Las personas están privadas de sueño. ¿Qué pueden hacer para recuperarse?

¿La deuda de sueño es duradera?

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La Asociación Estadounidense de Trastornos del Sueño recomienda que los adultos estadounidenses duerman siete o más horas cada noche. Muchos no lo hacen. Entre el trabajo, los niños, los teléfonos celulares, los padres que envejecen, más trabajo, la enfermedad y el estrés en general, mucha gente duerme mucho menos de lo que desean.

Así que duermen los fines de semana, o lo que sea que no tienen trabajo o escuela. ¿Ayuda? ¿Cuánto cuesta?

La cuestión de la recuperación del sueño divide a la comunidad investigadora del sueño; muchos piensan que realmente no funciona. Sin embargo, un reciente estudio sueco da una base para algunas esperanzas.

¿Dormir demasiado o demasiado?

Se sabe desde hace tiempo que la mortalidad y el sueño siguen una curva en forma de U. Si duermes muy poco, mueres antes de lo esperado. Si duermes demasiado, mueres antes.

Los epidemiólogos han sabido por mucho tiempo que hay una buena razón para una mayor asociación del sueño con la moralidad: la enfermedad. Las personas que están enfermas tienden a dormir mucho, luego más tiempo. El cuerpo no se regenera adecuadamente con muchas enfermedades agudas y crónicas. Necesita más tiempo para la recuperación.

Por lo tanto, cuando estamos enfermos dormimos más.

La parte corta del sueño de la ecuación parece un poco más volitiva. Las personas pueden reducir su tiempo de sueño por razones laborales y sociales. En su mayoría intentan recuperarse durante los fines de semana. Los estudiantes secundarios coreanos, por ejemplo, tienen preparatoria, preparatoria y tarea hasta altas horas de la noche. Algunos estudios muestran que tienen un promedio de cinco horas de sueño en el día de la semana y un enorme 13 horas en el fin de semana.

¿Funciona?

Desde el punto de vista del rendimiento, los datos sugieren que no. En la última década, el concepto de “jet lag social” ha avanzado. Las personas pueden recuperar el total de horas de sueño que sienten que necesitan para trabajar bien, pero hay un precio que pagar. El rendimiento general disminuye. Los ataques cardíacos y la enfermedad cardíaca aumentan con el fin de semana “durmiendo”. La hora pico de la muerte en los EE. UU. Permanece el lunes por la mañana. La razón es relojes biológicos. Los humanos no evolucionaron los fines de semana. Cambie su tiempo de vigilia y sueño, como lo hacen los trabajadores por turnos, y se produce una larga lista de consecuencias para la salud y el rendimiento.

¿Pero qué hay de la supervivencia? Aquí podemos mirar a Suecia.

¿Fines de semana mortales?

Torbjorn Akerstedt ha estado haciendo una excelente investigación del sueño durante mucho tiempo. Uno de sus memorables estudios sobre los conductores de trenes descubrió que muchos se estaban quedando dormidos en sus turnos nocturnos, pero no parecían dormidos. Sus vidriosos ojos permanecieron abiertos, aunque su fisiología cerebral demostraba sueño, algo en lo que pensar cuando tomas un taxi nocturno. Akerstedt también pudo mostrar la progresión del “Síndrome de agotamiento”, que los estadounidenses llaman fatiga crónica, y cómo afectó desproporcionadamente a las mujeres de mediana edad en profesiones como la docencia y la enfermería, que encontraron que sus cargas de hogar y trabajo aumentaban.

En un estudio reciente, el grupo de Akerstedt siguió a casi 44,000 personas durante 13 años, preguntándoles sobre su sueño. Para hombres y mujeres menores de 65 años, dormir menos de 5 horas aumentó marcadamente la mortalidad, del orden del 50 por ciento. Pero en el grupo que durmió durante los fines de semana, el aumento de la mortalidad no ocurrió.

Al menos para ellos, dormir los fines de semana provocaba menos mortalidad. El efecto desapareció para los mayores de 65 años.

Hubo muchos problemas con este estudio, que no controló todas las variables en las que la mayoría de los investigadores están interesados. Pero destacó algo que muchos creen: cuando no se duerme lo suficiente, trate de obtener más.

El sueño es como la comida

Muchos investigadores del sueño piensan que la recuperación del sueño, la regeneración efectiva del sueño después de haber sido privados del sueño, nunca ocurre por completo. Matthew Walker, de Berkeley, es uno de los que siente que la deuda por el sueño raramente puede recuperarse, si es que lo hace alguna vez. El cuerpo no puede sobrevivir sin dormir. No puede reconstruirse adecuadamente sin él, y lo perdido se pierde.

El artículo de Akerstedt argumenta que incluso si el rendimiento puede verse disminuido, la supervivencia puede ser servida por el sueño de recuperación, incluso si los relojes biológicos se interrumpen como resultado.

Una forma de pensar en esto es ver el sueño como comida. Cuando las personas están muertas de hambre, necesitan nutrición. Lo conseguirán de cualquier forma que puedan. De hecho, las personas que voluntariamente dejan de dormir duermen involuntariamente la siesta, a menudo en lugares inapropiados, incluidos los microsueños frecuentes que ocurren en las carreteras.

Y las personas que están muertas de hambre, una vez que reciben alimentos, recuperan muchas funciones. Sin embargo, las largas consecuencias a menudo no se tienen en cuenta. La hambruna holandesa de 1944 provocó muchas muertes décadas más tarde. Los alimentos privan a los bebés o niños y los resultados conductuales y fisiológicos se extienden por el resto de sus vidas.

Y así como hay alimentos que conducen a mejores resultados de salud, existen diferencias en los patrones de sueño que conducen a un mejor rendimiento y salud. La barra snickers puede ser muy atractiva, pero en última instancia no es rival para la ensalada multicolor sin procesar.

No es todo sobre el gusto. Se trata de lo que necesitas.

Lo mismo ocurre con el sueño. Piensa en el sueño como comida. A veces, evitar que se vea maravillosamente atractivo, especialmente cuando un video gracioso, un texto chismoso o la perspectiva de una noche blanca emocionante le espera.

Pero algo dará. Y lo necesitarás de vuelta. Y hay tanto tiempo en la vida.

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