Las luchas políticas del presidente Obama y tu felicidad

Mi hijo, como muchos otros estadounidenses, ha expresado recientemente su decepción con el presidente Obama. "Pensé que iba a hacer una gran diferencia", dijo. "Pero él no".

Peter Brown, director asistente del Quinnipiac University Polling Institute y ex corresponsal de la Casa Blanca, dice que de esta forma el presidente Obama es "mucho más parecido a su predecesor: George W. Bush, un republicano cuyas opiniones y valores Obama gastó más de 18 meses denigrando desde Boston a Bakersfield, que el último presidente demócrata, Bill Clinton ".

"Desde su voluntad de forzar una revisión masiva del sistema de salud de la nación a pesar de la fuerte oposición pública, hasta que autorizó una demanda para impugnar una popular ley de Arizona destinada a frenar la inmigración ilegal", dice el Sr. Brown, "Sr. Obama no ha permitido que las encuestas de opinión pública guíen su presidencia ".

En nuestra cultura, a menudo se considera vital que nos mantengamos fieles a nuestros valores, sin importar lo que otros piensen. Pero, al mismo tiempo, valoramos el éxito, y el éxito a menudo significa un compromiso, aceptando que para lograr una cosa tendremos que dejar ir a otra.

Esto no es solo un problema político. Lo escucho una y otra vez en las luchas de los clientes para darle sentido a sus vidas.

• Una mujer quiere tener éxito en una carrera exigente y también ser una buena madre para sus hijos en crecimiento.
• Una pareja ya no se ama, pero no quiere el divorcio para destruir la vida de sus hijos.
• Un esposo y una esposa tienen opiniones opuestas sobre la religión en la que quieren criar a sus hijos, la ciudad en la que quieren vivir o la forma en que desean gastar su dinero.
• Un empleado no está de acuerdo con las reglas establecidas por un empleador, pero desea mucho avanzar en un trabajo en particular.
• Un estudiante no está de acuerdo con las perspectivas de un docente, pero no quiere desagradar a ese maestro.
• Un feligrés no está de acuerdo con los pronunciamientos de un líder religioso.
• Un individuo lucha con conflictos internos sobre lo que es correcto y lo que está mal.
• Un cónyuge quiere ser fiel a su pareja, pero también anhela una experiencia sexual más emocionante con otra persona.

La lista podría seguir y seguir y seguir. Los conflictos, tanto internos como externos, son la fuente de mucho dolor humano.

Compromiso no es un término popular en el mundo de hoy. Ya sea en el ámbito de la política, el trabajo o la vida personal, parece haber una creencia de que "ceder" es una debilidad. Se deben ganar guerras psicológicas, personales e internacionales, pero, ¿con qué frecuencia sucede realmente? Sin embargo, como ha dicho Amos Oz, el autor israelí, el compromiso genuino a menudo no hace feliz a nadie. Nadie obtiene todo lo que quiere; a veces nadie obtiene lo que quiere. Pero a medida que Oz señala el caso del conflicto israelí-palestino, el compromiso podría salvar algunas vidas.

El conocido psicoanalista británico Melanie Klein creía que la salud psicológica proviene directamente de la paradoja descrita por Oz. La felicidad, incluso la satisfacción, no son los objetivos de la terapia kleiniana; la aceptación de la responsabilidad por las elecciones de uno es. Klein llamó a este logro psicológico "la posición depresiva", en contraste con la "posición paranoide" en la cual a los demás se les culpa por todos los problemas. Ella no quiso dar a entender que el bienestar psicológico requería que un individuo estuviera deprimido; pero simplemente eso de aceptar que no hay "pureza" en la vida, y que resolver el conflicto, ya sea interno o externo, no lo hará a uno "feliz".

No soy kleiniana, aunque creo que algunas de sus ideas son extremadamente útiles. Tomar responsabilidad por las elecciones de uno es una de estas ideas. La capacidad de apropiarse de decisiones difíciles y reconocer que no estamos necesariamente contentos con todas las consecuencias de estas elecciones no es necesariamente un camino hacia la felicidad o incluso la satisfacción; pero puede conducir a algo que puede ser más importante: una sensación de autoestima. No puedo decir que estoy de acuerdo con todas las decisiones del Sr. Obama, especialmente porque parecen llevar a una pérdida de fuerza política que afectará no solo a él y su familia, sino a este país y al mundo entero. Pero si está dispuesto a aceptar las consecuencias de sus elecciones, entonces supongo que saldrá de esta experiencia con su autoestima intacta, como parece que Bush también lo ha hecho.

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