Doce acuerdos cruciales que nutren la intimidad

Las personas de alta empatía procesan la música usando su circuito cognitivo social.

SMU, UCLA (Wallmark et al.)

Áreas del cerebro que se activan de manera única en personas con mayor empatía cuando escuchan música familiar.

Fuente: SMU, UCLA (Wallmark et al.)

Aquellos que comprenden profundamente el dolor o la alegría de otras personas y muestran una “mayor preocupación empática” procesan la música de manera diferente en sus cerebros, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Southern Methodist University y la UCLA. Su artículo, “Efectos neurofisiológicos de la Empatía de rasgo en la escucha de la música”, se publicó recientemente en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience .

SMU, UCLA (Wallmark et al.)

Actividad cerebral asociada a la empatía durante la escucha de música en diferentes contrastes. Las siglas de la izquierda son diferentes subescalas del Índice de Reactividad Interpersonal (IRI): PT = toma de perspectiva (tendencia a imaginarse en los zapatos de los demás), FS = fantasía (tendencia a proyectarse en la experiencia de personajes y situaciones de ficción); y EC = preocupación empática (tendencia a tener fuertes reacciones emocionales simpáticas hacia otros en apuros)

Fuente: SMU, UCLA (Wallmark et al.)

Como puede ver al mirar las imágenes en la parte superior de la página y hacia la izquierda, los investigadores de SMU-UCLA usaron imágenes de neuroimagen con resonancia magnética para identificar áreas específicas del cerebro que se iluminan cuando las personas con diversos grados de empatía de rasgos escuchan música. Notablemente, los investigadores encontraron que las personas con mayor empatía procesan la música como si fuera un sustituto agradable para los encuentros humanos en el mundo real y muestran una mayor participación de las regiones cerebrales asociadas con los sistemas de recompensa y los circuitos cognitivos sociales.

En el campo de la psicología musical, hay un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que diversos grados de empatía de rasgos están relacionados con la intensidad con la que alguien responde emocionalmente a la música, a su estilo de escucha y a sus preferencias musicales en general.

Por ejemplo, estudios recientes han encontrado que las personas de gran empatía son más propensas a disfrutar de música “bella pero triste”. Además, los empatizadores altos parecen obtener un placer más intenso al escuchar música en general, como lo indica la sólida activación de su sistema de recompensa en la resonancia magnética funcional.

Las últimas investigaciones sobre la conexión empatía-música fueron concebidas, diseñadas y dirigidas por Zachary Wallmark, musicólogo y profesor asistente en la Escuela de Artes SMU Meadows. En 2014, Wallmark recibió su doctorado de UCLA. Actualmente se desempeña como director del Laboratorio MuSci, que es un laboratorio colectivo de investigación interdisciplinaria y un laboratorio dedicado al estudio empírico de la música. A continuación se muestra un clip de YouTube de Wallmark que describe su última investigación:

“Las personas de alta empatía y poca empatía comparten mucho en común cuando escuchan música, incluida una participación aproximadamente equivalente en las regiones del cerebro relacionadas con el procesamiento auditivo, emocional y sensorial-motor”, dijo Wallmark en un comunicado.

Pero, hay algunas diferencias notables en cómo la empatía de rasgos influye en la escucha de la música. En un análisis lado a lado, el equipo de Wallmark descubrió que las personas altamente empáticas procesan música familiar que les “gusta” y “disgusta” con una mayor participación de los circuitos sociales del cerebro en comparación con sus pares menos empáticos. Estas son las mismas redes neuronales que se activan cuando alguien siente empatía por otra persona en situaciones del mundo real.

“Esto puede indicar que la música se percibe débilmente como un tipo de entidad social, como una presencia humana imaginada o virtual”, dijo Wallmark. “Este estudio contribuye a un creciente cuerpo de evidencia de que el procesamiento de la música puede aprovecharse de mecanismos cognitivos que originalmente evolucionaron para facilitar la interacción social”.

