únicamente porque hablaba en privado en público.

Sergespeak, que a nosotros nos parece extraño, ahora no solo es normal, sino que es cada vez más la única forma en que interactuamos. Su Woo! es nuestro índice haciendo clic en “me gusta”.

Vi en Facebook que el padre de un colega acaba de morir. Cientos de otros lo vieron también. Nuestros comentarios son un concurso para ver quién mejor transmite la simpatía instantánea del público. ¿Quién de nosotros ganará: sus parientes reales o amigos o personas que conoció una vez en un autobús?

Cuando llamamos loco a Serge, la mayoría de nosotros teníamos uno o dos mejores amigos con los que arrimábamos en los dormitorios al amanecer o paseábamos por el campus bebiendo café para adultos mientras intercambiamos revelaciones, observaciones, secretos, bromas que nunca le contaríamos a nadie más. , intercambiamos en privacidad como amuletos mientras cada uno de nosotros se regocijaba: ¡ Él o ella me eligió!

Y esa era la mejor recompensa de la amistad: el conocimiento de que no éramos al azar que pasaban extraños o asistentes a la fiesta desaliñados a los que alguien daba vueltas sin pensar y luego se alejaban.

Que es lo que hacemos ahora Para casi todos. Le damos a todos nuestros “amigos” y “seguidores” electrónicos las mismas imágenes y palabras al mismo tiempo, como Lady Gaga en el escenario y la realeza lo hace desde balcones elevados y Serge lo hizo en las esquinas de las calles, vistiendo sombreros andrajosos. Esto es para todos ustedes , uno dice sin señalar a los especiales.

Que es como dar regalos de cumpleaños idénticos a todos, o responder a todas las preguntas con la misma frase: ¡Hola, gorrión! , por ejemplo, o días de patata caliente . Pero bueno, ahí fue donde fue la escritura. Ahí fue donde fue la lectura. No a bloques de texto como este, que sospecho que casi nadie leerá, porque no está reservado para mis allegados y queridos.

No es que yo creo que la mayoría de ellos leerá esto tampoco. ¿Quién tiene tiempo? Acéptalo: la lectura y la escritura han ido allí , a ese lugar en la pantalla donde decimos que nos mantenemos en contacto pero a la deriva, porque de ninguna manera lo que escribimos en las redes sociales es verdad.

Pero hey. ¿Cómo sabría un no extravertido lo primero sobre la interacción humana, y mucho menos sobre el amor?

Solo sé que las redes sociales difuminan la frontera entre lo privado y lo público. Algunos de nosotros odiamos esto porque fuimos criados sin límites. Las puertas de nuestros dormitorios no se cerraron. Nuestras visitas al baño fueron monitoreadas.

Y las redes sociales difuminan el límite entre la vida y la pantalla. Algunos de nosotros odiamos esto porque nos dijeron que cada acción era una audición. Ningún abrazo fue incondicional, ninguna sonrisa espontánea.

Las redes sociales difuminan sigilosamente y alegremente las fronteras entre autopromoción y reflexión, informal y formal, conversación y carrera. Entre saludo y expectativa, alabanza y envidia, noticias y narcisismo, parpadeo y vigilancia, amigos y espías.

Algunos de nosotros odiamos esto porque fuimos criados en medio de señales mixtas. Eres inteligente, eres tonto. Te amo, te odio Hasta el punto de que obtenemos ansiedad por el rendimiento cuando entramos a cuartos vacíos.

¡Qué alivio crecer cuando finalmente se liberó de sentirse como equilibristas engañándose ! ¡ Escogedme, escogedme, escogedme , por favor! Pero luego entramos en esta frontera con bosques de emojis donde nos piden que busquemos a antiguos compañeros de oficina y amigos y primos y sus hijos que no conocemos y desconocidos que una vez entrevistamos y compañeros de secundaria y nuestros vecinos que pueden oírnos pelear y tía X a quien creemos que nos odia, más a quien sea que esté mirando. Y reza por su alabanza.

A veces me enamoro y pienso: Yay, tal vez les importa qué animal acuático vi hoy. Entonces pienso: soy Serge.

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