LAS NIÑAS AGRADABLES NO HACEN CONFLICTO

Alguno de estos le suena familiar:

• Mamá de la oficina: cuidando a los demás
• Juana de Arco: sacrificarse por otros o tomar asiento trasero
• Damisela en apuros: esperando ser salvada
• Ratón silencioso: eres visto pero no escuchado

Participar en un conflicto se percibe como poco femenino. Requiere una gran dosis de asertividad, que puede incluir balancear el bote. El papel de una mujer es ser la pacificadora, maestra negociadora, apaciguadora, mamá de la oficina y la más suave de todas las ondas de conflicto en el trabajo y en el hogar. Las niñas recibieron el mensaje temprano: ¡Azúcar y especias y todo lo bueno son los ingredientes con los que están hechas! Cuando una mujer expresa enojo, es interrogada. ¿Este estallido es impulsado por hormonas? ¿Está ella siendo emocional? Para los hombres, las expresiones de enojo son sancionadas. De hecho, es una de las pocas emociones que los hombres pueden expresar públicamente. Esperamos que los hombres nos lleven a la batalla y que las mujeres curen a los heridos y minimicen las muertes.

Tenemos aproximadamente tres décadas de investigación psicológica que nos dice que las mujeres tienen tasas más altas de depresión que los hombres. La definición operacional de depresión es enojo vuelto hacia adentro. Las mujeres suprimen su enojo y los hombres lo expresan. Ella puede enojarse consigo misma sintiéndose culpable, deprimida y dudando de sí misma. El costo es alto y el tabú demasiado grande para que ella muestre enojo.

Las mujeres a menudo exhiben formas más indirectas de expresar su ira como el comportamiento pasivo agresivo. Ella no se enojará contigo directamente sino indirectamente. El comportamiento agresivo pasivo puede parecer inocente en la superficie (malentendido conveniente, olvido, tardanza) pero debajo del comportamiento fluye la ira. Audrey se dirigía a un grupo de mujeres del personal de apoyo de una compañía de Fortune 50 para el "Día de los Secretarios" y les preguntó cómo manejaban la ira hacia sus jefes. Una mujer informó que estaba enojada por las órdenes de su jefe, especialmente para conseguirle una taza de café. Entonces ella simplemente escupe antes de dársela. Mientras la audiencia colectiva se queda sin aliento, exclamó que se ocupó de toda su ira hacia sus órdenes degradantes. Ella no pudo abordar el problema directamente con él, pero se ocupó de él indirectamente.

La ira es una señal importante en conflicto que no se puede ignorar. La ira puede señalar a alguien que cruza un límite, la frustración cuando las cosas no están bien y, lo que es más importante, la ira puede mantener la integridad de nosotros mismos. Harriet Lerner, una psicoterapeuta de la Fundación Menninger, explica las dificultades que tienen las mujeres para expresar enojo. Ella también aborda la diferencia de sexo:
Las mujeres que abiertamente expresan enojo hacia los hombres son especialmente sospechosas … todos sabemos que "esas mujeres enojadas" rechazan a todos. A diferencia de nuestros héroes, que luchan e incluso mueren por lo que creen … La expresión directa de la ira, especialmente en los hombres, nos hace poco femeninos, poco femeninos, no maternos y sexualmente poco atractivos … Están desprovistos de feminidad.

Uno de los mayores desafíos en el conflicto es permitir la expresión productiva de la ira. Las mujeres pueden tener que ser entrenadas o dar permiso para que sea "seguro" expresar la ira sin poner en peligro su feminidad.
Estudio de caso: mujeres, conflictos y mensajes mixtos
Tomemos el caso de Karen, la directora de publicidad de 32 años de una compañía de ropa de tamaño mediano. La observé a ella y a su equipo cuando consulté en una de sus reuniones mensuales de personal. Cuando le tocó hablar a Karen, la vicepresidenta de su división se volvió hacia ella y le preguntó: "¿Cómo estás?"

"No todo muy bien", respondió con gravedad. "Me llevó seis meses conseguir mi aumento, el que fue retroactivo al 1 de enero. No podía creer la cantidad de basura burocrática que tuve que pasar". Mientras compartía los detalles sangrientos, el resto del personal asintió con apoyo.
"Eso es horrible", dijo uno de sus colegas.
"Qué dolor", dijo otro.
Incluso el vicepresidente quedó desconcertado. "Nunca deberían haberte hecho pasar por todo eso", dijo, sacudiendo la cabeza.
Entonces, justo cuando Karen estaba por terminar su historia de dolor, ella esbozó una sonrisa rápida. Como si fuera una señal, los hombres en la habitación se movieron incómodos en sus sillas. Parecían perplejos.

• ¿Qué significaba esa sonrisa? Karen estaba realmente tan molesta como ella dijo que era?
• ¿Podrían tomar sus quejas en serio?
• ¿La VP se sentiría obligada a dar seguimiento a su queja, ahora que parecía descontarlo tan fácilmente?
• ¿Qué podría haber hecho Karen de manera diferente?

Interrogar:
La cara de Karen contradijo sus palabras. De hecho, esa sonrisa aparentemente inocua socavó sus convincentes expresiones verbales de frustración y angustia. No es de extrañar que sus colegas masculinos parecieran desconcertados; Karen se había disparado en el pie con su estilo femenino no verbal. Desafortunadamente, las mujeres a menudo subvierten su propia credibilidad con este tipo de mensajes conflictivos. Y la obvia falta de conciencia de Karen sobre lo que acababa de hacer probablemente volvería a atormentarla más adelante en su carrera.

Karen hizo lo que muchas mujeres hacen en conflicto; envían mensajes contradictorios, dicen una cosa y hacen otra cosa de forma no verbal. Esto es confuso y envía mensajes mixtos erosionando su credibilidad. Las mujeres a menudo usan palabras no verbales, especialmente la sonrisa, para suavizar la fuerza contundente de un conflicto. No puede poner en peligro su femineidad y siente la necesidad de superar su ira como si tuviera gripe. Se supone que las mujeres no deben sacudir el barco; se supone que son el maestro negociador y sirven como pacificadores.

Mujeres: la reina del comportamiento agresivo pasivo
Las mujeres a menudo exhiben formas más indirectas de expresar su ira, como el comportamiento pasivo-agresivo. Una mujer puede enojarse con alguien no directamente, sino indirectamente. El comportamiento pasivo-agresivo puede parecer inocente en la superficie (convenientemente malentendido, olvidando algo, llegando tarde), pero debajo del comportamiento fluye la ira.

Encierra en un círculo las que se apliquen a ti:
Ataque sarcástico (sarcasmo hostil)
Convenientes malentendidos
Conveniente olvido
Burlarse (parece ser juguetón)
Tratamiento silencioso
Crímenes detrás de escena (trabajo de sabotaje)

El desafío se convierte en una maldición si lo haces y maldita sea si no lo haces para las mujeres. Si ella es directa al expresar su ira y es mayor, debe ser menopáusica; si ella es más joven, ella tiene el síndrome premenstrual. Expresar conflicto o enojo indirectamente no le permite la oportunidad de trabajar para una resolución y tiene muchas ramificaciones tanto en el trabajo como en el hogar. La calidad de cualquier relación depende de cómo se resuelva el conflicto. Es un negocio arriesgado para las mujeres abordar los conflictos directamente, pero es la única opción viable.

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