Las realidades de la bipolaridad atípica

¿Qué es y cómo lo identificamos?

Numerosos estudios han demostrado que el período de tiempo entre el inicio de los síntomas bipolares y el momento en que se establece el diagnóstico de manera confiable puede llevar hasta una década completa o más.

Las razones para esto son numerosas:

  1. Renuencia de los individuos a buscar tratamiento de salud mental
  2. La inadecuada formación diagnóstica de los profesionales de la salud mental.
  3. Comorbilidad (coexistencia) de otras afecciones que complican el cuadro sintomático
  4. Negación de individuos o rechazo de opiniones médicas / psiquiátricas
  5. Presentación atípica de los síntomas bipolares.

Cualquier combinación de estas razones puede retrasar aún más el establecimiento claro de un diagnóstico preciso. La quinta razón es probablemente la responsable de los retrasos más prolongados, incluso cuando un médico psiquiátrico ha visto a una persona. A veces, los síntomas bipolares simplemente no se ajustan a las expectativas con respecto a la sintomatología bipolar típica.

Piense en alguien con una fractura en la línea del cabello que va al servicio de urgencias de un hospital y se queja de dolor en las extremidades con poca o ninguna hinchazón y sin decoloración de la piel. El médico examinador puede dejar de considerar la posibilidad de una fractura debido a la ausencia de hinchazón o decoloración. El diagnóstico de trastorno bipolar no es tan diferente. El proceso de diagnóstico implica una evaluación de la congruencia de los síntomas observados y la información recopilada con lo que podría esperarse razonablemente en relación con los síntomas que acompañan a un diagnóstico específico.

¿Recuerda las famosas palabras de la defensa en el argumento final del juicio a OJ Simpson? “Si el guante no calza, no condene”. Con síntomas bipolares atípicos, a veces el guante simplemente no calza, al menos no como un guante.

La bipolaridad atípica puede manifestarse de múltiples maneras diferentes. La mayoría de las veces, un individuo ha buscado tratamiento durante muchos años de una variedad de profesionales diferentes sin ver ningún éxito sostenido en el tratamiento. Además, se han probado numerosos medicamentos con poco beneficio o incluso con empeoramiento de la inestabilidad del estado de ánimo. Comprensiblemente, el individuo se siente cada vez más desesperado por encontrar ayuda hasta que un médico reconoce la bipolaridad subyacente camuflada por los síntomas atípicos.

¿Qué son los síntomas atípicos? Es difícil categorizarlos. Si pudiéramos, tendríamos expectativas claras sobre su presentación y probablemente tendríamos un subconjunto bipolar designado al que pertenecían (es decir, bipolar III). Lo que puedo decir es que hay algunos patrones amplios identificables que a menudo están presentes:

  1. El cuadro completo de síntomas bifásicos no se presenta con una agudeza suficiente para ser fácilmente identificable como trastorno bipolar I o bipolar II. A la luz de esto, también me refiero a la bipolaridad atípica como trastorno bipolar por debajo del umbral. Los síntomas y patrones están presentes, pero no lo suficientemente fuertes como para cumplir con el umbral para el diagnóstico bipolar.
  2. Hay evidencia de patrones repetitivos de inestabilidad del humor. La imagen del síntoma se repite con el tiempo.
  3. Los patrones son discretos y fásicos. Por lo general, tienen un punto de inicio y un punto en el que se resuelven los síntomas específicos.
  4. Por lo general, hay un cambio (hacia arriba o hacia abajo) en la intensidad de la energía y el estado de ánimo asociado con las fases o episodios cambiantes del estado de ánimo.
  5. El conjunto de síntomas aún no ha mostrado ninguna respuesta positiva sostenida (disminución de la agudeza y frecuencia de los síntomas) a los medicamentos psiquiátricos prescritos típicamente para trastornos no bipolares.
  6. Los síntomas no se explican mejor por algún otro diagnóstico.

