Las complicaciones opioides están relacionadas con la dosis

¿Sabes lo que es una dosis segura de opioide?

La mayoría está de acuerdo en que no existe un beneficio probado del uso crónico de opioides (Vicodin, Oxycontin, Fentanyl) para el dolor no relacionado con el cáncer. De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los estudios muestran nada más que una mejora mínima, si alguna, a corto plazo para el paciente con dolor crónico. Nunca ha habido siquiera una sugerencia de beneficios a largo plazo de estos medicamentos. Justo ahí, esa es razón suficiente para no usarlos. Ellos no funcionan.

Repasemos muchas más razones para no usarlos: los muchos efectos dañinos que los opiáceos crean para los pacientes, y para los no pacientes, que los toman.

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Unidad de Cuidados Intensivos de Calleamanecer.

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Esto es lo que para mí es realmente aterrador. Los narcóticos alteran la estructura y función real de su cerebro, de forma rápida y quizás permanente. Usando imágenes de resonancia magnética (MRI), Younger y colegas pasaron un mes siguiendo pacientes con dolor lumbar crónico que estaban recibiendo morfina. Encontraron cambios preocupantes en las áreas del cerebro relacionadas con las vías de procesamiento de la recompensa y la emoción, y estos cambios se produjeron temprano y persistieron después de que se suspendió el opioide. Los controles que tomaron un placebo no mostraron cambios similares. Este hallazgo plantea la preocupación de que el uso de opioides está dañando nuestro cerebro en áreas críticas para nuestras interacciones sociales.

Todo el mundo sabe que tomar opiáceos puede ser muy arriesgado, por ejemplo, provocar la muerte, adicción y sobredosis. Menos discutido es que algunos eventos adversos graves derivados del uso crónico de opiáceos son fracturas, complicaciones cardiovasculares, obstrucción intestinal (“síndrome del intestino narcótico” con estreñimiento severo), sedación (y complicaciones de trabajo / conducción), falta de concentración y memoria, disfunciones hormonales que alteran el sexo interés y función, náuseas, vómitos, sequedad de boca y poca capacidad de afrontamiento.

Además, los opiáceos causan depresión, que a su vez aumenta el dolor. Esta es solo una de las formas en que los opioides empeoran el dolor. Hay otra manera, también. Se llama hiperalgesia opioide. Una extensa revisión de Lee y sus colegas describe la hiperalgesia opioide como un dolor que no se alivia con una dosis que antes era efectiva. Es comprensible que el paciente quiera aumentar la dosis solo para descubrir que el dolor empeora a medida que aumenta la dosis. No bien entendido, el uso crónico de opiáceos de alguna manera sensibiliza los receptores cerebrales al dolor y tiene un efecto opuesto al uso previsto.

Debido a que los cambios adversos aumentan con las dosis del opioide, me pondré técnico un poco, para que pueda entender cuándo alguien está en mayor riesgo. De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, tenemos pautas para dosis “seguras” y dosis “peligrosas”.

Primero debemos calcular las dosis en equivalentes de miligramos de morfina (MME). Esto significa que la dosis de cada preparación de opioide se convierte en la cantidad equivalente de morfina. En algunos casos, la cantidad de miligramos de un agente como la hidrocodona (Vicodin, Narco) es la misma que la morfina, mientras que muchos otros son más potentes en miligramos y deben convertirse mediante un multiplicador en equivalentes de morfina. Por ejemplo, la oxicodona (Oxycontin) es 1,5 veces más fuerte que la morfina en miligramos. Esto significa que 20 miligramos de oxicodona es igual a 30 MME, es decir, es lo mismo que 30 mg de morfina. De manera similar, la hidromorfona (Dilaudid) es cuatro veces más fuerte, por lo que multiplicamos por 4 para obtener MME. Aquí hay algunos otros opioides y sus multiplicadores: multiplique mg de oximorfona (Opana) por 3; la codeína (Tylenol 3 o 4) es mucho menos potente que la morfina, por lo que su multiplicador es solo 0.15; del mismo modo, para tramadol (Ultram), multiplicas por solo 0.1. Los parches de piel de fentanilo son algo diferentes. En lugar de mg por día, se multiplica por los microgramos por hora y el multiplicador es 4 veces. Por ejemplo, un parche cutáneo de fentanilo a 25 microgramos por hora se multiplica por 4 a 100 MME por día. Usando los multiplicadores, puede calcular fácilmente la MME que usted o alguien que usted conoce podría estar tomando. Sé que esto es un poco complicado, pero es importante saber si está tomando una dosis peligrosa.

Calculemos el MME diario de un paciente. Para su dolor de espalda crónico, Marvin estaba tomando 10 mg de Oxycontin cuatro veces al día. Esto es un total de 40 mg de Oxycontin por día. Ahora, multiplique esto por 1.5 que es 60 MME. También tomó 4 mg de Dilaudid cuatro veces al día. Esto es un total de 16 mg de Dilaudid por día. Multiplicar por 4 da 64 MME. Añadiendo 60 MME y 64 MME, está tomando un total de 124 MME por día.

Este es un nivel peligroso. Una dosis razonablemente segura se define como 50 MME o menos, las dosis seguras en el límite son de hasta 90 MME. Más allá de eso, el riesgo de muerte y otras complicaciones se dispara en proporción directa a las dosis de MME. Entonces, ¿alguien que conozcas está en riesgo? Comúnmente he visto pacientes tomando en el rango de 200-400 MME. Espero que no estés en el rango de peligro pero, si lo estás, debes tener cuidado. Mientras que a algunos pacientes les resulta imposible detener los opiáceos por completo, querrán al menos bajar a 90 MME, con suerte a 50 MME.

En resumidas cuentas, si su médico le receta una dosis alta de opiáceos a usted o a alguien que le importa, es posible que ese médico no sepa qué tan peligrosa es esa dosis. Al carecer de capacitación en el cuidado de la salud mental y en la medicina de la adicción, con demasiada frecuencia los médicos ponen en riesgo a sus pacientes.

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