Las buenas obras de los hombres malos

¿Es hora de dejar de pensar en creadores y solo en creaciones?

Eric Dietrich

Fuente: Eric Dietrich

Vamos a tener una lista. . . una lista de hombres que contribuyeron robustamente a la humanidad, pero que en sí mismos eran bastante malvados o malvados. Dos comentarios antes de comenzar:

(1) Estoy asumiendo que la moralidad es objetiva. Si la moralidad es objetiva, entonces no cambia con el tiempo. Para ser explícito, supongo, por ejemplo, que si la esclavitud está mal ahora, estaba mal en los primeros Estados Unidos y también fue un error volver al mundo antiguo: la esclavitud siempre ha sido errónea: cualquiera, hace mucho tiempo, que pensó la esclavitud era moral, estaba mal y, por lo tanto, era inmoral. Y es una verdad objetiva que la esclavitud está equivocada. Entonces, Thomas Jefferson era inmoral porque tenía esclavos. Asumiendo que cualquier forma de mala conducta sexual es incorrecta ahora o en el futuro, entonces también estuvo mal en el pasado. Así que Thomas Jefferson teniendo sexo con sus esclavos también estaba equivocado: sus esclavos no podían consentir o estar de acuerdo con el sexo libremente

(2) Podría parecer que la mayoría de estos hombres son víctimas de su tiempo. Por (1), esto es incorrecto. Además, si excusamos a estos hombres por el momento en que vivieron, entonces tenemos que excusar a la mayoría de los depredadores sexuales que han sido acusados ​​en los últimos años. ¿Por qué? Debido a que el acoso sexual y la depredación fueron tolerados oficialmente hasta hace poco, incluso tolerados. El movimiento Me-too está cambiando las cosas en este momento de una manera muy grande: hemos pasado de una era de “casi todo vale” (que aparentemente se remonta al comienzo de la humanidad) a una era de “no se permite ninguna conducta sexual inapropiada” (aunque todavía ocurre). Y sí, a medida que se desarrollaba el siglo XX, se hicieron cambios pequeños e incrementales a “casi todo vale” en nuestra sociedad; por ejemplo, es ilegal en los 50 estados violar a la esposa (los últimos estados en descubrirlo fueron North Caroline). y Oklahoma, en 1993), pero estos cambios son eclipsados ​​por la escala de cambios que está ocurriendo.

DE ACUERDO. Ahora para la lista.

Aristóteles: ayudó a inventar la ciencia y la filosofía.

* Robusto sexista; esclavitud apoyada

‘Charles Dickens: escribió Oliver Twist , A Christmas Carol , David Copperfield , Grandes esperanzas

* Abusó de su esposa y de otras mujeres con las que estuvo involucrado, y fue un padre terrible y cruel.

Edward Teller: hizo importantes contribuciones a la bomba de hidrógeno, así como a la física nuclear y molecular.

* Abogado con armas nucleares en todas partes para hacer todo tipo de cosas, como hacer puertos; dio malos consejos sobre armas nucleares a todos los presidentes de los Estados Unidos que lo consultaron; por pequeños motivos, Teller ayudó a destruir la reputación de J. Robert Oppenheimer. Oppenheimer no se merecía esto, ya que él, junto con otros, dedicó su vida a la ciencia y a proteger el mundo de las armas nucleares (Oppenheimer también lideró el esfuerzo de la bomba nuclear estadounidense en Los Laboratorio Nacional Alamos).

Ezra Pound: escribió The Cantos ; ayudó a otros escritores a publicar sus trabajos.

* Pro-Nazi antisemita.

Gottlob Frege: ayudó a inventar la lógica estándar y la filosofía moderna

* Pro-Hitler antisemita (aunque, sí tuvo relaciones amistosas con los judíos en su vida diaria).

Hans Geiger: Inventado una máquina que podría medir la radiación, llamada por nosotros, el Contador Geiger.

* Apoyó a los Nazis en la Segunda Guerra Mundial.

Isaac Newton: Física descubierta; inventó el cálculo para estudiar la física que descubrió.

* Extraordinariamente mezquino, cruel, despiadado, mezquino y vengativo, especialmente para cualquiera que buscara mejorar su física (de Newton) o su cálculo (ambos, después de todo, estaban equivocados). (Se rumorea que Newton nunca sonrió.)

