Las mujeres que se quedan solteras o se divorcian son las más saludables

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Un nuevo estudio, que pronto se publicará en la revista Journal of Women's Health, proporciona nuevas pruebas de que las personas que permanecen solteras en lugar de casarse, o que se divorcian en lugar de permanecer casadas, son especialmente propensas a estar sanas.

Los investigadores del matrimonio han insistido durante décadas en que las personas casadas son más saludables y están más saludables porque están casadas. Si eso fuera cierto, las personas que se casan deberían volverse más saludables de lo que eran cuando estaban solteras, y las personas que se divorcian deberían volverse menos saludables de lo que estaban cuando se casaron. Algunos científicos sociales a veces han sugerido que la evidencia está lejos de ser definitiva (por ejemplo, en Singled Out , y más tarde en Marriage vs. Single Life: How Science and Media Got It So Wrong ), pero sus objeciones han hecho poco para poner una mella en las suposiciones prevalecientes. La creencia de que el matrimonio es protector de la salud es en gran medida incuestionable.

En el nuevo estudio, más de 79,000 mujeres fueron estudiadas durante un período de tres años cuando permanecieron solteras; se casó o entró en una relación que era como el matrimonio; se quedó casado; o se divorció o se separó Estas mujeres tenían entre 50 y 79 años de edad, reclutadas en 40 lugares de los EE. UU. Todas eran posmenopáusicas. Las mujeres que quedaron viudas no fueron incluidas.

Muchos estudios de salud se basan en los propios informes de los participantes sobre cuán saludables son. En este estudio, las mediciones físicas reales de la presión arterial, la circunferencia de la cintura y el IMC (índice de masa corporal) fueron tomadas por profesionales capacitados. Esas medidas fueron complementadas por los informes de los participantes sobre sus hábitos de bebida, tabaco, ejercicio y alimentación.

Esto es lo que cambió cuando las mujeres solteras (divorciadas, separadas o solteras) se casaron :

  • Después de casarse, su IMC (índice de masa corporal) aumentó.
  • Después de casarse, bebieron más.
  • Después de casarse, su presión arterial sistólica aumentó.
  • La presión arterial diastólica disminuyó durante el período de tres años para los que se quedaron solteros y los que se casaron, pero disminuyó menos en los que se casaron.

Esto es lo que cambió cuando las mujeres casadas se divorciaron o se separaron, en comparación con las mujeres que se quedaron casadas:

  • El IMC (índice de masa corporal) disminuyó para las mujeres que se divorciaron.
  • El tamaño de la cintura disminuyó para las mujeres que se divorciaron.
  • La presión arterial diastólica disminuyó más para las mujeres que se divorciaron. (Los resultados para la presión arterial sistólica mostraron el mismo patrón, pero no fueron estadísticamente significativos).
  • Las mejoras en la alimentación saludable fueron mayores para las mujeres que se divorciaron.
  • La actividad física aumentó para las mujeres que se divorciaron.
  • Entre los que no fumaban al comienzo del estudio, las mujeres que se divorciaron tenían más probabilidades de comenzar. (Entre los que ya estaban fumando al comienzo del estudio, los que se divorciaron no tenían más o menos probabilidades de dejar de fumar que los que se quedaron casados).

En resumen, con solo una excepción, cada diferencia en la salud física favoreció a las personas que se quedaron solteras (en lugar de casarse) y las que se divorciaron (en lugar de permanecer casadas).

Para explicar por qué las mujeres que se casan se vuelven más pesadas, los autores buscaron una explicación que se ofreció en el pasado, aunque nunca se probó: las personas casadas regularmente se sientan juntas para compartir sus comidas, y tal vez comen porciones más grandes por eso. Los autores no ofrecieron ninguna idea de por qué las mujeres que permanecieron solteras se mantuvieron más delgadas, bebieron menos y tuvieron una presión arterial más baja que las que se casaron. Una posibilidad es que las personas solteras se preocupen más por su salud (y no solo porque quieran atraer a una pareja romántica) y porque tengan más oportunidades para seguir el estilo de vida que valoran la salud que valoran.

Los autores se preguntaron si la pérdida de peso mostrada por las mujeres que se divorciaron podría haber sido el resultado del estrés y la agitación emocional, en lugar de cualquier intento deliberado de vivir una vida más saludable. Midieron el bienestar emocional, el funcionamiento social y los niveles de depresión de las mujeres, pero cuando tomaron esos factores en cuenta en sus análisis, nada cambió. Las mejoras en la salud aparentemente no fueron solo un feliz accidente de sentirse miserable. En cambio, sugirieron los autores, estas mujeres, que ejercitaron más y comieron mejor, "se involucraron activamente en mejorar su salud".

Este estudio incluyó solo mujeres mayores. Pero los científicos sociales que revisaron otros 20 artículos sobre transiciones maritales y artículos de salud que describen estudios que incluían hombres y mujeres de todas las edades encontraron lo mismo: "En general, las transiciones al matrimonio se asociaron con el aumento de peso, mientras que las transiciones fuera del matrimonio se asociaron con pérdida de peso ".

Los investigadores matrimoniales que han afirmado que casarse hace que las personas sean más saludables han sugerido varias explicaciones para sus resultados esperados. Por ejemplo, los cónyuges supuestamente supervisan el comportamiento de los demás para asegurarse de que coman saludablemente, hagan ejercicio y eviten conductas de riesgo como beber o tomar drogas. Los investigadores también señalan que el afecto y el apoyo social que los cónyuges se ofrecen entre sí, y sugieren que esas cualidades matrimoniales "a su alcance" también deberían dar como resultado una mayor salud entre quienes se casan y una peor salud para aquellos que se divorcian. Pero en este estudio, y en los 20 artículos revisados ​​previamente, así como en otras investigaciones descritas en Singled Out and Marriage vs. Single Life , eso simplemente no es lo que está sucediendo. Los científicos sociales deben centrar su atención en una pregunta que, con pocas excepciones, han ignorado: ¿por qué las personas individuales están tan bien?

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