Las metáforas de los trastornos alimentarios

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Las 'Semanas de Conciencia' se han convertido en una forma de tendencia para educar al público acerca de la seriedad y prevalencia de muchos problemas de salud mental. La Semana de concientización sobre los trastornos alimentarios, un esfuerzo impulsado a nivel nacional, es especialmente uno que nuestra comunidad también debe prestar atención, ya que destaca la gravedad de los comportamientos perjudiciales, como la anorexia, los atracones y la bulimia. Los trastornos alimenticios afectan a millones de personas y pueden provocar síntomas graves, incluso con riesgo para la vida.

Hay muchas variables que pueden desencadenar la aparición de un trastorno alimentario, que incluyen:

  • Predisposición genética
  • Los dictados culturales y sociales con respecto al peso y la belleza
  • Dinámica familiar disfuncional
  • Experiencias no resueltas de trauma, abuso o negligencia
  • Anomalías bioquímicas
  • Comportamiento aprendido y modelado familiar
  • Actitudes heredadas sobre la imagen corporal y los hábitos alimenticios
  • Presión de entrenadores atléticos

Los adolescentes y adultos que luchan con estos temas están ciertamente preocupados con el peso, el tamaño y la forma del cuerpo, los grupos de alimentos y la ingesta calórica. Sin embargo, creo que es fundamental que las estrategias de tratamiento miren más allá de lograr que las personas alcancen el "peso objetivo" o simplemente de que se elimine el comportamiento destructivo. Si ese sigue siendo el único foco de tratamiento, la recaída es casi siempre inevitable, o el trastorno alimentario es reemplazado por un acto diferente de autolesión que incluye el abuso de sustancias o automutilación.

En mi trabajo para tratar los trastornos de la alimentación, he descubierto que realmente no se trata de la comida. El acto específico de morir de hambre puede ser una metáfora de experiencias previas de pérdida, negligencia, nutrición emocional no disponible o inconsistente. Los atracones se convierten en una forma de crear un escudo protector alrededor del cuerpo, manteniendo a los demás a distancia o reduciendo la probabilidad de tener que ser sexualmente activos. Purgar puede ser una metáfora de la necesidad de librar al cuerpo de una sensación interiorizada de "maldad". Todos estos comportamientos también pueden estar conectados a una necesidad no correspondida de volver a reclamar una sensación de poder y control sobre el cuerpo, inducir o acortar -circular un estado disociativo o castigar al cuerpo por la "participación" percibida en el trauma sexual. En todos los casos, defiendo que, en la terapia, se desvía la atención de las revistas de alimentación o de peso y, en cambio, se persigue una exploración no vergonzosa del significado más profundo y el valor comunicativo de la conducta.

Creo que los trastornos de la alimentación, como todas las demás formas de comportamiento autodestructivo, son intentos creativos de auto-calmar, automedicarse, cortocircuitar pensamientos y sentimientos insostenibles, y compartir una "narrativa de dolor" específica, no explotada y tácita con importantes otros. Si los profesionales de la salud mental se centran exclusivamente en los "problemas con los alimentos" de los clientes, entonces nunca se explorarán estrategias adicionales para controlar las emociones abrumadoras y las experiencias dolorosas anteriores nunca se reconciliarán y se sanarán.

Es gratificante saber que nuestra cultura ha elegido dedicar una semana para reconocer la gravedad de los comportamientos desordenados de la alimentación. La Semana de concientización sobre el trastorno alimentario es una forma poderosa de educar a quienes sufren directamente, junto con sus seres queridos, sobre las señales de advertencia y las opciones de tratamiento que pueden seguir. Mi esperanza es que mantengamos la conversación mucho más allá del tiempo de una semana, y cada vez más médicos y programas para pacientes hospitalizados reconocen el valor y la importancia de codificar y desempaquetar el significado más profundo de estos comportamientos para que se produzca una verdadera sanación.

Los segmentos de esta publicación son extractos de "Dejar de lado los comportamientos autodestructivos: Un libro de trabajo de esperanza y curación" y Tratamiento de conductas autodestructivas en sobrevivientes de trauma, una guía para médicos, 2ª edición. "(Escrito por Lisa Ferentz / © 2015 -Routledge) Por favor, ¡échales un vistazo para obtener más información!

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