Las pistas más recientes para descubrir quién es neurótico

Decidir quién es neurótico puede ser cuestión de descifrar el lenguaje corporal.

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Fuente: Julia Tsokur / Shutterstock

Las personas con alto nivel de neuroticismo pueden dificultar la vida para ellos y para quienes los conocen. Tal vez tienes amigos o compañeros de trabajo que siempre están preocupados por algo, se sienten estresados ​​la mayor parte del tiempo y tienden a estar de mal humor. Al mismo tiempo, también observa que, incluso en una conversación informal, parece que se mueven constantemente, ya sea mordiéndose o clavándose las uñas o sacudiendo las piernas. Estas conductas repetitivas, según resulta, pueden muy bien ser una función de sus personalidades neuróticas. De la misma manera, si no conoces muy bien la personalidad de alguien, pero estás tratando de decidir cómo es, el morderse los dedos y el temblor de piernas pueden decirte todo lo que necesitas saber.

Según Atsushi Oshio, de la Universidad de Waseda (Japón), los malos hábitos comunes de morderse las uñas y agitar las piernas pueden ser perjudiciales para la salud de las personas. Morderse las uñas puede provocar una infección, y el sacudir las piernas, particularmente en Japón, se considera altamente indeseable. En otros países, el temblor de piernas puede no tener consecuencias sociales tan significativas, pero puede alertar a otras personas sobre el estado mental del individuo. Los sitios web de consejos sobre entrevistas de trabajo advierten contra estos obsequios sobre la falta de confianza de un candidato y, quizás, sobre su personalidad inestable. El estudio de Oshio es la única investigación reciente que intenta vincular estos malos hábitos con los rasgos de personalidad de cinco factores: neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y conciencia. Como señala, “tales hábitos contribuyen a un sentimiento de desintegración en lugar de un sentimiento unificado y equilibrado” (p. 1). ¿Podría la investigación corroborar esta noción de sentido común y mostrar que existe una base empírica para esta especulación?

A modo de antecedentes, el investigador de la Universidad de Waseda observó que el morderse las uñas generalmente desaparece como un comportamiento cuando las personas llegan a la adolescencia, aunque las personas pueden intercambiar mordeduras de uñas por otras conductas repetitivas (por ejemplo, masticar chicle y girar el cabello). En los casos en que las personas no renuncian a morderse las uñas, pueden caer en la categoría de diagnóstico de trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados. En lo que respecta a la salud, morderse las uñas también puede provocar graves daños en las cutículas y las uñas e incluso problemas dentales. El temblor de piernas ocurre, según Oshio, en casi la mitad de los adultos japoneses, y casi un número igual quiere deshacerse de este hábito. Al igual que con morderse las uñas, el temblor de la pierna también puede ser sintomático de un trastorno psicológico, como el síndrome de Tourette (tic), el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, el trastorno del espectro autista y la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, en el lado positivo, el temblor de piernas puede promover una mejor salud entre las personas que tienen trabajos sedentarios.

Por qué las personas se involucran en estos comportamientos a pesar de los riesgos para la salud y las violaciones de las normas sociales se convierten en la siguiente pregunta, y según Oshio, ocurren como un mecanismo de afrontamiento del estrés, como un comportamiento inconsciente que las personas no pueden inhibir fisiológicamente o que las personas participar en ellos no es consciente del hecho de que las conductas violan esas normas sociales. El papel de la personalidad, como el foco de la investigación de Oshio, también puede desempeñar un papel, al igual que la edad y el género.

La muestra de 5,328 adultos japoneses (40 por ciento mujeres con una edad promedio de 50) completó una encuesta en Internet que también incluía preguntas sobre ingresos, educación e índice de masa corporal. Para probar los comportamientos de interés, Oshio pidió a los participantes que respondieran las siguientes preguntas en una escala de 5 puntos: 1. Soy propenso a sacudir las piernas; y 2. Soy propenso a morderme las uñas. Aproximadamente la mitad de los participantes puntuaron entre un 2 y un 4 en ambas escalas, y solo un 2 por ciento recibió una puntuación de cinco (totalmente de acuerdo). Para medir los rasgos de personalidad de Five Factor, el investigador de Waseda pidió a los participantes que completaran una versión japonesa de 10 ítems de una medida validada por Gosling et al. (2003).