Según los investigadores, este estudio de SMU-UCLA es el primero en descubrir pruebas empíricas que respaldan una representación neurofisiológica de la conexión de la empatía con la música. Además, esta es una investigación pionera en términos de utilizar la neuroimagen de resonancia magnética avanzada (fMRI) para investigar cómo la empatía afecta la manera en que las personas perciben la música.

Aunque muchas personas ven la música simplemente como una forma de expresión artística o entretenimiento, Wallmark et al. postula que la música es un lenguaje universal que puede haber evolucionado para ayudar a los humanos a interactuar, comunicarse y entenderse entre sí.

“Si la música no estuviera relacionada con la forma en que procesamos el mundo social, entonces probablemente no hubiéramos visto una diferencia significativa en la activación cerebral entre las personas de alta empatía y baja empatía”, dijo Wallmark. “Esto nos dice que, más allá de apreciar la música como arte elevado, la música se trata de humanos que interactúan con otros humanos e intentan entenderse y comunicarse entre ellos”.

“Pero en nuestra cultura tenemos todo un elaborado sistema de educación musical y pensamiento musical que trata la música como una especie de objeto incorpóreo de la contemplación estética”, dijo Wallmark. “Por el contrario, los resultados de nuestro estudio ayudan a explicar cómo la música nos conecta con los demás. Esto podría tener implicaciones sobre cómo entendemos la función de la música en nuestro mundo, y posiblemente en nuestro pasado evolutivo “.

“El estudio muestra, por un lado, el poder de la empatía en la modulación de la percepción musical, un fenómeno que nos recuerda las raíces originales del concepto de empatía:” sentir “una obra de arte”, autor principal Marco Iacoboni, neurocientífico del UCLA Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior, dijo en un comunicado. “Por otro lado, el estudio muestra el poder de la música para desencadenar los mismos complejos procesos sociales en el trabajo en el cerebro que están en juego durante las interacciones sociales humanas”.

Después de leer sobre este estudio, tenía curiosidad por saber más sobre la investigación de Zachary Wallmark. A continuación se muestra el resumen de una correspondencia (editada para mayor claridad) que tuve con Zachary (“ZW”) por correo electrónico y por teléfono.  

Preguntas y respuestas conversacionales con Zachary Wallmark y Christopher Bergland

CB: Zach, gracias por tomarte el tiempo para compartir más detalles sobre tus últimas investigaciones sobre la conexión empatía-música. Además de la descripción sucinta de su último estudio en el clip de YouTube compartido anteriormente en esta publicación: hay algo significativo o sorprendente acerca de su último estudio fMRI sobre las diferencias entre los oyentes de alta empatía y baja empatía que le gustaría enfatizar para el lector general de Psychology Today?

ZW: Gracias por invitarme, Christopher. Como todos saben, la música es una ventana a los sentimientos e intenciones de los demás. También transmite mucha información social. Cuando escuchas una canción por primera vez, probablemente te preguntes si te gusta o no. También lo estás escuchando a través de una lente explícitamente social. ¿Quién es este cantante? ¿Qué está tratando de expresar? Es ella como yo, o diferente? Es difícil imaginar la música escuchando sin la evaluación explícita de las mentes de los demás.

Nuestros resultados son significativos para demostrar un vínculo entre la empatía de rasgos en el dominio social y el procesamiento neuronal en el dominio musical. Este hallazgo sugiere que las diferencias cognitivas sociales individuales se correlacionan con las diferencias funcionales en el cerebro cuando se procesa la música. Dado que la música no es un estímulo explícitamente social de la misma manera que, por ejemplo, una cara sonriente o una conversación con un compañero de trabajo, este es un resultado algo sorprendente. Nos dice que una tendencia hacia la conexión empática con los demás se diluye en cómo la gente da sentido a la música. Los dos procesos comparten un circuito neuronal común.

Otro hallazgo particularmente sorprendente fue que las personas de alta empatía mostraban una mayor activación del sistema de recompensa incluso cuando escuchaban música que ellos mismos seleccionaban como “muy desagradable”. Este resultado contrario a la intuición nos sugiere que el efecto de familiaridad en las preferencias musicales -algunas veces El efecto de “mera exposición” es más pronunciado entre las personas empáticas. Desde una perspectiva social, esta asociación tiene algún sentido: si usted es el tipo de persona que trata de “ver algo positivo” en los demás, puede hacer lo mismo con la música, incluso con la música a la que tiene una fuerte aversión.

