Las conmociones cerebrales no son solo un problema de fútbol: ¿estás en riesgo?

A pesar de estar encerrado dentro del cráneo similar a una piedra, el cerebro puede verse afectado fácilmente por un trauma externo. Su textura suave es impresionable. Entonces, cuando el cerebro rebota dentro del cráneo, no vuelve a ponerse en forma inmediatamente. El cerebro está en uso continuo, llevando a cabo numerosas funciones voluntarias e involuntarias cada segundo, de modo que cuando experimenta un trauma, como una caída fuerte o un golpe directo en la cabeza, el funcionamiento normal se puede interrumpir momentáneamente o durante períodos de tiempo más largos.

Para comprender mejor las conmociones cerebrales y su nivel de riesgo, primero necesitamos una mejor comprensión del cerebro en sí. Es "central de comando" literalmente responsable de regular o ejecutar cada movimiento que hacemos, cada palabra que decimos, cada emoción que sentimos y cada pensamiento que pensamos. Es precioso para la vida. Por lo tanto, preservar su salud es la clave de una vida larga, llena de recuerdos, momentos especiales y éxitos.

Si bien las conmociones cerebrales son una forma más leve de lesión cerebral, el cerebro de cada persona tiene un umbral o margen diferente para absorber los golpes. Una serie de factores influyen en la salud del cerebro y en las funciones que pueden modificarse, como:

  • Herencia y factores genéticos : los trastornos neurológicos pueden transmitirse. Aunque estos perfiles genéticos no garantizan automáticamente un futuro de desorden, pueden tener una influencia sobre la vulnerabilidad o la susceptibilidad de desarrollar problemas derivados de las conmociones cerebrales. Las migrañas, por ejemplo, son hereditarias y esta condición puede hacer que uno sea más vulnerable a los efectos de la lesión por conmoción cerebral.
  • Diferencias de género : las mujeres son más vulnerables a la conmoción cerebral.
  • Salud prenatal: la salud cerebral está directamente relacionada con la salud de su madre durante el embarazo.
  • Historial de trauma cerebral previo : cada golpe cuenta y puede sumar un mayor riesgo de conmoción cerebral.
  • Nutrición : las dietas desprovistas de carbohidratos saludables, ácidos grasos omega-3, proteínas y agua pueden dejar al cerebro sin aliento para un desarrollo y funcionamiento celular adecuado.
  • Ejercicio : el estilo de vida sedentario se asocia con una reducción del flujo sanguíneo al cerebro, creando vulnerabilidad a las lesiones.
  • Dormir : los niveles bajos de sueño profundo y rejuvenecedor obligan al cerebro a trabajar más de lo necesario, lo que puede dejar al cerebro en un déficit para ayudar a la curación debido a una lesión.
  • Toxicidad : el consumo de alcohol, drogas y tabaco reduce el funcionamiento del cerebro y, por lo tanto, puede influir en la capacidad del cerebro para sufrir una conmoción cerebral.
  • Exposición : las toxinas ambientales del agua potable, los vapores de la pintura, los salones de uñas y peluquería y el consumo de productos químicos de los alimentos también pueden influir en la salud del cerebro.

Después de sufrir una conmoción cerebral, el cerebro lucha para volver a la normalidad, a menudo construyendo caminos alternativos para que se produzca la señalización neuronal. Esto puede provocar un cambio en el rendimiento que puede parecer un cambio en la personalidad de alguien.

Si bien los síntomas de la conmoción cerebral pueden haber disminuido, busque otros comportamientos extraños, decisiones impulsivas, cambios de personalidad, estallidos de ira, desequilibrios emocionales, dificultades de memoria, todos los cuales indican trastornos neurológicos problemáticos como resultado de daño cerebral.

Exercise and exposure to toxins can both effect your brain health.

