Las personas más exitosas dejan espacio para descansar

Una serie de estudios centenarios todavía ofrece lecciones para hoy.

Alex Pang

Grand Central Station, Nueva York, 2016

Fuente: Alex Pang

El exceso de trabajo es uno de los grandes problemas de la vida moderna. El ritmo de los negocios se está acelerando, las compañías demandan más horas, los teléfonos inteligentes nos permiten llevar la oficina con nosotros las 24 horas, y estar ocupados es una insignia de honor. Pero aunque el exceso de trabajo ahora tiene la calidad de una crisis de salud pública, para profesionales, empresarios y ejecutivos en Estados Unidos no es nada nuevo. En 1878, un médico se lamentó en el New York Times de que el descanso era un “arte olvidado”. En la década de 1890, el filósofo de Harvard William James lamentó el amor de los estadounidenses por el exceso de trabajo y argumentó que sus conciudadanos serían más productivos si aceptaban “el evangelio”. de relajación “.

Pero una de las críticas más consistentes a principios del siglo XX sobre la actividad y el exceso de trabajo crónicos fue una de las más inesperadas: Bertie Forbes, el periodista de negocios pionero y fundador de la revista Forbes .

Bertie Charles Forbes nació en 1880 y pasó su infancia en las Tierras Altas de Escocia. A los diecisiete años se convirtió en periodista en Dundee; en 1901 se fue a Sudáfrica para cubrir la Guerra Boer, luego en 1905 se mudó a Nueva York, donde se convirtió en uno de los principales periodistas financieros de su época. Luego comenzó la BC Forbes Publishing Company; su revista homónima apareció por primera vez en 1917.

Una de las especialidades de Forbes fue el perfil biográfico de industriales, banqueros e inventores que supervisaron el crecimiento de su América industrial y corporativa moderna. En sus perfiles de hombres de negocios importantes (ya principios del siglo XX eran casi todos hombres), Forbes casi siempre notó las estrategias que sus sujetos descubrieron -con frecuencia después de períodos de exceso de trabajo y agotamiento- para mantener su salud, restaurando su energía mental y física. y equilibrar el trabajo duro con la recreación. Anticipa en un siglo la investigación actual (resumida en mi libro Rest: Why Get More Done When Work Less ) que encuentra que el descanso no solo restaura la energía mental y física, sino que, cuando se toma de la manera correcta, puede estimular la innovación pensar y sustentar vidas creativas.

Los perfiles de Forbes casi siempre llamaron la atención sobre los pasatiempos de los gigantes industriales de la época. Andrew Carnegie “vivió una vida bien diversificada en Nueva York, con frecuentes viajes a Europa, intercalados con viajes a Oriente y otros lugares distantes”, y “ningún hombre entra con más entusiasmo por el deporte y otras formas de recreación”. Coleman du Pont. Teddy Roosevelt fue un ejemplo de la ajetreada figura pública que “bulliciosamente … participa en la recreación”. El presidente de US Steel James Farrell y el empresario de minería August Heckscher eran ávidos marineros. El magnate del ferrocarril James “Empire Builder” Hill fue un consumado violinista. El pionero de la venta minorista John Shedd elogió el golf como “una de las mayores bendiciones de los tiempos modernos … porque ha sacado a los hombres de asuntos responsables de sus tareas al aire libre”.

Otros, informaba Forbes, preferían búsquedas más prácticas. Charles Nash cazaba y pescaba en los bosques de Michigan y Wisconsin cuando no dirigía Nash Motors y cambiaba de compañía. El gigante de los neumáticos Harvey Firestone pasó semanas acampando, aunque en compañía de figuras como el naturalista John Burroughs, Henry Ford, Thomas Edison y el presidente Warren Harding. “Caminar y acampar en el bosque es lo mejor que conozco para desarrollar, no solo el físico de un hombre, sino su mentalidad y su alma”, dijo el inventor Cyrus McCormick a Forbes.

El respeto de los ejecutivos por el poder reconstituyente del descanso a veces influyó en las políticas de la empresa. El gerente general de Dodge, Frederick Haynes, declaró que si bien “nunca pensaría en construir una casa de recreo” ya que “los hombres quieren alejarse de la planta después de su día de trabajo para estar con sus familias”, su empresa apoyó a los trabajadores organizados clubes y equipos. George Reynolds implementó una semana de cinco días en su banco de Chicago, argumentando que en las finanzas modernas, “el ritmo es tan rápido y la presión tan grande que un hombre no puede enfrentarse a ella … si trabaja más de cinco días a la semana”.