En relación con esto, también descubrimos que las personas de alta empatía mostraban una mayor participación de las áreas prefrontales dorsolaterales cuando escuchaban música desconocida o desagradable. Esta área está estrechamente asociada con el control ejecutivo y la regulación emocional. Interpretado a través del marco de las diferencias de empatía, esto podría indicar que los oyentes empáticos trabajaron un poco más para regular negativamente las reacciones negativas a la música desconocida, tratando de dar el beneficio de la duda a la nueva música que, sin embargo, calificaron mal después del escaneo.

CB: A principios de este año, un estudio de la Universidad de Harvard “Forma y función en la canción humana” (Mehr et al.) Informó que las canciones de cuna y de baile se destacan como formas de canción universalmente identificables que se usan para ‘calmar a un bebé’ y ‘ mover el cuerpo de uno en sincronía a un ritmo rítmico ‘respectivamente. (Para más información, vea “Las canciones de baile disuelven las diferencias que nos dividen”).

En esta misma línea, en marzo de 2018, Molly Henry del Brain and Mind Institute de la Universidad de Western Ontario, dio una presentación, “La música en vivo aumenta la sincronización entre sujetos de los ritmos cerebrales de los miembros de la audiencia” en la 25ª reunión anual de la Cognitiva Neuroscience Society en Boston.

Con base en su investigación y los hallazgos de otros en su campo, ¿cree que alentar a la gente a salir a bailar regularmente y asistir a actuaciones musicales en vivo podría ser una “solución” prescriptiva infrautilizada para ayudar a reparar el tejido de nuestra sociedad que parece cada vez más desgastado por varios factores asociados con la vida moderna del siglo 21?

ZW: esta es una posibilidad intrigante. El uso de la música para la danza y la coordinación física grupal tiene que ser uno de los usos más antiguos y extendidos de la música en las culturas humanas. Además de los placeres físicos personales de la sincronización rítmica (lo que los psicólogos llaman arrastre), la orquestación del movimiento en grupo puede tener una serie de beneficios personales y colectivos imaginables. La disciplina de la musicoterapia ha demostrado de manera convincente que la música puede usarse para ayudar a mejorar una serie de dolencias físicas y mentales, como el estrés, la ansiedad, los trastornos del control motor, los trastornos del lenguaje como la afasia, así como ciertos impedimentos sociales. (Y, por supuesto, no hace falta un terapeuta autorizado para que nos “automediquemos” con la música, ya sea para calmar los nervios, para que nos anime a salir de noche, para ser un amigo cuando estamos experimentando pérdidas, o cualquier otro uso concebible)

Sin embargo, desde una perspectiva social, debemos tener en cuenta que la música puede excluir tanto como puede unir a las personas. No es una panacea A menudo señalamos nuestra disconformidad en la música con la misma fuerza con que mostramos nuestros gustos, a veces para demostrar qué tipo de persona creemos que somos (en contraste implícito con “esa gente”). En este sentido, siento que el verdadero potencial de la música para funcionar como una especie de “solución social” sería buscar deliberadamente música desconocida que esté asociada con grupos de personas con las que no nos identifiquemos de inmediato. Puede parecer alienante al principio, como si la música no fuera para usted y estuviera escuchando a escondidas, pero creo que podría ayudarnos a expandir nuestro círculo de empatía hacia los demás. Por ejemplo, los padres podrían hacer un esfuerzo concertado para escuchar y tratar de entender la música electrónica de baile de su hijo adolescente; por el contrario, los adolescentes podrían conectarse con la abuela escuchando con todo el corazón y tal vez incluso tratando de bailar con los éxitos de swing de la gran banda de los ’40.

