Las diferencias desastrosas entre niños y niñas

El autor Michael Sokolove es una especie de experto en sociología del deporte. En el pasado, escribió sobre el mito de Pete Rose y sobre la crianza de Darrel Strawberry y la división cultural entre atletas y reporteros. El mes pasado, agregó otro libro a su hoja de vida, y este está despertando algo así como un nido de avispas. Eso se debe a que el nuevo libro de Sokolove trata de la desventaja del Título Nueve, un tema que la mayoría de los periodistas han aborrecido cubrir.

Title Nine, también conocida como la Ley de Igualdad de Oportunidades en la Educación de Patsy T. Mink, es la ley que exige fondos iguales para los deportes de niños y niñas a nivel secundario y universitario. Desde que pasó, y no importa la biología, cualquier persona que señale que hay ciertas diferencias fundamentales entre hombres y mujeres, básicamente ha sido corregida políticamente. Pero -como cualquiera que tenga medio cerebro– ha descubierto que existen algunas diferencias atléticas básicas entre hombres y mujeres, y esas diferencias finalmente han llegado a su fin.

El título del nuevo libro de Sokolove lo dice todo: "Las chicas guerreras: proteger a nuestras hijas contra la epidemia de lesiones en los deportes femeninos". Las mujeres deportistas tienen 10 veces más probabilidades de lastimarse jugando fútbol que los hombres y 3.5 veces más de sufrir lesiones jugando baloncesto. Las niñas tienen cinco veces más probabilidades de romperse los ligamentos cruzados anteriores (LCA) que los niños, propensas a una mayor incidencia de conmoción cerebral y, bueno, esta lista sigue y sigue.

Mucho de esto es genética hormonal simple. Cuando los niños llegan a la adolescencia, la testosterona comienza a fluir y los músculos crecen y el resultado es una fuerza adicional. Las niñas, por otro lado, no obtienen testosterona durante su adolescencia, pero sí reciben estrógeno. El estrógeno tiende a agregar grasa en lugar de músculo, pero ese no es el problema real. El verdadero problema es que el estrógeno también relaja los ligamentos de las niñas, lo que explica tanto un mayor grado de flexibilidad en las mujeres como un mayor grado de lesiones. Esto se debe a que los ligamentos laxos no pueden absorber el impacto de los deportes de corte y salto (como el fútbol y b-ball y lacrosse). Peor aún, especialmente en los deportes de salto, es una tendencia entre las mujeres (debido al diseño del cuerpo) estar más erguidas cuando aterrizan, lo que significa que hay menos doblez en las caderas y rodillas, por lo que hay un impacto mucho mayor.

Cuando combina estos hechos con la tendencia reciente hacia la especialización deportiva y los horarios de juego durante todo el año -que tienen niños de nueve y diez años jugando, digamos, fútbol diez de doce meses y seis de siete días-, entonces terminas lo que convertirse en una vista común en Estados Unidos: un equipo lleno de chicas jóvenes que sufren lesiones graves.

El libro de Sokolove (y la exhaustiva investigación que lo llevó a cabo) demuestra una cosa segura: no hablar de las diferencias entre los cuerpos de hombres y mujeres por temor a que esa diferencia se interprete como signos de debilidad que ha resultado ser un error paralizante. Literalmente.

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