Las raíces del mal y la violencia

¿Por qué alguien mataría deliberadamente a niños pequeños? Muchos de nosotros hemos luchado con esta pregunta después de los trágicos asesinatos en Newtown, CT.

En tiempos de guerra, grandes o locales, los hijos de los enemigos a menudo son asesinados para evitar que crezcan en el tipo de personas (como quiera que se defina, a menudo por apariencia, idioma o creencias) que son sus padres. Y si bien podemos excusar el asesinato de adultos en tales casos, tratar a los niños se considera una barbaridad ya que no son combatientes. La guerra a menudo involucra la creencia de que ciertos grupos de personas son intrínsecamente malvados o simplemente no humanos. De esta raíz surge la proliferación de términos despectivos para el enemigo ("Hun", "gook", o "ojos redondos", por nombrar algunos). Si el enemigo no es humano, puedes tratar a los miembros de ese grupo literalmente inhumanamente.

¿Son la violencia y el asesinato, entonces, un subproducto inevitable de las diferencias entre las personas?

Pensar detenidamente sobre este tema revela algo más. Aunque las diferencias proporcionan los anclajes para el odio, no son necesariamente su verdadera raíz. Las diferencias son una excusa para el odio y la deshumanización, que a su vez proporcionan una excusa para la violencia.

Pero para que no convirtamos la sospecha de enfermedad mental o incluso el autismo, un trastorno del desarrollo y no una enfermedad, en un anclaje odioso para el odio a posibles asesinos en masa, detengámonos y consideremos.

Lo que sabemos de Adam Lanza, el asesino en este caso, es que éramos un solitario, tal vez prácticamente sin amigos, viviendo con su madre después de la escuela secundaria. Algunos medios informaron que su madre lo instaba a que abandonara la casa para ir a la escuela o al trabajo o posiblemente buscaba que lo enviaran a un centro psiquiátrico poco antes de la masacre.

El problema aquí puede haber sido un trastorno o dificultad más difícil de etiquetar que el síndrome de Asperger, que según algunos medios fue el problema de Adam Lanza. Si los comentarios en los medios son correctos, entonces Adam Lanza se aisló del resto de la sociedad con la posible excepción de su madre. Y si hay una característica que caracteriza a la especie humana es que somos intrínsecamente animales sociales. Para decirlo de otra manera, los humanos somos sociales en el núcleo, en nuestros huesos y en nuestro ADN. El aislamiento no es natural, incluso la tortura de un animal social.

A pesar de la existencia de humanos que son menos sociales de lo que es típico, hay una buena razón evolutiva por la cual ser "puesto en aislamiento" es un castigo severo para los humanos. El aislamiento es un entorno en el que no estamos adaptados. El aislamiento nos hace sentir incómodos y ansiosos y nos hace sentir que somos vulnerables porque no tenemos la comodidad del grupo que nos rodea. Como es el caso de individuos de otras especies especiales, el ser humano aislado no tiene el beneficio de las advertencias de otros para su protección. Un individuo aislado no tiene el toque calmante, el sonido o la compañía simple de los demás. Un individuo aislado tiene una mayor sensación de peligro personal.

Supongo que la vida de Adam Lanza fue un tormento, oscilando por miedo a conectarse con otros y ser herido, al miedo a estar horriblemente solo y en peligro.

¿Era este Adam Lanza? No lo sé.

Algo le impidió hacer conexiones con otros. Algo lo llevó a enojarse violentamente con su madre, aparentemente su única conexión. ¿O estaba realmente enojado con los grupos a los que pertenecía cuando no lo hacía? ¿Los maestros o administradores de la escuela, los hijos a los que, según los informes, le tenían cariño?

Se convirtieron en sus objetivos, los que tenían lo que él tan desesperadamente necesitaba: los que reían y jugaban, se hicieron amigos, vivían conectados a la sociedad. Las 26 personas que mató eran humanas de una manera que no podría ser. Y sin embargo, fue su misma humanidad, su profunda y evolutiva necesidad de ser un animal social, lo que lo llevó a comportarse de forma inhumana.

¿Hay una lección en todo esto? Sí, varios.

– Los humanos no están destinados a estar aislados y aquellos que necesitan ayuda.

– Los humanos que sufren un profundo dolor psicológico se sienten en peligro y son peligrosos para ellos y para los demás.

– Los humanos en un dolor profundo se vuelven más peligrosos cuando tienen acceso a armas automáticas y no es razonable esperar que quienes intercambian armas de fuego evalúen la condición psicológica de los clientes potenciales.

¿Cómo detenemos estas masacres? Alivie el dolor, haga que la ayuda esté disponible y sea asequible, y saque las armas automáticas de la circulación. Ojalá estas medidas fueran fáciles de realizar.

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