¿Las conmociones aumentan el riesgo de suicidio?

Incluso las lesiones cerebrales traumáticas leves pueden aumentar el riesgo de suicidio.

Estudios anteriores han sugerido que las personas que sufren una lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) tienen un mayor riesgo de suicidio. Sin embargo, muchos de estos estudios tenían limitaciones metodológicas, incluyendo tamaños de muestra pequeños. Trine Madsen, Michael Benros y sus colegas aprovecharon los registros médicos completos en Dinamarca para abordar la relación entre la lesión cerebral traumática y el suicidio en una muestra muy grande de individuos. Debido a que los datos en estos registros se recopilan longitudinalmente, el equipo de investigación pudo examinar las relaciones entre las condiciones preexistentes y los resultados. Los resultados de su estudio fueron publicados recientemente en el Diario de la Asociación Médica Americana.

Madsen y sus colegas analizaron datos para 7,418,391 individuos que tenían 10 años o más desde el 1 de enero de 1980 hasta su muerte, salieron de Dinamarca o el 31 de diciembre de 2014, lo que ocurra primero. Esto representó un total de 164,265,624 persona-año de observaciones. El número de personas que murieron como resultado del suicidio ascendió a 34,529. De las 567,823 personas que habían sido diagnosticadas con una o más TBI, 3,536 murieron como resultado del suicidio. En general, las tasas de suicidio fueron 19.9 suicidios por 100,000 personas-año para individuos sin evidencia de TBI en sus registros médicos y 40.6 suicidios por 100,000 persona-años para aquellos que habían experimentado al menos un TBI. En otras palabras, la tasa de suicidio fue dos veces mayor para aquellos que habían experimentado una TBI. Esta diferencia se mantuvo incluso después de que los investigadores controlaron varios factores concurrentes y preexistentes que podrían haber contribuido a un aumento de la tasa de suicidio, incluida la edad, la educación, el estado de convivencia, el estado socioeconómico, el estado civil, las fracturas que no afectaban el cráneo o la columna vertebral, la epilepsia. Comorbilidades médicas, condiciones psiquiátricas preexistentes y antecedentes de autolesiones antes de la lesión. Por lo tanto, es probable que la mayor tasa de suicidio esté relacionada con un traumatismo craneal.

Los investigadores examinaron la relación entre las tasas de suicidio y la gravedad del TBI. Se determinaron tres niveles de gravedad: leve (conmoción cerebral), fractura de cráneo sin TBI documentado, y TBI grave con lesión en la cabeza con evidencia de daño cerebral estructural. Las tasas de suicidio aumentaron con la severidad de la lesión, pero incluso aquellos con TBI leve tuvieron casi el doble de la tasa (38.6 por 100,000 persona-año) en comparación con aquellos sin TBI (19.9 por 100,000 persona-año).

Las tasas de suicidio fueron mayores en individuos con trastornos psiquiátricos. En aquellos que no tenían trastornos psiquiátricos preexistentes antes de experimentar TBI, la tasa de suicidio era de 32.8 por 100,000 personas-año en comparación con 13.7 por 100,000 personas-años para individuos sin trastorno psiquiátrico preexistente y sin TBI. En aquellos con trastornos psiquiátricos preexistentes, las tasas aumentaron de 129 (para aquellos sin TBI documentado) a 169 por 100,000 personas-año (para aquellos con TBI). Además, aquellos individuos que no tenían trastornos psiquiátricos preexistentes pero desarrollaron un trastorno psiquiátrico después de un TBI tenían una tasa de suicidio casi 7 veces mayor que los individuos con TBI que no tenían evidencia de un trastorno psiquiátrico antes o después de TBI.

Los investigadores examinaron la relación entre el riesgo de suicidio y el tiempo desde que se produjo el TBI. Encontraron que las tasas de suicidio eran más altas durante el intervalo de 6 meses que siguió al TBI; sin embargo, las tasas se mantuvieron elevadas durante toda la duración del estudio.

¿Qué significa esto? Los datos sugieren que incluso un TBI leve, es decir, una conmoción cerebral, puede provocar cambios en el cerebro que aumentan el riesgo de suicidio. Los mecanismos subyacentes a estos cambios de comportamiento asociados a TBI no se conocen.

Los amigos y familiares de una persona con TBI incluso leve deben ser conscientes del mayor riesgo de suicidio, especialmente durante los seis meses posteriores al accidente. Si una persona desarrolla síntomas depresivos, mayor impulsividad u otros cambios de comportamiento significativos, probablemente sea una buena idea que un médico o un profesional de la salud mental los evalúe.

Esta columna fue escrita por Eugene Rubin MD, Ph.D. y Charles Zorumski MD.

Referencias

Madsen, T., Erlangsen, A., Orlovska, S., Mofaddy, R., Nordentoft, M., Benros, ME (2018). Asociación entre lesión cerebral traumática y riesgo de suicidio. Jama 320 (6): 580-588.

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