CB: Como adolescente homosexual a principios de la década de 1980, sufrí un episodio depresivo mayor (MDE) que incluía ideación suicida, abuso de sustancias y paralizante aislamiento social percibido. En ese momento, la ópera rock de Pink Floyd, “The Wall” estaba en la cima de las listas de Billboard. Escuché este álbum doble y los singles “Another Brick in the Wall” y “Comfortably Numb” incesantemente.

Las imágenes de video de la adaptación cinematográfica de 1982 de Alan Parker quedaron profundamente grabadas en mis mecanismos de “teoría de la mente”. Ponerme en el lugar del protagonista central de la historia de “The Wall” a diario no era necesariamente bueno para mi salud mental. A pesar de que aún obtengo un placer intenso al escuchar su ‘rock clásico’ como adulto, en muchos sentidos, la música de Pink Floyd exacerbó mi desesperanza y mis tendencias autodestructivas cuando era adolescente.

Afortunadamente, en 1983, fui a ver a Madonna actuar en un pequeño club nocturno antes de que ella fuera famosa. Su valiente autoexpresión, su relajado perfeccionismo y su alegría de vivir eran contagiosas. Hasta el día de hoy, la canción “Holiday” nunca deja de ayudarme a ” dejar que brille el amor ” y desearía poder ” unirnos en cada nación ” sin ser un Pollyanna.

Madonna fue la primera intérprete que había visto en un concierto y que parecía no interesarse por la orientación sexual de los miembros de la audiencia. Verla en vivo y escuchar su primer álbum en un cassette en mi Walkman fue el catalizador que me inspiró para comenzar a correr y dejar de tomar drogas.

La combinación de hacer sonar la música de Madonna en mis auriculares mientras hacía ejercicio realmente duro pareció reconectar mis circuitos neuronales y me dio el coraje para salir del armario. Como modelo a seguir, el estilo de vida y los videos musicales de Madonna (por ejemplo, “Borderline”, “Express Yourself”, “Into the Groove”) me mostraron cómo ser más extrovertido y abierto a nuevas experiencias en mi vida cotidiana. No me da vergüenza admitir que, al igual que millones de adolescentes (en su mayoría chicas) a mediados de la década de 1980, yo era un “Madonna Wannabe” a nivel psicológico.

En los reconocimientos del libro The Athlete’s Way: Sweat y Biology of Bliss, expreso mi gratitud de toda la vida a la Reina del Pop: ” Gracias [Madonna] por haber metido en mi cerebro las astillas de la excelencia y la valentía cuando tenía diecisiete años y por ser combustible para cohetes en cada entrenamiento desde entonces “.

Anecdóticamente, hay innumerables ejemplos de artistas musicales que tienen un gran impacto en la conciencia individual y colectiva de sus admiradores. ¿Su investigación proporciona alguna evidencia empírica de que los intérpretes musicales que adoramos y escuchamos con frecuencia pueden moldear la visión del mundo o las tendencias conductuales de su base de fanáticos en un nivel neurofisiológico?

ZW : esta es una pregunta importante en la psicología de la música. También es probablemente el más antiguo: Platón habló sobre el poder de ciertos tipos de música para influir en el comportamiento y las perspectivas, incluso yendo tan lejos en La República para proponer que se prohíba la música debido a sus potentes efectos. Desde la perspectiva de la neurociencia moderna, ahora entendemos claramente que el entrenamiento musical y la exposición pueden alterar la estructura física del cerebro.

Como señaló en la última pregunta, además, la música puede sincronizar a muchas personas a través de mecanismos de arrastre rítmico. Esto puede proporcionar a las personas un sentido de armonización y vinculación social. Sin duda, existen numerosos beneficios documentales cognitivos, sensorio-motores, emocionales y sociales para el compromiso musical, y los músicos han entendido esto claramente mientras los humanos posean música (es decir, ¡desde el comienzo de nuestra especie!).

