Las experiencias máximas, la desilusión y la alegría de la simplicidad

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Fuente: Michal Bednarek / Shutterstock

Tener una experiencia única en la vida puede llevar a una inesperada sensación de insatisfacción. Peggy Lee resume el malestar que puede sentir después de una experiencia cumbre en su canción, "Is that All There Is?" La canción fue inspirada por la historia existencial de la desilusión de Thomas Mann.

Abraham Maslow definió las experiencias máximas como "emocionantes, oceánicas, profundamente conmovedoras, estimulantes, que elevan las experiencias que generan una forma avanzada de percibir la realidad, e incluso son místicas y mágicas en su efecto sobre el experimentador". Lo llamo un estado de hiperfluidez .

La búsqueda de experiencias cumbre puede ser como buscar el Santo Grial e inadvertidamente crear un vórtice de descontento. A menudo, la búsqueda de experiencias pico crea aislamiento y una desconexión de tus amigos y familiares. Pararse solo en la cima de una montaña con un trofeo puede llenarlo de una sensación de éxtasis durante unos minutos, pero también crea un vacío solitario.

¿Alguna vez has experimentado una sensación de desilusión después de una experiencia cumbre? Lo he sentido muchas veces como atleta. Mi desilusión después de las experiencias pico me impulsó a elevarme continuamente como un atleta de ultra resistencia corriendo, andando en bicicleta y nadando cada vez más, más rápido y más duro. Nada fue suficiente para satisfacerme.

En vez de sentirme como "el rey de la colina" o "la cima del montón" después de un triunfo atlético, generalmente sentí una sensación existencial de desilusión. Estoy feliz de decir que finalmente he salido de ese tiovivo y puedo apreciar las simples alegrías de la vida en estos días.

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Fuente: Foto de Christopher Bergland

Hoy es el aniversario de una de las experiencias más dramáticas de mi vida. En este día de 2004, corrí 153.76 millas en una cinta rodante en 24 horas y rompí un récord mundial Guinness. La mayor paradoja de romper un récord mundial para mí fue que nunca me he sentido tan feliz y deprimida al mismo tiempo.

Como atleta de ultra resistencia, tuve un caso serio de "fiebre de cumbre". Arriesgué todo por la prisa de estar parado en la cima de una nueva montaña de logros. Una vez que logré un objetivo, pondría mi mira en algo más desafiante. Nunca estuve satisfecho. Los deportes extremos fueron un trabajo de amor del que no me arrepiento, pero también fue una compulsión más allá del lugar de mi control.

En el epílogo de The Athlete's Way titulado, "Solo Crossings: Telescopes and Islands", resumo este sentimiento de desilusión con una cita de Charles Lindbergh que siempre me ha resonado como atleta:

Dentro de una hora aterrizaré y, curiosamente, no tengo prisa por que pase. No tengo el menor deseo de dormir. No hay dolor en mi cuerpo. La noche es genial y segura. Quiero sentarme tranquilamente en esta cabina y dejar que la realización de mi vuelo completo se hunda. . . Es como luchar por una montaña en busca de una flor rara, y luego, cuando la tienes al alcance de tu mano, te das cuenta de que la satisfacción y la felicidad radican más en el hallazgo que en el hecho de tenerlo. Arrancar la flor y hacer que se marchite son inseparables. . . . Casi deseo que París estuviera a unas pocas horas más. Parece una pena aterrizar con la noche tan clara y con tanto combustible en mis tanques.

En el epílogo, también hablo de cómo la búsqueda constante de experiencias extraordinarias puede ser muy aislante. Describo esta desconexión social diciendo: "La felicidad pura de aquellos tiempos, cuando tus células te conectan con tu biología y te llevan a un lugar de paz pura, son sublimes y muy seductoras. Pero la superfluidez es efímera y episódica. Es un estado vacuo en última instancia. Estar "en el mundo pero no serlo" no es un estado ideal de existencia. La ciudad en la colina puede ser un lugar solitario ".

Aleksey Sagitov/Shutterstock
Fuente: Aleksey Sagitov / Shutterstock

Me llevó casi una década despresurizarme y volver a la realidad después de todas las experiencias cumbre que tuve en la estratosfera como atleta. Afortunadamente, me he suavizado con la edad y estoy contento con las pequeñas cosas en la vida que me dan alegría. Mi vida es simple ahora y me gusta de esa manera.

El filósofo alemán Friedrich Nietzsche dijo: "No debemos subestimar los privilegios de los mediocres. A medida que uno sube más, la vida se vuelve más difícil, aumenta la frialdad, aumenta la responsabilidad. "Me identifico con este concepto y me contenta con ser" mediocre "según las normas convencionales de éxito basadas en la adquisición de dinero y poder.

Todavía me esfuerzo por optimizar mi potencial humano, pero ya no estoy en una búsqueda incesante de experiencias cumbre de otro mundo. Cuanto más viejo me hago, más a menudo tengo experiencias pico comunes durante todo el día. Cosas simples como escuchar a mi hija reír, mirar el atardecer o tomar algunas respiraciones profundas pueden hacerme sentir extático. Me siento tan bendecido de tener estas alegrías sencillas en mi vida diaria. ¡Aleluya!

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