Las compensaciones de la posesión de armas

Los Estados Unidos (EE. UU.) Es la sociedad más fuertemente armada del mundo, con alrededor de 90 armas por cada 100 ciudadanos. [1] En 2013 hubo 40 millones más de armas que los estadounidenses, y esa diferencia continúa creciendo con el tiempo. [2] Aunque los EE. UU. Representan solo el 4% de la población mundial [3], los ciudadanos estadounidenses poseen aproximadamente el 31% de las armas de todo el mundo. Las armas se pueden comprar fácilmente en los EE. UU. Con poca supervisión o regulación. De hecho, puedes hacer tu propia arma usando una impresora 3D. [4]

Estados Unidos es único entre los países de altos ingresos con respecto al nivel de violencia letal, particularmente la violencia armada. [5] Alrededor del 68% de los asesinatos en los EE. UU. Se cometen con armas de fuego (la siguiente categoría más alta es el 13% con cuchillos). [6] La violencia con armas es una preocupación seria de salud pública en los EE. UU. Cada año hay aproximadamente 30,000 muertes relacionadas con armas de fuego en los EE. UU. [7] De hecho, el número de muertes relacionadas con armas de fuego es casi el mismo que el número de muertes relacionadas con el tráfico . [8] Estados Unidos tiene la tasa más alta de muertes por armas de fuego entre los países de altos ingresos, alrededor de 20 veces el promedio de otros países de altos ingresos. [9]

Aunque el crimen violento en los EE. UU. Ha estado disminuyendo desde mediados de la década de 1990, los tiroteos en el alboroto escolar han aumentado. [10] Para proteger a los niños de los tiradores escolares, algunas compañías han diseñado productos como mantas a prueba de balas, pizarras blancas y mochilas. El Jefe de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) dijo: "Lo único que detiene a un tipo malo con un arma es un buen tipo con un arma de fuego ", y que los guardias armados harían las escuelas más seguras. [11] , [12] Sin embargo, la Asociación Nacional de Educación rechazó el reclamo de la NRA y dijo que los guardias armados harían las escuelas menos seguras que seguras. [13]

Al menos 19 estados han introducido legislación para permitir armas ocultas en campus universitarios, pero un estudio reciente encontró que el 78% de los estudiantes universitarios se oponen a dicha legislación y el 79% dijo que se sentirían menos seguros si profesores, estudiantes y visitantes llevaran armas ocultas en el campus . [14] Del mismo modo, el 95% de los presidentes universitarios se oponen a dicha legislación, y el 91% cita disparos accidentales de compañeros de estudios como la razón principal por la cual. [15] Algunos campus incluso tienen viviendas separadas para estudiantes universitarios con y sin armas, como la Universidad de Colorado. [16] Otros estados han aprobado leyes que permiten a las personas llevar armas ocultas en lugares públicos. Por ejemplo, en el estado de Virginia puede llevar armas dentro de bancos, iglesias, restaurantes, centros comerciales, escuelas y otras empresas privadas. Sin embargo, los visitantes del edificio de la sede de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Fairfax, Virginia, no pueden traer armas dentro (aunque los visitantes pueden disparar sus armas en el sótano de la sede de la NRA, que tiene una entrada independiente). En el estado de Iowa, incluso las personas legalmente ciegas pueden portar armas en público. [17]

¿Por qué las personas poseen armas?

La mayoría de los propietarios de armas dicen que usan las armas para protegerse de los delincuentes, para cazar y para practicar tiro al blanco. [18]

Los machos son aproximadamente cinco veces más propensos que las mujeres a usar armas con fines recreativos (p. Ej., Tiro al blanco, caza). [19]

Algunos propietarios de armas se arman porque no confían en que el gobierno los proteja de fuentes externas, o porque temen que el gobierno intente quitarles sus armas [20]. Estas personas ven el arma como un icono para la democracia y el empoderamiento personal. Por ejemplo, algunas pegatinas de parachoques dicen: "Te daré mi arma cuando la saques de mis manos frías y muertas".

Las principales razones que los delincuentes juveniles dan para portar armas son para la autoprotección. [21] Algunos jóvenes poseen pistolas para asustar a otros y ganar respeto, y estos jóvenes también tienen índices muy altos de comportamiento antisocial. [22] Especialmente en las pandillas juveniles, las armas se utilizan para proyectar y proteger una imagen difícil. [23] Los delincuentes juveniles no son los únicos que usan armas de fuego para intimidar a los demás. Una encuesta de EE. UU. Encontró que las armas de fuego en el hogar son más propensas a ser utilizadas por hombres para intimidar a las mujeres que a los extraños. [24]

En los Estados Unidos, la Segunda Enmienda permite a las personas poseer armas de fuego legalmente. Algunas personas creen que las armas hacen que las personas sean más seguras porque pueden protegerse si son atacadas, mientras que otros creen que las armas hacen que las personas sean menos seguras. Un estudio reciente proporcionó el primer análisis matemático de esta compensación. [25] El modelo comparó dos escenarios alternativos sobre las tasas de homicidio: (1) una política que prohíbe la posesión privada de armas de fuego, y (2) una política que permite a la población en general portar armas de fuego. Los resultados mostraron que la prohibición de la posesión de armas de fuego, o posiblemente una reducción parcial de la disponibilidad de armas, podría reducir la tasa de homicidios relacionados con armas de fuego.