Hay una serie de desafíos asociados con el establecimiento de una relación causal entre el compromiso musical y la cosmovisión / comportamiento. Nuestro estudio (y muchos otros que utilizan neuroimágenes) explora las correlaciones, no las causas. Sin embargo, cuando diferentes comportamientos se interrelacionan, a veces podemos inferir que comparten una estructura o tendencia subyacente. En este caso, parece que dos procesos aparentemente no relacionados -la empatía y la escucha de la música- pueden estar relacionados en términos de representación neuronal. Dado que la empatía generalmente abarca tanto una cosmovisión como una canasta de comportamientos prosociales asociados, parecería que la música, aunque no necesariamente siempre “configura” la personalidad y las perspectivas directamente, es capaz de reforzar poderosamente estas tendencias.

CB : Como padre de una niña de 10 años que nació en 2007, trato de alentar a mi hija a escuchar música popular que promueve la amabilidad y la empatía. Por supuesto, ella es lo suficientemente mayor como para seleccionar artistas y géneros musicales que a ella le gustan o no le gustan inherentemente. En mi opinión, gran parte de la música popular actual tiene un sentimiento generado por la computadora, sin alma, y ​​no encuentro mucho “allí, allí”. Dicho esto, sé que parte de su investigación se centra específicamente en la música popular de América después de la Segunda Guerra Mundial (1946) y la influencia de la música en la sociedad en los últimos setenta años.

A través del lente de las diferencias generacionales desde mediados del siglo XX hasta la vida moderna actual: “Exhibición A” de música popular y sociedad a principios de la Segunda Guerra Mundial en América podría ser mi mamá y mi papá, que eran adolescentes en la década de 1950. Una década más tarde, mis padres se identificaron fuertemente con la música empática “Woodstock” de la década de 1960, “amor, paz y armonía”.

Nací en 1966, un año antes del “verano del amor”. Durante mi niñez, la música de cantante y compositor de Jackson Browne, Kris Kristofferson, John Denver, James Taylor, Carole King, Carly Simon, Joni Mitchell, etc. siempre girando pesadamente en el plato giratorio en la guarida familiar o jugando en el 8-track en nuestra camioneta con paneles de madera. Este generoso género de música “autorreflexiva” también estuvo presente en la radio Top 40 a principios y mediados de la década de 1970. Tengo el instinto de que escuchar esta música sin parar durante mi juventud puede haber establecido andamios en mi cerebro que me hacen responder más emocionalmente a la música popular familiar y desconocida.

Como un ejemplo en tiempo real, esta mañana, salí a correr un poco en las horas previas al amanecer con una lista de reproducción de música nostálgica de mi juventud en mi teléfono inteligente. Justo cuando el sol estaba saliendo en el horizonte, la canción “Morning Has Broken” de Cat Stevens comenzó aleatoriamente a jugar en modo aleatorio.

Sé que esto es un cliché. Pero, el momento cinemático de ver el amanecer mientras escuchaba esta canción abrió una caja de memoria que me dio vívidos flashbacks de cómo veía el mundo como un niño de 10 años en 1976. Porque rara vez escucho esta canción, se sentía como el circuito neural exacto asociado con esta melodía clásica de Cat Stevens que se había conservado como una cápsula del tiempo de mi preadolescencia. Aprovechando la inocencia y la compasión basada en la espiritualidad para “todos los seres vivos” contenida en esta canción me hizo verklempt y pareció eliminar parte del cinismo y la virulencia del clima sociopolítico actual que se dispara cada vez que vislumbro noticias por cable.

En esta línea, en mayo de 2018, investigadores del Center for Healthy Minds en Madison, Wisconsin, informaron que la compasión es como un músculo que se fortalece con el entrenamiento. ¿Conoces alguna razón basada en la ciencia para creer que escuchar música que promueve la bondad amorosa, la compasión y la empatía puede influir en los circuitos neuronales de alguien de maneras que lo hagan sentir más empático en situaciones del mundo real?

ZW : Un hermoso estudio reciente de Oxford (Vuoskoski, Clarke y DeNora, 2016) exploró una pregunta similar. Utilizando una tarea de asociación implícita, los investigadores informaron que la exposición a la música de culturas desconocidas podría aumentar la preferencia implícita por los miembros de ese grupo cultural entre los participantes de alta empatía. Este no fue un estudio de imágenes del cerebro, pero la implicación parece clara: la respuesta empática modulada por la música en la evaluación social del mundo real para aquellos que eran decididamente empáticos. Hay abundantes pruebas históricas de este tipo de fenómeno también. Por ejemplo, la música desempeñó un papel fundamental en el movimiento de emancipación del siglo XIX: cuanto más positiva era la exposición de los estadounidenses blancos a la música afroamericana, más simpatía y preocupación expresaban hacia este grupo marginado.

