Las contradicciones de la desigualdad

El suelo está cambiando

Aunque los estadounidenses se mofan ante la idea de que "todos los hombres son creados iguales", como lo expresó Jefferson en la Declaración de Independencia, siempre hemos tomado por sentado enormes desigualdades. Obviamente, algunos de nosotros somos más inteligentes, más fuertes y más bonitos que otros. El punto de Jefferson es que los campos de juego de la sociedad deberían ser lo suficientemente nivelados para que todos participemos en juegos que son esencialmente justos.

Ahora, una vez más, las ondas de choque de la contradicción entre nuestros ideales y nuestra práctica están desestabilizando nuestro mundo. El movimiento Occupy Wall Street llama la atención sobre el "1 por ciento" que controla el 40 por ciento de nuestra riqueza y un sistema político amañado que protege sus intereses. El otro "99 por ciento" incluye no solo a los desempleados, los marginados y los enfermos, sino a toda la clase media.

En América, las protestas se están extendiendo a otras ciudades y campus universitarios. Pero el problema es mundial. En el Reino Unido, los manifestantes llaman la atención sobre la disparidad entre el apoyo que el gobierno le ha dado a los banqueros y los drásticos recortes en los beneficios sociales para estudiantes, trabajadores y ciudadanos comunes. El mundo árabe está marcado por desafíos al poder hegemónico de su clase dominante. En España, los "indignatos" salieron a la calle. Los israelíes acampan en Tel Aviv. Los indios protestan contra la corrupción en Dehli. Decenas de protestas están en erupción.

Los antiguos privilegios se mantuvieron en su lugar por convicciones, en gran parte inconscientes, de que las desigualdades no eran negociables. Es decir, estaban equivocados y molestos, pero no podían ser desafiados. Varias poderosas razones psicológicas se interpusieron en el camino. Las personas tienden a protegerse del fracaso al no intentar hacer lo que creen que no pueden lograr. También temen sentimientos de desesperanza, especialmente si su enfado termina haciéndolos sentir aún más impotentes. Finalmente, temen desestabilizar las adaptaciones que han hecho con sus propias comunidades. Es difícil salir en una extremidad frente a tus vecinos. Ahora, sin embargo, nuevas formas de conciencia colectiva hacen que el cambio parezca posible.

¿Por qué está pasando esto? Cada movimiento tiene sus propias motivaciones y dinámicas, por supuesto, pero están influenciadas por dos factores comunes. La globalización ha unido nuestras economías, generalmente con costos y beneficios muy diferentes. Pero, ahora, la crisis financiera ha extendido el dolor económico en todo el mundo. La crisis del euro, la recesión estadounidense, el desempleo generalizado y el estancamiento económico están haciendo que los efectos de estos problemas sean cada vez más evidentes en todas partes. El segundo factor es que con la reducción económica se ha producido una pérdida significativa de oportunidades. Con menos salidas para las personas, más se sienten atrapados en un sistema que ya no funciona.

Los ciudadanos regulares están notando los salarios extraordinarios y las bonificaciones de los banqueros, pero las voces del establishment también están haciendo oír su voz. La semana pasada, por ejemplo, el economista ganador del Premio Nobel Joseph Stiglitz escribió un informe exhaustivo de estos eventos mundiales y se unió a una creciente lista de economistas de clase mundial que piden una reforma. (Ver "La globalización de la protesta")

Entonces el suelo está cambiando. Los rumores de nuestra creciente desigualdad económica ya no pueden ser reprimidos. No podemos saber con certeza cómo terminará esta oleada de protestas. Pero, tal vez, donde hubo desesperanza y rabia, surgirá alguna forma de esperanza.

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