Las guerras del tiempo de Indiana

Un próximo número de PT informa sobre un estudio que Jeff Sagarin y yo hicimos sobre los efectos cognitivos de vivir en un área en la que se observa el horario de verano. ( Revista de Neurociencia, Psicología y Economía , No. 1, 2011; Jeff es el famoso estadístico deportivo que hace esas clasificaciones semanales en USA Today .) Nuestros hallazgos sin duda califican como un éxito de taquilla. Según los datos del estado de Indiana, la imposición y la presencia del horario de verano (DST) parece producir una disminución de 16 puntos en los puntajes de la Prueba de Aptitud Escolar (SAT) para los examinados de la escuela secundaria en el área. De Verdad.

La explicación es bastante simple. Obligar a los estudiantes a comenzar el día escolar, durante gran parte del año, antes de que sus relojes biológicos estén listos es perjudicial para el rendimiento académico (y cerebral). Existe todo un cuerpo de literatura sobre esto, que se cruza con la ciencia de la privación del sueño y el "trastorno afectivo estacional". Puede haber un papel legítimo para DST durante los meses de verano, para alinear los bio-ritmos naturales con el tiempo solar físico, pero con El horario de verano ahora se extiende a gran parte del año escolar, es decir, de marzo a noviembre, la incongruencia entre la psicofisiología humana y la hora del reloj es extrema y disfuncional con respecto al rendimiento académico de los escolares.

Jeff y yo pensamos que si encontramos un efecto de dos a cinco puntos sería monumental. Solo piense en cuánta atención pública se produce cuando los puntajes SAT nacionales o estatales disminuyen incluso en esas cantidades. ¡Pero 16 puntos, debido a una política pública equivocada! Esto no es bueno, para niños o nuestro futuro. Tal vez no sea coincidencia que China e India, que ya son los ganadores proyectados para el próximo siglo, no observen el horario de verano.

La buena noticia calificada es esta: nuestro estudio se limitó a Indiana. El fenómeno que informamos probablemente solo se aplique a estados de longitud (y zona horaria) similar, como Michigan, Ohio y parte de Kentucky. Pero la geografía de nuestro estado es un caso extremo porque Indiana se coloca arbitrariamente en el lejano margen occidental de una zona horaria oriental artificial y grotescamente extendida. La superposición del huso horario equivocado amplifica y agrava la adversa oscuridad matutina con la que los niños de la escuela deben lidiar, así como la consiguiente violación de su equilibrio psicobiológico (el llamado "ritmo circadiano") que, como hemos descubierto, literalmente causa daño cerebral Por otro lado, en nuestro análisis, Jeff y yo controlamos un conjunto de variables potencialmente confusas, incluida la geografía (longitud, específicamente).

Las malas noticias: la zona horaria es un problema aún mayor, al menos para nosotros los pobres hoosiers. Tal vez ya había oído hablar de la tumultuosa historia de la zona horaria de Indiana, además de la controversia sobre el horario de verano. Sí, doble problema y lo que los nativos llaman "tiempo de doble aceleración", que nos deja casi dos horas desviado del tiempo solar natural y saludable.

Cuando el gobierno del estado de Indiana aprobó el DST en 2005, era inconcebible para cualquier persona competente en estos asuntos temporales que el estado también pudiera optar por el este en vez del tiempo central. Pero optó por la mayoría del estado, bajo la presión de la Cámara de Comercio de Indiana, que erróneamente llegó a la conclusión de que la Zona Horaria del Este sería mejor para los negocios. (Sí, puedo apoyar empíricamente "erróneamente" y lo he hecho por escrito.) El gobierno estatal incluso intervino en contra de las peticiones de zona horaria central que algunos condados presentaron al Departamento de Transporte de los EE. UU., La máxima autoridad sobre el tiempo local o estatal asignación de zona, a pesar de que el Estado de Indiana estaba obligado por la ley a apoyar tales peticiones.

La peor noticia: debido a nuestro "doble tiempo de aceleración", los escolares de Indiana tienen que viajar a la escuela en la más absoluta oscuridad durante gran parte del año. Comenzar el día escolar en la oscuridad es bastante malo, pero esperar el autobús y caminar hasta el autobús en medio de la noche, en efecto, es muy peligroso para los niños de nuestro estado. Ha habido una ola de muertes, lesiones, secuestros y violaciones trágicas que involucran a niños de Indiana desde que nuestros principales políticos estatales, con una asistencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, impusieron la monstruosidad del DST del Este en el estado. (Vea el sitio web de un grupo llamado Indiana Central Time Coalition para verificación: www.hoosiersforcentraltime.com.) El escándalo: evidencia contundente del peligro mortal de la excesiva obscuridad ha existido durante décadas, y estaba en el registro público (compilado por el DoT) cuando la impía alianza de la Cámara de Comercio de Indiana, el gobierno estatal y el Departamento de Estado de los EE. UU. colaboraron para infligir el azote del peligro matutino a los niños de nuestro estado. (No hay peligro por la tarde correspondiente si está en el horario central porque los autobuses escolares todavía se ejecutarían mucho antes del anochecer). ¿Qué descriptor capta mejor esta parodia: peligro imprudente o homicidio negligente?

Una desafortunada implicación derivada: tengo un gran respeto por el gobernador de Indiana, Mitch Daniels, y seguramente estoy de acuerdo con él en la mayoría de los asuntos que no sean la zona horaria. Incluso podría soportar el horario de verano limitado. Sin embargo, cuando el mundo exterior se entera de la meteduría de pata de la gran política del DST del gobernador, me temo que esto torpedeará su aspiración de la oficina superior. Considere: Una política que causa daño cerebral (DST) y mata a los niños (mal aplicado en el este) es un fiasco de política pública y calamidad de primera magnitud, que puede ubicarse entre la tarifa Smoot-Hawley y la colectivización soviética de la agricultura en términos de locura . Cuando el público nacional se dé cuenta de que tal equipaje se une a un candidato presidencial, el Sr. Daniels, esa candidatura se bloqueará y arderá.
Demasiado. El presidente Daniels hubiera sido bueno. Nunca debería haber escuchado a los pesos ligeros en la Cámara de Comercio, pero sí quería el dinero de su campaña.

El aspecto psicológico del problema de la zona horaria (finalmente) es: ¿Qué tipo de mentalidad cínica de parte de los burócratas del Departamento de Estado de los EE. UU. Y los funcionarios del gobierno del estado de Indiana los llevarían a poner en peligro imprudentemente o incluso a sabiendas a los niños con fines políticos? ¡O tal vez simplemente no se les ocurrió que obligar a los niños a ir a la escuela en la oscuridad podría ocasionar problemas! Por supuesto. O tal vez sobre estimar algunos de ellos, después de todo, uno especialmente.

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