¿Las personas religiosas realmente viven más tiempo?

Esta pregunta se puede hacer de dos maneras diferentes. Uno puede preguntarse si las personas religiosas viven más tiempo que sus compatriotas no religiosos, o uno puede preguntarse si las personas que viven en países religiosos disfrutan de vidas más largas que las personas en los países seculares. Curiosamente, las respuestas a estas preguntas son muy diferentes.

Diferencias de país

Los países con una esperanza de vida muy baja son en su mayoría muy religiosos. Las naciones del África subsahariana son un buen ejemplo. Las plagas de malaria, parásitos, fiebre del dengue, cólera, enfermedades diarreicas, VIH / SIDA, etc., reducen las expectativas de vida por debajo de los 60 años en la mayoría de estos países. La presencia de muchas enfermedades crónicas graves y la expectativa de una muerte prematura predice la creencia universal en Dios y la importancia de la religión (1).

Con el desarrollo económico, la salud mejora, pero la religión disminuye (1). Esto significa que los países desarrollados son más sanos y más seculares. Los países desarrollados cosechan los beneficios de mejores programas de salud, saneamiento y salud pública, como la vacunación contra el sarampión y la viruela. Como resultado, la expectativa de vida promedio se ha duplicado literalmente desde hace un siglo.

Así que las poblaciones seculares definitivamente viven mucho más tiempo que los residentes de países altamente religiosos. Los ejemplos incluyen Suecia (esperanza de vida de 81 años) y Japón (esperanza de vida de 82 años) donde los residentes sobreviven a más estadounidenses religiosos (78.5 años). Ahora, ¿qué pasa si uno compara a personas religiosas y seculares en el mismo país?

Comparando religiosos y no religiosos en el mismo país

Eso depende de qué país se estudia. Gran parte de la investigación relevante se realizó en los EE. UU., Donde se informaron mayores ventajas en la longevidad para las personas religiosas en algunos estudios, pero se encontraron pocas o ninguna ventaja en otros. Es difícil dar sentido a estas discrepancias, pero parece probable que las personas que observan religiosamente en los EE. UU. Vivan más tiempo que aquellas que se mantienen alejadas de la iglesia.

Se informa que los estadounidenses religiosos tienen sistemas inmunológicos más robustos, presión arterial más baja y mejores tiempos de recuperación de las operaciones (aunque estos reclamos han sido disputados) (2, 3). Asistir a la iglesia ofrece muchas ventajas potenciales para la salud, incluida la promoción de un estilo de vida más saludable, un mejor manejo del estrés y un mejor apoyo social (4). Tales beneficios podrían explicar por qué los estadounidenses religiosos viven más tiempo según algunos estudios.

Sin embargo, los aparentes beneficios para la salud de la religión no se encuentran en algunos otros países desarrollados. En estados como Dinamarca y los Países Bajos, donde las personas religiosamente activas son minoría, las ventajas para la salud de la religión se reducen a un punto de fuga, como lo ilustra la investigación sobre la depresión clínica (5). (La depresión está fuertemente relacionada con la enfermedad cardíaca y, por lo tanto, con la mortalidad).

Que significa todo esto?

Cuando comparamos personas que viven en el mismo país, las personas religiosas disfrutan de una ventaja de salud si son parte de una gran mayoría, como es el caso de los EE. UU. Esa ventaja desaparece si las personas religiosas son minoría.

¿Por qué? Una razón plausible de que las personas no religiosas en los EE. UU. Tengan una salud peor es que están en gran parte excluidas de la participación en la política, y descubren que tienen menos papel que jugar en sus comunidades locales porque las personas religiosas las consideran indignas. Una razón clave para esto es que las iglesias desempeñan un papel central en la organización de organizaciones benéficas y cívicas.

En países predominantemente laicos, la participación de la comunidad es muy alta (6) para que los ateos sean mucho más activos en sus comunidades de lo que serían en un país comparativamente religioso como Estados Unidos. En lugar de sentirse ciudadanos de segunda clase, los no religiosos están completamente integrados en sus comunidades con todas las ventajas de salud que esto trae. Entonces, lo que parecían ventajas de la religión podría ser simplemente una ventaja de estar en la corriente principal.

En los EE. UU., Algunos investigadores de la salud adoran dar crédito a la religión por aumentar la esperanza de vida. Sin embargo, a pesar de ser una nación con una gran mayoría religiosa, los estadounidenses tienen una esperanza de vida mucho menor que la que disfrutan los países seculares en un nivel similar de desarrollo económico como Japón y Suecia. Evidentemente, la menor calidad de vida aquí proporciona un mercado para la religión y reduce la esperanza de vida.

Desde esa perspectiva, parece extraño que los investigadores de la salud tengan tanto interés en pregonar las supuestas ventajas para la salud de la religión (2). Si la religión realmente promoviera la longevidad, ¿cómo podría la gente tener una expectativa de vida tan corta en el África subsahariana donde prácticamente todos son profundamente religiosos?

Fuentes

1. Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book, disponible en: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

2. Koenig, HG (2008). Medicina, religión y salud: donde la ciencia y la espiritualidad se encuentran. West Conshohocken, PA: Templeton Foundation Press.

3. Sloan, RP y Bagiella, E. (2002). Reclamos sobre participación religiosa y resultados de salud. Annals of Behavioral Medicine, 24, 14-21.

4. Paul-Labrador, MD et al. (2006). Efectos de un ensayo aleatorizado controlado de meditación trascendental sobre los componentes del síndrome metabólico en sujetos con enfermedad coronaria. Archives of Internal Medicine, 166: 1218-1224.

5. Snoep, L. (2008). Religiosidad y felicidad en tres naciones. Journal of Happiness Studies, 9, 207-211.

6. Zuckerman, P. (2008). La sociedad sin Dios: lo que las naciones menos religiosas nos pueden decir acerca de la satisfacción. Nueva York: Prensa de la Universidad de Nueva York.

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