¿Las mujeres son mejores entrenadoras de perros que los hombres?

Matt Drobnik photo Creative Commons license
Fuente: foto de Matt Drobnik Licencia Creative Commons

Estuve en un taller de entrenamiento de perros de fin de semana diseñado para personas que eran competidores de obediencia canina. Un grupo de nosotros se había reunido alrededor de la cafetera durante uno de los descansos y uno de ellos, un entrenador de perros muy exitoso que tenía muchos títulos y honores para sus perros, me dio un codazo y anunció: "Aquí tenemos otra prueba que las mujeres son mejores entrenadoras de perros que los hombres. "La miré con algo de perplejidad. Era cierto que la persona que impartía el taller era una mujer que tenía una gran reputación en círculos competitivos de obediencia canina, pero no entendí bien el punto que estaba tratando de explicar. Pero luego aclaró a qué se refería cuando continuó: "Solo haga un recuento del número de personas aquí. Por mi cuenta, hay 41 entrenadores de perros asistiendo a esto, y solo 7 de ellos son hombres. Según mi cálculo, eso significa que el 83% de los entrenadores en la sala son mujeres. Dado que solo los mejores entrenadores asisten a talleres como este para perfeccionar sus habilidades, esta es solo otra prueba de que las mujeres son mejores entrenadoras de perros que los hombres. "El grupo se rió y la broma continuó por unos minutos más con uno de los hombres sugiriendo que tal vez los hombres no asistieron a tales seminarios o talleres porque sus habilidades de capacitación ya estaban en un nivel tan alto que no necesitaban mejoras. Este comentario produjo carcajadas y aullidos de incredulidad. Sin embargo, para entonces, el receso del café estaba llegando a su fin y nos llamaban para continuar la sesión.

En un nivel, los comentarios de este entrenador de perros fueron bastante reveladores. Muchas personas han notado que, cuando se trata de entrenadores de perros que trabajan con perros de compañía, la inmensa mayoría parecen ser mujeres. Este no es el caso cuando se trata de entrenar perros de campo o perros de protección. En esas áreas, la mayoría de los entrenadores parecen ser hombres. A menudo se ha argumentado que estas áreas tienen una mayoría de entrenadores porque los perros de campo están asociados con armas de fuego y caza, que son menos interesantes para las mujeres, y los perros de protección están asociados con entornos más machistas y de confrontación de los cuales las mujeres tienden a rehuir.

El grado en que las mujeres tienden a dominar el campo de entrenamiento y competición de perros de compañía es bastante sorprendente. Para ver más de cerca esto me puse en contacto con algunos amigos míos en varias ciudades diferentes en América del Norte. Les pedí que simplemente cuenten el número de personas en el próximo seminario o taller de comportamiento del perro al que asistieron, y que lo desglosen por el número de hombres y mujeres. Terminé con un conteo de 311 asistentes, de los cuales 261 eran mujeres. Eso significa decir que el 84% de las personas que asisten a estos eventos que fueron diseñadas para entrenadores que desean mejorar el rendimiento de los perros competitivos eran mujeres.

Por supuesto, la asistencia a un taller de capacitación no necesariamente significa que el individuo sea un mejor capacitador: las personas que asisten a dichos eventos pueden tener más interés en la capacitación de perros pero no necesariamente en una mayor competencia. Por lo tanto, busqué evidencia adicional sobre la diferencia de género entre los entrenadores de perros de compañía. Dado que los mejores entrenadores tienden a asociarse con organizaciones profesionales que se enfocan en el entrenamiento canino, consulté la lista de membresía de la Asociación Canadiense de Entrenadores Profesionales de Perros . El CAPDT no publica un desglose por sexo, sin embargo, su lista incluye el nombre y apellido de cada miembro. Repasé esa lista (eliminando cualquier nombre que fuera ambiguo en cuanto al sexo de la persona) y obtuve 274 nombres, de los cuales 234 eran mujeres. Eso significa que el 85% de los miembros de esta asociación profesional de entrenamiento canino eran mujeres, lo cual es bastante cercano al desglose que obtuve por la asistencia a talleres de entrenamiento para perros.

Por supuesto, la simple membresía en una organización aún no garantiza necesariamente la capacidad, así que busqué más evidencia. La Animal Behavior Society ejecuta un programa que evalúa rigurosamente a las personas y, en última instancia, puede conducir a una certificación que otorga a una persona el título de Conductista Animal Aplicado Certificado (CAAB). Estas son las personas que se recomienda consultar cuando su perro tiene una gran dificultad de comportamiento. No hay muchas de estas personas altamente calificadas, sin embargo, obtuve una lista que contenía 47 nombres de estos conductistas animales. De acuerdo con los otros resultados fue el hecho de que 42 de estos eran mujeres. Eso significa que el 89% de estas personas cuyo objetivo principal es remediar los problemas de los perros a través del entrenamiento, son las mujeres.

¿Por qué las mujeres tienden a dominar el campo del entrenamiento de perros de compañía? Lamentablemente, la literatura científica no es muy útil en este punto. Quizás un indicio de por qué las mujeres pueden hacer mejores entrenadores de perros proviene de un estudio de Deborah Wells y Peter Hepper, que son psicólogos en la Universidad de Queens en Belfast, Irlanda del Norte. Su estudio fue publicado en la revista Applied Animal Behavior Science *.

Este estudio fue bastante directo. Miró la reacción de 30 perros que fueron alojados en un refugio. En varias ocasiones una persona simplemente se acercaba y se paraba frente a su jaula, sin intentar ninguna forma de interacción. Se registró la cantidad de tiempo que el perro pasó en la parte delantera de la jaula, ladrando, mirando hacia el humano, meneando la cola y participando en las actividades de sentarse, estar de pie, moverse, descansar. Descubrieron que el sexo de las personas que estaban cerca del perro hacía una diferencia en el comportamiento del perro. Los perros dejaron de ladrar o de mirar a la defensiva a la persona mucho más rápido cuando el individuo era una mujer. Estos investigadores concluyeron que los perros parecen responder de una manera más defensiva y agresiva hacia los hombres que hacia las mujeres.

Las implicaciones de esto para el entrenamiento del perro deberían ser bastante obvias. El primer paso para entrenar a un perro es establecer algún tipo de relación con el animal. Claramente, un perro que está preocupado u hostil, no va a aceptar la guía y el liderazgo de un entrenador. Por lo tanto, es posible que las mujeres tengan una ventaja sobre los hombres como entrenadoras de perros, al menos en las etapas iniciales de entrenamiento, ya que es menos probable que los perros sean defensivos o agresivos a su alrededor. Aún así, si esta ventaja es suficiente para explicar por qué cuatro de cada cinco entrenadores de perros de compañía parecen ser mujeres, no está claro, y ciertamente necesita alguna investigación sistemática.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

* Datos de: Wells, DL y Hepper, PG 1999. Los perros machos y hembras responden de manera diferente a hombres y mujeres. Applied Animal Behavior Science 61: 341-349.

Related of "¿Las mujeres son mejores entrenadoras de perros que los hombres?"