Las emociones de otras personas y tu

Cada vez hay más evidencia que sugiere que cuando vemos a alguien expresar una emoción, por ejemplo, ira, desencadena el mismo tipo de actividad en nuestro cerebro como si expresáramos esa emoción nosotros mismos (Foroni & Semin, 2009; Martinez & Koenig, 2006) Además, parece que escuchar una palabra con una emoción positiva o negativa subyacente, como las palabras "fiesta" o "matar", respectivamente, puede desencadenar movimientos de los músculos faciales que corresponderían a las emociones subyacentes (Niedenthal, Winkielman, Mondillon, & Vermeulen, 2009). En general, parece que tener a alguien alrededor nuestro expresa una emoción que "prepara" esa emoción en nosotros.

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Mi estudiante Jennifer Harding y yo examinamos esta cuestión de manera conductual al presentar brevemente las expresiones faciales de ira, felicidad, tristeza o neutralidad y luego pedirle a la gente que reconozca pares de sonidos emocionales presentados dicóticamente (una emoción diferente para cada oído). Los sonidos eran palabras pronunciadas con un tono emocional enojado, feliz, triste o neutro. Con este enfoque, encontramos que la ventaja típica del oído izquierdo era bastante grande cuando la emoción facial coincidía con la emoción del oído izquierdo, mientras que la ventaja del oído izquierdo se reducía considerablemente cuando había una coincidencia para el oído derecho (Harding y Voyer, 2015) . Esencialmente, la expresión facial impulsó la actividad en el cerebro en las áreas donde se procesan las emociones (muy probablemente en el hemisferio derecho) y esto afectó la forma en que las personas respondieron a los sonidos emocionales, potencialmente desviando su atención hacia el lado izquierdo del espacio cuando especuló en nuestro papel.

Si podemos demostrar este tipo de efecto en una situación tan artificial y con un contexto intermodal (es decir, un objetivo visual y un objetivo auditivo), imagine cómo las emociones a su alrededor pueden afectar su comportamiento. Para empezar, nuestros datos sugieren que las emociones expresadas por otros a su alrededor afectan la forma en que responden a emociones similares. Por ejemplo, si alguien en su entorno está enojado, es probable que esté preparado para reconocer esa emoción más rápido y con mayor precisión que otras emociones. Por lo tanto, podrías ser más reactivo a la ira que a cualquier otra cosa. Además, las emociones a tu alrededor probablemente afecten tu forma de sentir. Como mencioné anteriormente, ver a alguien expresar una emoción produce una activación cerebral similar a la que experimentaría si expresara la emoción usted mismo. Si ya dedujo de esto que también sentiría la emoción hasta cierto punto, llegó a una conclusión correcta ya que esto es lo que Wild, Erb y Bartels (2001) informaron en su investigación.

Imagine las consecuencias que esto podría tener en la vida cotidiana. ¡Si trabajas en un ambiente hostil, puede hacerte hostil! Afortunadamente, si trabajas en un contexto en el que hay mucha sonrisa y felicidad, debería ayudarte a sentirte feliz (tal vez quieras contarle esto a tu jefe). Del mismo modo, ha habido algunas investigaciones que sugieren que vivir con un compañero de habitación deprimido también puede hacer que te sientas deprimido (Howes, Hokanson y Loewenstein, 1985; Joiner, 1994). Eso no debería sorprender: en esencia, si ves a alguien frunciendo el ceño y llorando todo el tiempo, la respuesta de tu cerebro provocará las mismas emociones en ti, lo que conducirá a una sensación de depresión.

En realidad, todo lo que he discutido hasta ahora encaja con la noción de que las emociones están encarnadas. En pocas palabras, la idea subyacente de todo el concepto de cognición incorporada es que los aspectos motores de nuestro cuerpo se utilizan para procesar información y resolver problemas en nuestra vida diaria. Desde esta perspectiva, tiene sentido que la activación de áreas y músculos cerebrales relevantes nos ayudaría a identificar las emociones expresadas por los demás. Sin embargo, experimentar la misma emoción hasta cierto punto como resultado es un efecto secundario de ese proceso. Entonces, al cerrar esta publicación, te animo a que expreses más felicidad que dolor a pesar de las curvas que la vida te lanza. ¡Eso hará que todos los que te rodean sean más positivos también!

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