En mi práctica, trato pacientes que se enfrentan a una gran variedad de síntomas, problemas para dormir y comportamientos. Cuando comienzo el proceso de evaluación inicial, una de las primeras preguntas que hago es: "¿alguna vez te han golpeado en la cabeza?"

Si bien la mayoría de los psiquiatras y terapeutas típicamente examinan los comportamientos desde un punto de vista psicológico -como comprender desencadenantes anclados de abuso pasado, eventos traumáticos, herencia, etc.- como un neurólogo cognitivo busco cambios fisiológicos en el cerebro que pueden ser la causa principal de el comportamiento.

Al comprender la "salud" general del cerebro, puedo recomendar intervenciones con medicamentos, remedios naturales y cambios en el estilo de vida. Trabajando en conjunto con un psiquiatra o terapeuta, podemos mejorar la salud física del cerebro, así como darle al paciente nuevas estrategias para tratar, mejorar o cambiar comportamientos indeseables relacionados.

Otros factores de riesgo de conmoción cerebral

  • Mientras más joven seas, más vulnerable será el cerebro a la conmoción cerebral y requerirá períodos de recuperación más largos. El cerebro continúa desarrollándose hasta la edad de 25 años. Por lo tanto, las conmociones cerebrales en nuestros jóvenes y atletas universitarios pueden provocar un mayor daño y un riesgo potencial de deterioro cognitivo y emocional.
  • Una persona con conmoción cerebral es más propensa a sufrir una conmoción cerebral repetida, con el mayor riesgo en los primeros siete días.
  • Las conmociones cerebrales repetidas son más lentas para recuperarse.
  • Cualquier persona que haya sufrido tres o más conmociones cerebrales tiene más probabilidades de tener deterioro cognitivo a largo plazo y dificultades emocionales.
  • Las conmociones cerebrales pueden acelerar el inicio de la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Otra preocupación grave es la condición conocida como Síndrome de Segundo Impacto , o hinchazón cerebral repentina que puede ocurrir cuando ocurre una segunda conmoción cerebral mientras el cerebro se está recuperando de una lesión previa. La mayoría de las personas no se dan cuenta del 50 por ciento de la tasa de mortalidad entre las personas que sufren este afortunado evento raro. De los sobrevivientes, el 100 por ciento tendrá impedimentos neurológicos permanentes.

También existe el síndrome posconmocional (PCS) más común. Esta condición ocasiona varios síntomas que pueden persistir durante días, semanas, meses o incluso años, causando complicaciones con la calidad de vida. Los síntomas de PCS pueden incluir:

  • Fatiga física
  • Mareos / vértigo, náuseas
  • Dolores de cabeza: sensibilidad a la luz, sonido
  • Alteraciones del sueño (dificultad para dormir, permanecer despierto o dormir demasiado durante el día)
  • Deterioro emocional (cambios de personalidad, irritabilidad, ansiedad, depresión)
  • Deterioro cognitivo (también conocido como "niebla cerebral" que generalmente involucra pérdida de memoria reciente o de corto plazo, poca atención y concentración)

La conclusión es que el cerebro es un órgano magnífico y debe tratarse como tal. Si bien ser golpeado en la cabeza es probablemente inevitable en nuestras vidas, debemos ser conscientes de que tenemos el poder de influir en cómo nos recuperamos de la conmoción cerebral y prevenir futuros problemas cognitivos, emocionales y de conducta.

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Sobre el Autor

Harry Kerasidis, MD es el fundador y director médico de la plataforma de gestión de conmoción cerebral deportiva XLNTbrain, LLC , con sede en Maryland. También es el fundador de Chesapeake Neurology Associates en Prince Frederick, Maryland, y se desempeña como Director Médico del Centro de Neurociencias, del Centro de Trastornos del Sueño y del Centro de Accidentes Cerebrovasculares en Calvert Memorial Hospital . Su nuevo libro, "Concussionology: Redefining Sports Concussion Management" sale en mayo de 2015.

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