Homicidios

La posesión de armas es el predictor más fuerte de homicidio en los hogares de los EE. UU., Incluso después de controlar otros posibles factores de confusión (p. Ej., Consumo de drogas, antecedentes penales previos, antecedentes de violencia). [26] El análisis de los registros delictivos encontró que las personas que habían recibido disparos con una pistola tenían 4,5 veces más probabilidades que la media de llevar un arma ellos mismos en ese momento. [27] Por lo tanto, las armas no protegían a los que las poseían de los disparos. La mayor disponibilidad de armas en una comunidad también está relacionada con la cantidad de policías muertos por armas de fuego. [28] Un problema adicional con las armas de fuego es que pueden conducir a escaladas violentas rápidas. [29] Hallazgos similares ocurren fuera del hogar. Por ejemplo, las empresas que permiten armas en el lugar de trabajo tienen 5 veces más probabilidades de sufrir un homicidio que las empresas que no lo hacen. [30] Por ejemplo, un hombre de Florida fue asesinado a tiros en una sala de cine por mensajes de texto en su teléfono durante los avances de la película. [31]

La investigación muestra que las verificaciones de antecedentes pueden reducir los homicidios con armas de fuego. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que los homicidios relacionados con armas aumentaron un 25% después de que Missouri derogó su ley que requería verificación de antecedentes, incluso después de que los investigadores controlaran otros factores relacionados con homicidios (por ejemplo, niveles policiales, tasas de encarcelamiento, desempleo, pobreza). [32]

Aunque uno puede matar personas con otras armas (por ejemplo, cuchillos), uno puede matar a más personas mucho más rápido con armas que con otras armas. Por ejemplo, el mismo día del tiroteo en Newtown, un hombre apuñaló a 22 niños en China, pero ninguno murió. [33] Las armas también aumentan la distancia física y psicológica entre el asesino y las víctimas, lo que hace que matar sea mucho más fácil. [34] ¿Cuándo fue la última vez que oíste sobre un apuñalamiento desde un auto en movimiento?

Suicidios

Entre las personas que se suicidan con éxito, la mayoría usa un arma de fuego, seguida de venenos ingeridos, colgaduras y venenos inhalados. [35] Por ejemplo, un estudio encontró que el 86% de los suicidios se cometieron con armas de fuego en hogares con armas de fuego, mientras que solo el 6% fueron cometidos con armas de fuego en hogares sin armas de fuego. [36] Las personas a menudo usan armas de fuego para suicidarse porque son más rápidas, menos dolorosas y más confiables que otros medios. (Las personas que buscan sobrevivir a un intento de suicidio para llamar la atención generalmente evitan las pistolas.) Cuando se aprueban las leyes de control de armas, los suicidios por armas disminuyen, y la mayoría de los estudios no muestran un aumento en el suicidio por otros medios. [37] [38] Estos hallazgos se aplican a países distintos de los EE. UU. Por ejemplo, un estudio encontró que la posesión de armas de fuego se relacionó positivamente con las tasas de suicidio en los EE. UU. Y en otros 20 países. [39] Los expertos en armas están de acuerdo. Una encuesta de la Universidad de Harvard encontró que el 84% de los investigadores de armas de fuego está de acuerdo o muy de acuerdo con la afirmación "En los Estados Unidos, tener un arma en el hogar aumenta el riesgo de suicidio". [40]

Accidentes

Un costo no deseado de la posesión de armas es el mayor riesgo de accidentes, incluidos los fatales. Cada año en los EE. UU. Hay alrededor de 19,000 accidentes con armas de fuego, y alrededor de 600 de ellos son fatales. [41] Por ejemplo, en un campo de tiro de Arizona llamado "Balas y hamburguesas", una niña de 9 años accidentalmente disparó y mató a su instructor de tiro cuando perdió el control de la subametralladora Uzi de alta potencia que estaba disparando. [42] Los accidentes pueden incluso ocurrir con pistolas de aire comprimido [43] y armas de caperuza. [44] Las muertes por armas de fuego ocurren a menudo en áreas más rurales entre las familias más pobres. [45] En los hogares estadounidenses que contienen niños y armas de fuego, el 55% de las armas de fuego están cargadas y desbloqueadas. [46] La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) recomienda que los propietarios de armas descarguen y encierren las armas para evitar accidentes. Para reducir el efecto de las armas, los propietarios de armas no solo podrían seguir las recomendaciones de AAP, sino también mantener las armas fuera de la vista de los miembros de la familia, en lugar de exhibirse visiblemente en vitrinas o estantes. [47]

Pistolas de juguete

La evidencia disponible, aunque escasa, indica que los niños que juegan con pistolas de juguete son más agresivos después. [48] En un experimento [49], por ejemplo, los niños de 4 a 5 años fueron asignados aleatoriamente para jugar con pistolas de juguete o con aviones de juguete. Durante una sesión de juego libre, se descubrió que los niños que jugaban con armas eran más agresivos.

Resumen

En resumen, los principales beneficios de la posesión de armas son sentirse seguros, libres, independientes del gobierno y poderosos. Sin embargo, los datos disponibles muestran que si tienes un arma, es mucho más probable que te use para matarlo (suicidio) o para alguien a quien amas (accidente, homicidio en una acalorada discusión) que a un extraño en defensa propia. El costo de vivir en una sociedad de propietarios de armas también significa una tasa sustancialmente más alta de homicidios, suicidios y accidentes. Para muchos científicos sociales, los costos de la posesión de armas superan con creces los beneficios.

Referencias

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