James Watson: Ayudó a descubrir el secreto de la vida: cómo funciona el ADN.

* Debido a su racismo, Watson se vio obligado a renunciar a su trabajo como director / rector del Cold Spring Harbor Laboratory. También ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1962 al utilizar, sin autorización, los datos de difracción de rayos X de ADN producidos por Rosalind Franklin y Raymond Gosling.

Richard Owen: hizo que los dinosaurios fueran una cosa; acuñó el término “dinosaurio”; trabajó duro para establecer el Museo Británico de Historia Natural; contribuido a nuestra comprensión científica de los dinosaurios.

* Fue cruel y engañoso, especialmente para sus rivales; reclamó el trabajo de otros como propio.

TS Eliot: Major Poet; escribió The Love Song de J. Alfred Prufrock , The Waste Land , The Hallow Men , Old Possum’s Book of Practical Cats , Four Quartets, etc.

*Antisemita

Thomas Jefferson: Ayudó a inventar la democracia y los Estados Unidos; escribió el borrador original de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

* Esclavos “de propiedad”; obligó a algunos de ellos a tener relaciones sexuales con él; hipócrita; racista.

William Shockley: inventó el transistor y ayudó a inventar la computadora.

* Muy grande racista, gran fanático de la eugenesia

. . . Finalmente, hay un caso difícil de Ben Franklin:

Ben Franklin: Ayudó a inventar la democracia y los Estados Unidos e hizo algo de buena ciencia.

* Apoyó la esclavitud (pero cambió para oponerse a la esclavitud).

(Esta lista obviamente podría extenderse, pero aclara el punto).

¿Qué vamos a hacer con estos hombres? Eran hombres deplorables y despreciables, todos. Sin embargo, sus contribuciones a nuestras vidas son profundas. No podemos vivir hoy de la manera que lo hacemos sin algunos de ellos (computadoras y luces eléctricas, por ejemplo). Y sin los otros, no tendría mucho sentido vivir.

La solución obvia -y la que usamos ahora- es ignorar sus fechorías (solíamos ocultarlas), aplicar sus contribuciones, y cuando las presionemos, elógielas y agradézcales por ayudarnos tanto. Condeno a Shockley, pero estoy escribiendo esto en una computadora, y el blog de Psychology Today es una construcción computacional.

Una cosa que no deberíamos hacer es sonreír y decir “Bueno, todos tenemos imperfecciones”. Estos hombres no tenían imperfecciones. Tuvieron grandes fallas morales que directamente perjudicaron a miles de personas y millones indirectamente.

Tal vez deberíamos abrazar la paradoja y la incertidumbre: el universo es a la vez hermoso y horrible, los humanos son gloriosos y malvados. Las personas malas pueden hacer acciones importantes, incluso profundas, buenas.

El tiempo, por supuesto, suaviza los defectos de estos hombres, dejando que sus grandes contribuciones brillen. Podemos, al final, separar a los hombres de sus contribuciones, y solo enfocarnos en las contribuciones. Tal vez deberíamos dejar de pensar en términos de otorgar premios Nobel y cosas por el estilo y solo centrarnos en la contribución. La fama tal vez debería ser degradada en importancia.

Tres fuerzas nos están empujando en esa dirección:

(1) Internet tiende a promover el anonimato. Piense en Wikipedia: las entradas son (más o menos) anónimas, no sabemos, sin algunas excavaciones, quién las escribió; y a menudo no podemos saber. Las antiguas enciclopedias no web eran completamente anónimas. Todo este gran conocimiento que nos dan todos por personas que nunca sabremos.

(2) Todos los grandes trabajos, todos funcionan, en realidad, son siempre un esfuerzo de colaboración; en verdad, ninguna persona puede atribuirse el mérito de sus logros. A veces solo participan unos pocos, a veces docenas, a veces miles (un muy buen ejemplo reciente de esto: encontrar el bosón de Higgs, esto involucró a muchos miles de investigadores y técnicos).

(3) Las personas malas pueden hacer grandes cosas. Podemos olvidarnos de la persona, el creador, y considerar en cambio solo lo creado.

Imagine un momento en que las grandes obras son en su mayoría anónimas. A largo plazo, lo que importa es lo que crea un ser humano, no lo que él o ella es. Manchado, bañado en bajeza o candidato a la santidad. Todo lo que importa es lo que creas.

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