Las mascotas ayudan a las personas a recuperarse del rechazo

Hemos estado uniéndonos a los animales durante eones, desde hace unos 12,000 años, cuando un humano fue enterrado con su mano apoyada en el esqueleto de un cachorro de lobo de 6 meses de edad. Retrocediendo aún más en el tiempo, el trabajo en equipo de los primeros humanos y lobos que cazan grandes mamíferos en la edad de hielo puede habernos dado ventaja sobre nuestros principales rivales, según un nuevo libro Los invasores: cómo los humanos y sus perros llevaron a los neandertales a la extinción. En la actualidad, dos tercios de todos los hogares en EE. UU. Incluyen mascotas.

Vivo en un vecindario de la ciudad de Nueva York en el que más de 100 personas figuran en la lista de personas que caminan perros, cobran de $ 10 a $ 25 por paseo, y hay tiendas de artículos para mascotas en cada cuadra. Las personas solteras, que son comunes aquí y generalmente viven solas, parecen beneficiarse más de un perro mascota. Ya sean calmados o hinchables, los perros pueden disolver la soledad, ya que corren a saludarte en la puerta y te llevan al exterior, donde puedes encontrarte fácilmente conversando con otros paseadores de perros. Las personas solteras pueden no ser especialmente solitarias, por supuesto, particularmente si tienen una mascota.

Y las mascotas parecen vencer a los cónyuges como fuentes de calma. En un estudio de 240 parejas casadas, quienes poseían un perro o un gato tenían frecuencias cardíacas y presión arterial más bajas, tanto en reposo como cuando se sometían a pruebas estresantes, que las parejas sin mascotas. Los dueños de mascotas también parecían tener respuestas más leves y una recuperación más rápida del estrés cuando estaban con sus mascotas que con un cónyuge o amigo. Las mascotas pueden ayudar a las personas a recuperarse del rechazo social.

Simplemente tener compañía canina, incluso si no estás jugando, puede calmar el cuerpo. Un estudio hizo que los participantes llevaran sus perros a la oficina. Mostraron un estrés mensurablemente menor a medida que avanzaba el día, mientras que los que no tenían un compañero canino se sintieron más estresados ​​al final del día. Cuando los dueños de los perros no pudieron traer a sus perros, su patrón de estrés siguió la norma.

En 2013, la Asociación Estadounidense de Salud informó que, después de sopesar una variedad de estudios, su panel había concluido que deberle una mascota, especialmente un perro, es bueno para su corazón. En parte, debido a que los dueños de perros caminan más, tienen una presión arterial más baja y niveles más bajos de colesterol y triglicéridos, una grasa mala, en su sangre.

Hay menos ciencia que demuestre que los gatos son buenos para su salud, pero si los gatos lo calman y lo deleitan, usted tiene su respuesta. Las alergias a los gatos son casi dos veces más comunes que las alergias a los perros, y son fáciles de detectar, incluso si usted no vive con un gato ahora. Una vez que lo haga, es posible que las reacciones alérgicas se desarrollen con el tiempo o que aparezcan repentinamente después de muchos años. Alrededor del 11 por ciento de los gatos que terminan en refugios fueron abandonados por sus dueños debido a las alergias, informa la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad a los Animales (ASPCA).

Aunque se cree que algunas razas producen menos síntomas alérgicos, ninguna raza es infalible y cada caso es diferente. Una compañía que vende gatos por grandes tarifas -desde $ 9,000 hasta casi $ 30,000- que se describe como genéticamente diseñada para ser hipoalergénica ha quedado bajo sospecha por afirmaciones falsas.

La mayoría de las personas eligen vivir con síntomas de alergia antes que abandonar una mascota, lo que demuestra lo fuerte que puede ser el vínculo emocional. Y la gente a menudo está devastada por la muerte de una mascota. Debido a que nuestras mascotas tienden a vivir solo durante una década, los dueños de mascotas a menudo han sufrido más de una muerte.

Opté por un conejo, porque es menos probable que provoquen alergias y soy alérgico. Tendemos a pensar en los conejos como animales que viven en cobertizos, pero los conejos domésticos pueden ser acompañantes que se sientan a su lado y retozan al amanecer y al atardecer.

Una versión de esta pieza apareció en Your Care Everywhere.

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