Ahora, a la luz del estudio de Oxford, podríamos preguntarnos cuánto de este efecto se debió a la música sola y cuánto representa una interacción compleja entre la exposición musical y las variables personales, socioculturales e históricas. No obstante, la correlación es reveladora. Este patrón de música que ayuda a humanizar a otros grupos está muy extendido hoy en día, y la historia de la música popular estadounidense es, en muchos sentidos, el desarrollo de esta idea general.

Estoy seguro de que resuenas con tu experiencia de ser transportado de repente al pasado por una canción. Este último fin de semana realicé un viaje por carretera con mi esposa y mi hijo de 5 años, y tocamos la grabación original en Londres de Jesus Christ Superstars mientras recorríamos zonas rurales de Oklahoma. Esta era nuestra música de viaje preferida cuando era niño: fue muy útil reproducir esta banda sonora en la memoria mientras se forjaba un nuevo recuerdo en mi hijo. Él puede hacer lo mismo cuando es padre. Este tipo de experiencia intergeneracional de la música puede ser inmensamente poderosa y duradera. También es una experiencia profundamente social: ¿es realmente posible mirar hacia atrás en su propia vida auditiva sin invocar a las personas a su alrededor en esa etapa? Incluso examinar los recuerdos de una versión previa de ti mismo es una tarea cognitiva social: tu yo pasado a menudo se experimenta tanto como “tú” como “no tú”, y es común que la gente imagine su yo pasado desde una perspectiva en tercera persona.

La investigación empírica sobre la emoción evocada por la música se ha disparado en los últimos años, y la asociación autobiográfica se ha convertido en uno de los mecanismos clave que impulsan las reacciones emocionales a la música (Juslin & Västfjall, 2008). Este tipo de experiencia también parece tener una firma neurofisiológica única (Janata, 2009). El papel de la nostalgia en la preferencia musical aún no se entiende bien, y claramente merece más estudio.

CB: Un aspecto de su último estudio consistió en hacer que los participantes individuales identificaran las canciones familiares que les gustaban o les desagradaban mucho antes de someterse a una exploración cerebral para evaluar las respuestas a varios tipos de música en la resonancia magnética funcional. Después de conocer el diseño de este estudio, me inspiré para mantener mis oídos abiertos para la música popular que evoca lo que se siente como una fuerte respuesta neurofisiológica en mi cerebro. Por ejemplo, después de leer acerca de su estudio, utilicé la aplicación “Shazam” para marcar ocho canciones aleatorias que escuché en la radio que o ‘amaba’ o ‘no me gusta’.

Cuatro canciones populares que escuché en la radio este fin de semana que me gustaron fueron: “Getting Ready to Get Down”, “Snapback”, “Dreamin ‘, y” Some Kind of Magic “. Por otro lado, cuatro canciones que hicieron mi piel se arrastra y que me desagrada mucho fueron: “Alguien que solía saber”, “El rumor lo tiene”, “Los dulces sueños están hechos de esto” y “Mira lo que me hiciste hacer”. En mis oídos, hay algo muy abrasivo y “ruidoso” sobre las últimas cuatro canciones que suenan como clavos en una pizarra en mis oídos. Pero no puedo señalar qué rasgo tienen estas canciones en común.

Con base en su investigación del timbre y otras cualidades de la música que influyen en cómo responden los oyentes a determinada música popular, ¿las ocho canciones antes mencionadas que “amo” y “no me gusta” representan cualquier patrón de oyente común que haya observado en su laboratorio MuSci?

