¿Las etiquetas nutricionales son un arma efectiva contra la obesidad?

La investigación explica cómo las señales ambientales afectan cuánto comemos.

Footage Firm, Inc

Fuente: Footage Firm, Inc

Millones de estadounidenses hacen metas para perder peso cada año. Abundan los libros de dieta, las aplicaciones para adelgazar y los suplementos alimenticios. Pero la investigación muestra que cambiar nuestros entornos puede tener una influencia más significativa en nuestras elecciones de alimentos y, en última instancia, en nuestra salud.

Una nueva revisión sistemática publicada por la Colaboración Cochrane investigó si las etiquetas que incluyen información sobre el contenido nutricional ayudan a persuadir a las personas a consumir alimentos más saludables. Los investigadores identificaron un total de 28 estudios que compararon cómo las personas usan productos con etiquetas nutricionales en comparación con aquellos sin una etiqueta.

Veinte de los estudios presentaron a los participantes una variedad de alimentos etiquetados en menús o paquetes de alimentos y rastrearon sus elecciones. Los otros estudios proporcionaron a los participantes solo una opción de comida o bebida etiquetada y midieron la cantidad que consumieron. Once estudios evaluaron el impacto de la compra de alimentos o bebidas en el mundo real, incluidas máquinas expendedoras, tiendas de abarrotes o restaurantes.

El hallazgo más significativo del documento: cuando las personas comían en restaurantes con calorías en el menú, consumían en promedio 50 calorías menos en sus comidas en comparación con las personas que comían en restaurantes sin etiquetas nutricionales.

Los investigadores encontraron que otros estudios en la revisión utilizaron evidencia de baja calidad, por lo que no pudieron llegar a ninguna conclusión sobre las etiquetas de nutrición en máquinas expendedoras o tiendas de comestibles.

Otra revisión sistemática publicada por investigadores de Australia evaluó la evidencia existente sobre cómo tomar decisiones saludables mientras comía fuera. Su análisis incluyó 10 revisiones sistemáticas separadas que analizaron cómo las intervenciones conductuales influyen en las elecciones de alimentos.

La revisión encontró que las normas sociales tenían la mayor influencia en la elección de alimentos. En otras palabras, es probable que las personas tomen decisiones alimenticias similares a otras personas a su alrededor. Eso significa que si tus compañeros comensales toman alimentos ricos en calorías, es probable que hagas lo mismo. Y si tus compañeros comen porciones más pequeñas, es probable que hagas lo mismo.

La revisión también encontró que el tamaño de las porciones, así como el tamaño de la vajilla, tienen un efecto pequeño, pero significativo, en la cantidad de personas que comen. Por último, encontraron datos de que la información de salud, como las etiquetas nutricionales, son útiles cuando se combinan con señales adicionales, como símbolos que indican opciones saludables.

El mensaje para llevar a casa: su entorno tiene un impacto en sus elecciones de alimentos. La inclusión de información nutricional en los menús ciertamente marca la diferencia. También es importante prestar atención a cómo las personas que te rodean y tu vajilla impactan sobre qué y cuánto comes.

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