Debido a que las variables de comportamiento clave no se distribuyeron normalmente, Oshio probó la relación de comportamiento de personalidad repetitiva comparando a aquellos que nunca se involucraron en el comportamiento con aquellos que obtuvieron una calificación de 2 o más, lo que indica que sí se involucraron en estos comportamientos. También examinó la contribución de la edad y el género a la relación personalidad-comportamiento. El modelo estadístico final basado en predecir tanto el morderse las uñas como el temblor de la pierna a partir de las variables predictoras reveló que el neuroticismo tenía una relación más fuerte con el temblor de las piernas en los hombres, y que la extraversión tenía una relación más fuerte con el morderse las uñas en los hombres que en las mujeres. Los hombres altos en introversión y baja en amabilidad también eran más propensos a morderse las uñas, al igual que las mujeres con alta apertura. Además, hubo una relación negativa entre la edad y ambos comportamientos, y en general, los hombres eran más propensos que las mujeres a participar en ambos conjuntos de comportamientos.

Volviendo a la cuestión de la vulnerabilidad al estrés como un factor para morderse las uñas y agitar las piernas, estos hallazgos sugieren, según Oshio, que los hombres con alto nivel de neuroticismo son más propensos a agitar las piernas como un medio para enfrentar el estrés. Los hombres son menos sensibles a las normas sociales que impiden a las mujeres participar en estos comportamientos abiertamente observables y repetitivos. Como concluyó Oshio, “puede haber procesos tanto neurofisiológicos como de normas sociales que controlan el comportamiento de morderse las uñas en los hombres, mientras que las normas sociales son un factor de control más fuerte que los procesos neurofisiológicos en las mujeres que pican las uñas”.

Dadas las normas sociales contra una muestra de emociones como morderse las uñas, y especialmente el temblor de piernas, en Japón, hubiera sido interesante examinar no solo los autoinformes, sino también las observaciones de comportamiento. Además, en una cultura diferente a la japonesa, con estas normas sociales, los hallazgos pueden haber mostrado una relación más fuerte incluso entre los autoinformes y las puntuaciones de la escala de personalidad.

¿Qué puedes aprender, entonces, de esta investigación intrigante? Primero, además de las muchas otras señales que las personas usan para medir la personalidad a partir del lenguaje corporal, los comportamientos habituales pueden convertirse en una fuente adicional importante. Si estás con una persona que no sabes muy bien cuya pierna está temblando o quién se está metiendo las uñas (o incluso a ella), puedes concluir que esta persona tiene una personalidad neurótica o que, alternativamente, has puso a esta persona nerviosa. ¿Hay algo que estés haciendo que esté causando estrés o ansiedad? Si su objetivo no es hacer que las personas se sientan incómodas, es posible que desee relajarse y ser un poco más amable. Si, por otro lado, está tratando de evaluar a una persona para una posición en la que es mejor tener una disposición calmada, estos signos de comportamiento podrían proporcionarle una nota de precaución.

Por el contrario, gire el espejo sobre sí mismo. ¿Estás habitualmente dejando que tu lenguaje corporal se filtre en estos comportamientos repetitivos? Es posible que le esté diciendo a las personas más de lo que pretende sobre su estado interior. Aprender a controlar este comportamiento puede ser el primer paso para brindarle mayores oportunidades de realización en su vida diaria.

Referencias

Oshio, A. (2018). ¿Quién agita sus piernas y se muerde las uñas? Comportamientos repetitivos autoinformados y grandes rasgos de personalidad de cinco. Estudios psicológicos, doi: 10.1007 / s12646-018-0462-x

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