Los seis puntos anteriores todavía no nos acercan mucho a la identificación de síntomas específicos, pero sí abordan la gestalt más amplia observada cuando los individuos buscan ayuda para el malestar relacionado con el estado de ánimo que no ha respondido a los esfuerzos de tratamiento anteriores.

Seamos más concretos con respecto a los síntomas a través de cuatro ejemplos diferentes de cómo puede verse la bipolaridad atípica:

Un periodista de sexo masculino retirado de 71 años con una larga historia de depresión recurrente: la mayor parte del tiempo sus episodios depresivos no estaban relacionados con precipitantes externos. Su estado de ánimo caería bruscamente sin ninguna razón aparente. A menudo, su estado de ánimo deprimido se alivió con medicamentos antidepresivos, pero invariablemente las recetas perderían su eficacia. Cuando no estaba deprimido, generalmente se sentía bien. Ocasionalmente, tendría períodos en los que su estado de ánimo era muy positivo. Como artista de pintura al óleo, notó una mayor energía creativa durante estos episodios de estado de ánimo positivo. Experimentaría la luz y el color como más vívidos y vibrantes de lo habitual. Con la excepción de su humor creativo positivo, no había nada más sobre su comportamiento o procesos mentales que parecían hipomaníacos.

Una doctora de 45 años de edad con un historial de 20 años de elevación ocasional del estado de ánimo sin ningún episodio depresivo acompañante: como profesional médica exitosa, sus períodos de alta energía y alta productividad no parecían ser motivo de preocupación. En cambio, amigos y colegas la percibían como simplemente ambiciosa en su trabajo. Entre sus elevaciones, era propensa a períodos de irritabilidad ansiosa. Ella sabía que iban a pasar y desarrolló estrategias exitosas para superarlos. Los antidepresivos aumentaron su irritabilidad. Los ansiolíticos la hicieron sentir aplastada afectivamente y no sintió que le proporcionaran ningún beneficio.

Una administradora educativa jubilada de 68 años de edad que ha luchado contra la depresión y la irritabilidad recurrentes: sus depresiones eran bastante clásicas, muy similares a lo que muchas personas informan cuando están deprimidas: falta de ánimo y energía, poca motivación, aislamiento interpersonal, fatiga , baja autoestima, etc. No obstante, hizo todo lo posible por mantener la funcionalidad. En su trabajo, ella era buena creando sistemas administrativos. Sus dificultades reflejaban la realidad cuando se entusiasmó con un proyecto, su entusiasmo a menudo acompañaba el pensamiento obsesivo. Ella no era obsesiva la mayor parte del tiempo. Pero de forma intermitente se encontraba atrapada en algún esfuerzo y descubriendo que no podía dejar de lado la planificación obsesiva y la rumia relacionada con un proyecto de trabajo. Otros no notaron ningún cambio observable en sus comportamientos, pero ella definitivamente experimentó que su proceso interno era bastante diferente y más intenso cada vez que era “barrida”.

Un agente de bienes raíces masculino de 39 años de edad con ansiedad e irritabilidad frecuentes: tuvo algunos episodios depresivos en su adolescencia y en los años veinte, pero no se había deprimido en la última década. Él atribuyó su éxito en la superación de la depresión a ser un ávido ciclista, que suele recorrer más de 50 millas por semana. Él veía su ejercicio como un antidepresivo funcional eficaz. Sus luchas se organizaron en torno a la irritabilidad e insomnio recurrentes. Durante el día, quería arrancarle la cabeza a la gente y por la noche se quedaba despierto rumiando sobre su irritabilidad. También es digno de mención que esta irritabilidad era fásica. Tenía un principio y un punto final, y no estaba necesariamente vinculado a factores de estrés situacionales. Había visto a varios terapeutas. Había probado el yoga y la meditación. Los antidepresivos empeoraron la irritabilidad. Se quedó perplejo sobre lo que estaba pasando.