ZW: Una de las ventajas de que los participantes seleccionen su propia música para usar en un estudio como este es que pudimos enfocarnos en los elementos situacionales y subjetivos del gusto musical. A algunas personas les gustan los clásicos, otros heavy metal o Top 40 pop: la gama de preferencias es amplia, y este aspecto del diseño nos permitió capturar parte de lo que hace que la música sea especial (o molesta) para cada participante individual. En nuestra pequeña muestra, la gente seleccionó abrumadoramente el rock, el rap, el pop y la música electrónica de baile (en lugar de clásica, jazz, etc.) como sus piezas “preferidas” y los géneros como heavy metal y country como “desagradables”. entrevistas con los participantes antes del escaneo, un estribillo común era que el metal se consideraba ruidoso, agresivo y hacía que la gente se sintiera incómoda, mientras que el país se consideraba socialmente sospechoso independientemente del sonido real (demasiado conservador, “campesino sureño”, etc.). eran estudiantes universitarios en Los Angeles).

Aspectos de lo que encontraste tienen sentido para mí. El Adele es sin duda un número blues, tosco, con guitarra un poco sobrecargada, golpes fuertes, batería resonante y un poco de sobrecarga de micrófono vocal (alrededor de 1:40 en particular); Puedo ver cómo puede encontrar aspectos de su desempeño y producción “ruidosos”. (Sin embargo, dado su afecto por Madonna, el synth-pop de los ’80 del Eurythmics tiene menos sentido para mí.) Los ejemplos de Old Dominion y Josh Ritter son interesante desde una perspectiva social. Están claramente marcados como “país” en dicción, vibración vocal, modismos (“todos”), etc. Estos son algunos de los sonidos más polarizantes en la música popular actual. Tal vez su afinidad por ellos demuestre empatía por los grupos sociales a menudo asociados con el país. Por supuesto, todo esto es tan personal y circunstancial que es imposible decirlo realmente: ¡supongo que esto demuestra lo complejo y socialmente determinado que es el constructo del gusto musical!

CB: Por último, como compositor, bajista, intérprete de la flauta shakuhachi japonesa y experto en cómo el timbre de la música influye en los oyentes: ¿Tienes alguna muestra de música específica que puedas compartir con los lectores de Psychology Today que ejemplifican la empatía de la música? conexión basada en su experiencia de vida y / o hallazgos de sus experimentos de laboratorio en SMU-UCLA?

ZW: Cuando era un estudiante universitario en Nueva York de 1999 a 2003, realicé una gran cantidad de música muy “difícil”: improvisación áspera y disonante de jazz en pequeños clubes y bares que sirven a los aficionados a la música underground de la ciudad (por ejemplo, música como John) Zorn).

Para mí y para muchos miembros de la audiencia, este tipo de música era pura dicha: salvaje, vital e intransigente en su sinceridad. Me lo comí. Pero de vez en cuando, un compañero músico llevaría a un amigo a estos espectáculos que aún no habían sido iniciados en el mundo del free jazz. Su reacción era típicamente lo opuesto: era “chirrido”, “cacofonía”, “música moribunda de los animales”, etc. A menudo noté un juicio moral implícito en estas evaluaciones de mi querida música como “nada más que ruido”, un subtexto que dice algo así como: esta música no es buena para ti; es caótico e ininteligible ¿Cómo podría gustarle a alguien esta basura? ¿Qué dice sobre ti lo que haces? Estas experiencias me ilustraron vívidamente los enredos sociales de la escucha de la música cotidiana. En algunos casos, un colapso de la empatía por la música es similar a un colapso en la comprensión social o interpersonal. Este estudio, así como otros en los que SMU y yo estamos trabajando actualmente, apuntan a ayudarnos a comprender mejor cómo se relaciona la escucha musical con la forma en que procesamos y estructuramos nuestro mundo social.

Zach: Muchísimas gracias por la gran conversación y por proporcionar tanto conocimiento y reflexión. ¡Muy apreciado! Por favor, manténganos informados en su próximo libro de Oxford University Press.

Referencias

Zachary Wallmark, Choi Deblieck, Marco Iacoboni. “Efectos neurofisiológicos de la empatía con rasgos en la escucha de la música”. Frontiers in Behavioral Neuroscience (2018) DOI: 10.3389 / fnbeh.2018.00066

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