¿Las mujeres duermen mejor al lado de un perro o un hombre?

La calidad del sueño varía cuando comparte su cama con un perro, un gato u otra persona.

Una mujer morena delgada, probablemente de unos 30 años, saludó para captar mi atención. Cuando estuvo cerca, inmediatamente soltó: “Eres psicóloga, así que quizás puedas decirme por qué me resulta más cómodo dormir con Jake que con Warren”.

Me sorprendió, ya que la gente casi nunca me hace preguntas sobre su vida sexual. Un momento después, sin embargo, volví a mi ingenio y recordé que Warren era su marido, mientras que Jake era el labrador que tenía atada a su lado. La mujer pareció ignorar mi momentánea confusión y continuó contando su historia:

“El trabajo de Warren consiste en organizar conferencias médicas, por lo que a menudo está fuera de casa durante dos semanas o más a la vez. Cuando está en casa, a Jake no se le permite estar en la cama, sino que duerme en una estera en la esquina de la habitación. Sin embargo, cuando él se ha ido, Jake duerme conmigo. Amo a Warren, pero, sin embargo, tiendo a sentirme más cómodo cuando Jake está en la cama, y ​​cuando me levanto por la mañana, me siento más descansado, como si la calidad de mi sueño fuera mejor que cuando dormía al lado de Warren. Estoy un poco desconcertado por esto, ¿es esto algo normal?

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En realidad, según una investigación reciente realizada por un equipo de científicos encabezado por Christy Hoffman del Departamento de Comportamiento Animal, Ecología y Conservación en Canisius College en Buffalo, Nueva York, esta mujer estaba describiendo una situación común. El grupo de investigación de Hoffman se propuso explorar los impactos que las mascotas tienen sobre la calidad del sueño humano. Para ello, realizaron una encuesta en Internet y recopilaron datos de 962 mujeres adultas en los Estados Unidos. En este grupo en particular, encontraron que el 55 por ciento de las mujeres de la muestra compartían sus camas con al menos un perro y el 31 por ciento que compartían sus camas con al menos un gato. Compañeros humanos de cama fueron reportados por el 57 por ciento de los encuestados. Aparentemente, los humanos y las mascotas compiten por los derechos de sueño, ya que las personas que compartían su cama con un compañero humano tenían significativamente menos probabilidades de compartir su cama con un perro que las que no tenían un humano con ellos en la cama.

Si nos enfocamos en la percepción que tienen las mujeres de la calidad de su sueño, las que compartieron sus camas con un perro informaron de un sueño significativamente mejor y más reparador. También afirmaron que sus perros tenían menos probabilidades de interrumpir su sueño que sus compañeros humanos. Usando una escala que mide el tono emocional que experimentaron cuando estaban en la cama, los investigadores encontraron que las mujeres realmente se sentían más cómodas y seguras cuando dormían con un perro en comparación con cuando dormían con otro humano.

Como los compañeros de cama se van, los gatos son un pobre sustituto. Las mujeres en esta encuesta informaron que un gato en la cama es tan perturbador como tener una pareja humana. Parte de esto puede tener que ver con diferencias de comportamiento entre gatos y perros. En este conjunto de datos, se informó que los perros pasaron aproximadamente el 75 por ciento de la noche descansando en la cama, mientras que los gatos, con su mayor nivel de actividad nocturna, entraron y salieron de la cama muchas veces. Los gatos también se asocian con sentimientos de comodidad y seguridad más débiles que los reportados para los compañeros caninos o humanos. Los autores señalan que “los perros que durmieron con sus dueños obtuvieron puntuaciones más altas que los gatos en la escala de Confort y Seguridad [que] puede estar relacionada con la capacidad de los perros para disuadir a los intrusos y advertir a sus dueños de posibles amenazas de una manera que los gatos no pueden”.

Tener un perro como compañero de cama parece imponer una rutina de sueño más consistente. Los dueños de perros tendían a acostarse y a levantarse antes que las personas con gatos. Los tiempos de despertar en días laborables y no laborables variaron menos para los dueños de perros que para los que no son mascotas. Los estudios han demostrado que tener un horario regular de sueño y vigilia ayuda a fortalecer el ritmo circadiano, que, a su vez, tiende a mejorar la calidad del sueño.

Los investigadores sugieren que otra forma en que los perros pueden mejorar la calidad del sueño puede ser que “tener al perro en la cama puede reducir la prevalencia de los malos sueños, un hallazgo que se informó anteriormente en relación con los veteranos con TEPT que dormían con perros de servicio”.

Entonces, en general, tener un perro en la cama parece mejorar mucho la calidad del sueño y la comodidad que experimentan las mujeres. Sin embargo, una advertencia: los autores no tuvieron en cuenta si las razas específicas de perros tenían más probabilidades de estar asociadas con un mejor o peor sueño en sus parejas humanas. Los perros braquiocefálicos, aquellos con caras planas como los pug o bulldogs, tienden a roncar. Una vez me encargué de un pug durante una semana, mientras que un amigo tenía que estar ausente para atender algunos asuntos familiares. Ese perro roncó tan fuerte que sentí que estaba en la habitación con un motor fueraborda Mercury a toda velocidad. La situación era tan mala, y el ruido fue tan perturbador para mi sueño, que finalmente tuve que meter al perro en una jaula de la perrera en la sala de estar para que pudiera descansar por la noche. Por lo tanto, estoy esperando un estudio de seguimiento que pueda indicar qué razas de perros que comparten nuestras camas son más propicias para una buena noche de sueño.

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Referencias

Christy L. Hoffman, Kaylee Stutz y Terrie Vasilopoulos (2018) Un examen de la calidad del sueño de las mujeres adultas y las rutinas del sueño en relación con la propiedad de las mascotas y el alojamiento, Anthrozoös, 31: 6, 711-725, DOI: 10.1080 / 08927936.2018.1529354

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