Como puede ver, cada una de estas breves viñetas proporciona una descripción del estado de ánimo y el comportamiento que se encuentran al borde de la bipolaridad. El periodista tuvo depresión más ánimo positivo y creatividad. El médico tuvo episodios de mayor productividad laboral, pero alternando períodos de irritabilidad ansiosa y sin episodios de síntomas depresivos típicos. El administrador de educación alternaba entre períodos de depresión y productividad laboral obsesiva. El agente de bienes raíces tenía antecedentes de depresión, ahora en remisión, junto con irritabilidad e insomnio frecuentes actuales.

El periodista retirado y el administrador educativo permanecieron sin diagnosticar con bipolaridad hasta hace aproximadamente dos años, lo que nuevamente señala la realidad de que los problemas del espectro bipolar de gama baja pueden eludir un diagnóstico preciso durante muchos años.

Cuando veo a este tipo de pacientes por primera vez, la primera tarea es determinar si hay alguna explicación clara de la situación ambiental de lo que está sucediendo con ellos. ¿Están en un mal matrimonio? ¿Están en una situación laboral muy insatisfactoria? ¿Están utilizando sustancias en exceso? O bien, ¿existen problemas salientes de desarrollo / psicológicos sin resolver que contribuyen a las dificultades recurrentes? Siempre considere si hay una categoría de diagnóstico alternativo (no bipolar) razonable que proporcione una buena explicación de lo que está sucediendo con el individuo.

Si puedo descartar esas posibilidades, el siguiente paso es presentar la idea de que sus dificultades pueden estar en el espectro bipolar y remitirlas para una segunda opinión a un psiquiatra experto en la evaluación y el tratamiento de la bipolaridad. Si el psiquiatra también sospecha la presencia de bipolaridad, los medicamentos estabilizadores del estado de ánimo generalmente se integran en el enfoque del tratamiento con medicamentos. Los antidepresivos también pueden retirarse para determinar si pueden estar contribuyendo al patrón de ánimo inestable.

El siguiente paso es observar detenidamente el cuidado personal, la higiene del sueño y el estilo de vida general (dieta, ejercicio, consumo de sustancias, etc.) e identificar y modificar los comportamientos que perjudican la estabilidad del estado de ánimo saludable. Más allá de eso, el trabajo con individuos que viven con bipolaridad atípica es similar a cómo tratamos a aquellos en la población bipolar que cumplen con los criterios de BPI o BPII.

Encuentro que los individuos en el extremo oculto, el extremo por debajo del umbral, del continuo bipolar enfrentan dificultades más complejas para llegar a un acuerdo con lo que les está sucediendo. Las personas que claramente cumplen con los criterios diagnósticos bipolares, generalmente tienen un tiempo más fácil para identificar y comprender la realidad de su bipolaridad. Por supuesto, hay excepciones: las personas que se resisten a aceptar el diagnóstico. Pero para aquellos que no tienen una fuerte resistencia, los patrones amplios de depresión y elevación del estado de ánimo son identificables. La hipomanía puede ser más complicada ya que las distinciones entre la hipomanía de gama baja y el estado de ánimo normal de gama alta pueden ser difusas, lo que deja mucho más espacio para la incertidumbre y la resistencia al diagnóstico.

Al considerar el ámbito de la bipolaridad atípica o por debajo del umbral, la identificación de la bipolaridad es aún más difícil para aquellos que viven con ella. Si consideramos al agente inmobiliario irritable, ¿cuál es la diferencia entre la irritabilidad que es una parte normal del estrés en la vida y la irritabilidad o ansiedad que pueden ser indicativas de la intensificación del estado de ánimo bipolar? Lo mismo se aplica al fuerte estado de ánimo positivo del periodista o la intensidad del trabajo impulsado por el médico y el administrador de educación. Ganar claridad sobre la presencia de una bipolaridad atípica e integrar el diagnóstico dentro de la comprensión de uno mismo es, de hecho, uno de los desafíos más difíciles de vivir en el misterioso fin del espectro bipolar.

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