Para alguien que subtituló su revista “Devoted to Doers and Doings”, esta atención a la recreación puede parecer extraña. Pero Forbes argumentó que el tipo correcto de descanso, tomado en las dosis correctas, era esencial para el éxito.

Según Forbes, las personas exitosas revelaron que “la forma en que gastamos nuestras horas no laborables determina en gran medida la capacidad o incapacidad con que pasamos nuestras horas de trabajo”. Era esencial reconocer que “la recreación real acelera la aspiración” y ayuda a “aumentar nuestra aptitud, mejorar nuestra utilidad, estimular el logro. “Demasiadas personas” confunden la recreación con la disipación “, perdiendo el tiempo en actividades ociosas y subvirtiendo sus carreras. Otros altos ejecutivos “se están suicidando por exceso de trabajo”.

Pero esto no significaba que la recreación era el propósito de la vida, o que el trabajo debía evitarse. Los industriales norteamericanos habían “enseñado a los aristócratas decadentes de Europa que la industria no es una desgracia, que el trabajo honesto y el dinero no son la mejor de las manos”. De hecho, los ricos ociosos “son de todos los hombres más miserables”, argumentó Forbes, por ” [sin] trabajo no puede haber relajación o recreación dichosa. “El trabajo duro y el descanso saludable se equilibran y justifican entre sí. “La persona que no tiene trabajo”, dijo Forbes, “no puede tener recreación ni relajación”.

Entonces, ¿qué tipo de descanso fue el más reparador? Elegir un hobby, argumentó Forbes, no se podía hacer por capricho; “Tienes que conformarte con eso sabiamente y no por casualidad”. La recreación tuvo que equilibrar una vida ocupada. Los trabajadores de oficina y los profesionales sedentarios necesitaban deportes y ejercicio; los comerciantes y comerciantes se beneficiarían de los retiros en actividades contemplativas y artísticas; los ejecutivos con la soledad del liderazgo necesitaban la compañía de otros en situaciones similares. Forbes estaba especialmente interesado en el ejercicio, aconsejando a los lectores a unirse a un club de golf o gimnasio, o incluso “mudarse al país donde tendrá que caminar una milla para tomar el tren, incluso en pleno invierno”.

Forbes no fue uno de los primeros escritores comerciales en tomarse el descanso en serio. Walter Dill Scott, quien fue pionero en el uso de la psicología en la publicidad, aconsejó a sus ocupados lectores sobre la necesidad de equilibrar largas horas con un pasatiempo “tan absorbente que cuando está comprometido, los negocios se desvanecen de la mente”. Winston Churchill escribió que ” el cultivo de un pasatiempo “es” de primera importancia para un hombre público “.

Hoy, las empresas y los ocupados profesionales están comenzando a redescubrir que, como lo expresó Forbes, “si utilizamos nuestro tiempo libre para recrear el poder o disipar el poder es un momento decisivo”. Los esfuerzos para mejorar el equilibrio trabajo-vida alientan a los trabajadores a tomar vacaciones , para desconectarse por las noches, hacer más ejercicio o incluso tomar siestas durante el día, todos reconocen que el descanso no tiene por qué ser un competidor del trabajo, sino que puede ser su compañero. Los neurocientíficos y psicólogos están documentando el valor de los paseos para estimular la visión creativa, del tiempo en la naturaleza para restaurar el equilibrio emocional y de una vida social saludable para promover la resiliencia.

Y como explico en mi libro Rest , muchas personas altamente creativas, prolíficas y exitosas organizan sus días en torno a sesiones de trabajo duro y “descanso deliberado”, y eligen el ocio que estimula su creatividad, apoya los buenos hábitos y mantiene una vida creativa prolongada. Las carreras de los ganadores del Premio Nobel, autores, artistas e incluso generales muestran que, como escribió Forbes hace un siglo, el éxito “se gana más a menudo durante las horas no laborales, las horas que se pasan lejos del banco o la oficina; las horas durante las cuales somos nuestros propios maestros; las horas que estamos en libertad de usar o usar mal “.

Ya es hora de que volvamos a leer las lecciones de Forbes y las apliquemos a nuestras propias vidas.

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