Construyendo y Deconstruyendo Prejuicios

La teoría de la mente puede depender del toque correcto.

El tacto es diez veces más fuerte que el contacto verbal o emocional, y afecta casi todo lo que hacemos. – Ashley Montagu

No hace mucho tiempo, un equipo dirigido por Annett Schirmer en el Instituto Max Planck en Alemania reclutó a casi cincuenta y cinco años de edad y sus madres para participar en un experimento. Primero, pidieron a todos los dúos de madres e hijos que jugaran juntos con algunos bloques como lo harían en casa mientras Schirmer y su equipo observaban.

Las madres no lo sabían, pero los investigadores contaban la cantidad de veces que tocaron a sus hijos. El promedio fue de aproximadamente un toque por minuto, con algunas madres que “tocan mucho” que tocan con mayor frecuencia y madres que “tocan poco” que tocan menos o no tocan nada.

Dos semanas después, los investigadores les pidieron a los niños que descansaran en un escáner de resonancia magnética funcional y miraran una imagen de una lámpara de lava.

¿Por qué poner a los niños a través de esto? Schirmer sentía curiosidad por el aspecto del cerebro de cada niño en el modo predeterminado en reposo, o en el estado de divagación mental, cuando no estaban ocupados en una tarea. ¿Las regiones vinculadas con la cognición social estarían activas? Si estuvieran en modo predeterminado, eso sugeriría que el cerebro social del niño era fuerte o estaba bien desarrollado, pensaban los científicos, especialmente en la “teoría de la mente”, que es la capacidad de comprender las creencias, los deseos, las perspectivas y las creencias de otra persona. los valores son diferentes de los propios. Los niños con una teoría de la mente bien desarrollada son mejores para predecir cómo reaccionarán los demás ante ellos o ante una situación.

Entonces, ¿cuál es tu predicción? ¿Los hijos de las mamás de alto contacto mostrarían más activación del cerebro social, incluso en momentos de descanso, que los hijos de madres con poco contacto?

CCO/Creative Commons

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Si adivinaste que sí, tienes razón. Las exploraciones revelaron que, cuanto más una madre tocaba a su hijo durante la observación del juego -una “porción delgada” de su relación-, mayor era la superposición entre la red de modo predeterminado de ese niño y su red de cerebro social. Esto incluyó un circuito entre la corteza prefrontal y la ínsula de procesamiento de la empatía que no existía en los niños de bajo impacto.

Schirmer y sus colegas son cuidadosos al señalar que esto es correlación, no causalidad. Sin embargo, “uno puede especular”, escribieron en el estudio, “que los niños con más contacto participan más fácilmente en el componente mentalizador del ‘cerebro social’ y que, tal vez, su interés en los estados mentales de los demás es mayor que el de los niños con menos contacto “.

Una cosa más sobre la corteza prefrontal y la ínsula: continúan desarrollándose durante la adolescencia. No es demasiado tarde, ¿verdad?

Extraído de Wits Guts Grit: All-Natural Biohacks para niños inteligentes y resilientes

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