Las consecuencias deshumanizantes de la educación en línea K-12

Los cursos en línea se han convertido recientemente en un tema candente en la educación K-12. Como se describió en un artículo reciente del NY Times, los debates enérgicos son discusiones turbulentas en todo el país: ¿Puede la instrucción por pantalla en lugar de aula funcionar realmente dadas las limitaciones y necesidades de desarrollo de los estudiantes de secundaria y preparatoria?

Los tecnólogos y los administradores preocupados por el presupuesto pregonan el oro puro del acceso universal rentable a lo que los estudiantes necesiten: temas especializados; cursos de colocación avanzada; y, especialmente, cursos de recuperación de créditos para estudiantes que hicieron valer la primera vez, o que de otro modo necesitan obtener algunos créditos adicionales para la graduación.

Los educadores tradicionales, así como las personas con conciencia social que ven esto como otro intento cínico dirigido por los republicanos de equilibrar los presupuestos gubernamentales sobre las espaldas de los menos poderosos, hacen que los presupuestos sean más importantes que los bebés. Afirman que las clases en línea se están adoptando principalmente porque son más baratas que las enseñadas en persona por profesores reales. (Para ellos, no es una coincidencia que la imagen en el artículo del NY Times mostrara una habitación con solo estudiantes afroamericanos ocupados trabajando en los teclados).

Y, por supuesto, están los psicólogos e investigadores que ignoran la política y valoran modelos combinados que toman lo mejor de todo. "Hagamos ambas cosas" es el lema.

Pero el debate público hasta ahora echa de menos tanto una distinción crucial de la psicología del aprendizaje y la memoria como un rasgo característico de cómo nos relacionamos con las experiencias mediadas por la tecnología. Tal política pública que ignora la psicología básica no logrará resultados óptimos.

La distinción crucial que falta es la diferencia bien conocida entre los sistemas de memoria declarativa y de procedimiento: el sistema declarativo incluye la memoria para hechos, eventos, historias autobiográficas, y similares; en cambio, el procedimiento alberga todas las habilidades físicas y socioemocionales inconscientes que desplegamos de manera rutinaria. Por ejemplo, las imágenes de aprender a escribir mientras la señorita Schwartz, mi maestra de primer grado, se paraba sobre mi hombro guiándome gentilmente la mano con sus palabras son declarativas; poder comunicarse haciendo marcas en un papel es de procedimiento, y también lo es la expectativa inconsciente de que la enseñanza, el aprendizaje y la bondad son procedimientos que deberían ir todos juntos.

La característica que falta en las experiencias mediadas por la tecnología es el atrapamiento de la simulación , absorbido por las maravillas de una experiencia mediada por la tecnología que uno olvida que está dentro de lo que es esencialmente una simulación: piense en hombres de las cavernas pinchando la imagen del bisonte en la pared los cinéfilos saltando de sus asientos ante la imagen proyectada de un tren en marcha, un visitante de Disney's Jungle World enloqueciendo al ver una versión animatrónica de un animal peligroso, o educadores que creen que un curso en línea exitoso es funcionalmente equivalente a un aula instrucción solo porque el contenido del curso fue aprendido.

En otras palabras, el debate se infravalora hasta el punto de ignorar todo lo que se aprende en las aulas por encima del contenido indexado por una prueba al final de una clase. Nadie parece estar preguntando sobre el daño potencial causado a los estudiantes que toman cursos en línea cuando los cursos funcionan tan bien como deberían funcionar. Nadie realmente está preguntando sobre las consecuencias negativas involuntarias de los cursos en línea exitosos.

Excepto por Zach.

Zach es un desconocido (a excepción de su primer nombre) estudiante de escuela media o secundaria que dejó un comentario en una página especial de respuesta del NY Times sobre los cursos en línea titulados ¿Es el aprendizaje en línea tan bueno como el aprendizaje presencial ?:

"Las clases en línea parecen una buena idea, pero los que la toman no podrían participar en atletismo, por lo que es muy probable que no obtengan la cantidad diaria recomendada (sic) de actividad física".

¡Justo en Zach!

Y también se perderían muchas más experiencias (por citar solo algunas): la compañía de los compañeros, la sensación de ser invitado a la cultura adulta por un miembro atento de ese club adulto, un sentido de aventura social de un maestro dando oportunidades de sorpresa personal, experimentando con convenciones sociales mientras se queda en la tarea, equilibrando la empatía por los demás con el enfoque de su propia tarea, y mucho más.

La interacción humana sigue siendo el estándar de oro y elimina, o incluso minimiza, la influencia que los profesores tienen en los estudiantes, y los estudiantes se tienen mutuamente -incluso con todo el material del curso aprendido como cualquiera quisiera- es un experimento social que no se realizará ligeramente. Como muchos otros, estoy seguro, creo que le debo a la señorita Schwartz ya todos los maestros que de alguna manera me ayudaron a pasar de la niñez a la adolescencia a la universidad, por mucho, mucho más que solo graduar las lecciones apropiadas. Ellos me ayudaron a crecer.

Pero cuando tratamos a nuestros hijos como nada más que recipientes para información debidamente elaborada, incluso interactiva, en lugar de personas totalmente encarnadas que merecen respeto, entonces, ese mensaje de "usted es un recipiente de información" se convierte en la lección de memoria de procedimiento que aprenden. El peligro potencial de un mensaje de "usted es un buque de información" parece tan claro que realmente me hace preguntarme cómo los administradores escolares alguna vez podrían pensar que una pantalla podría reemplazar a un maestro. Y la respuesta a esa pregunta es, desafortunadamente, el atrapamiento de simulación que hace que sea tan fácil ignorar que uno está dentro de una simulación. Como alguien saliendo de un simulador de vuelo realista completo con simulación de aceleración, presurización y movimiento -quizá incluso con compañeros de asiento groseros, bebés llorando y bolsas de bocadillos salados- solo para encontrarse sorprendidos de que al final estaban justo donde comenzaron, los estudiantes en clases en línea pueden obtener la información pero no el viaje.

Nuestro desafío aún no resuelto, como los primeros asistentes al cine, es desarrollar hábitos mentales que nos permitan estar simultáneamente dentro de las experiencias verdaderamente valiosas que nuestras tecnologías ofrecen, al tiempo que nos damos cuenta de que lo que se ve en la pantalla difiere profundamente de la realidad humana tradicional de los cuerpos juntos. Solo entonces reduciremos el daño potencial de la educación en línea.

Permítanme terminar con un espíritu de plena revelación admitiendo un sesgo egoísta. La generación que se enseñará en la pantalla en lugar de la señorita Schwartz es también la generación que eventualmente me importará en mi punto. Y aunque quiero que sean tecnológicamente fluidos y bien educados, también quiero que tengan una comprensión en profundidad (es decir, profundo conocimiento de los procedimientos) de la bondad humana y la singularidad personal. No quiero que crean que las simulaciones de atención basadas en tecnología son suficientes como lo serán si se enseñan a través de simulaciones de aulas mediadas tecnológicamente. Cuando llegue el momento, no quiero que la generación adulta de niños actuales dé por sentados botiquines de bajo costo rentables como el estándar de cuidado. Quiero que recuerden, en parte debido a cómo los educamos hoy, que ser personas juntas es lo que realmente importa.

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