Las ballenas cautivas sufren profundamente psicológicamente, los expertos están de acuerdo

Hay tantas cosas sucediendo en el estudio del comportamiento animal, la cognición y las emociones que es casi imposible mantenerse actualizado sobre las últimas investigaciones y libros y ensayos que se publican sobre estos temas. Es por eso que escribo mis piezas para Psychology Today y por qué agradezco a las personas que me envían enlaces a todo tipo de publicaciones. Una cosa que está clara es que los no investigadores quieren mantenerse al tanto de "lo último y lo mejor" en estas áreas, y es esencial para ellos saber lo que piensan los expertos.

El cautiverio enloquece a las orcas y otros cetáceos

Un tema de "candente" se refiere al bienestar de los cetáceos cautivos que se mantienen en varios acuarios. El galardonado documental Blackfish llamó la atención sobre su difícil situación, y cada vez más personas en todo el mundo muestran una creciente preocupación por estos fascinantes seres sintientes que languidecen en cautiverio con el fin de entretener a los seres humanos mientras se utilizan como máquinas de cría. Escribí sobre algunas de las formas en que las ballenas cautivas sufren en un ensayo anterior titulado "El cautiverio ataca a las orcas locas".

Aquí, quiero llamar la atención sobre un excelente ensayo de Larry Pynn titulado "Las belugas del Acuario de Vancouver muestran signos clave de estrés, aburrimiento, dicen los expertos", porque no solo está escrito para un público amplio, sino que también considera las opiniones de los principales los científicos, incluidos los bienestaristas de los animales, que a menudo no apoyan la idea de que los cetáceos en cautiverio simplemente no pueden y no deben mantenerse en cautiverio como lo son actualmente.

El ensayo está disponible en línea, así que aquí hay algunos fragmentos para despertar su interés.

"Están atrapados", dijo Rebecca Ledger, experta en comportamiento animal, durante una visita al acuario con The Province. "Psicológicamente, no se cumplen y se comportan de forma anormal. Eso es triste, especialmente porque estos son animales muy inteligentes. No estamos hablando de cucarachas, estamos hablando de cetáceos '".

"La más joven de las dos belugas femeninas del acuario, Qila, regularmente nada una longitud de la piscina en posición vertical y la otra longitud al revés, a menudo sale a la superficie en el mismo punto para respirar".

Con respecto a la natación estereotipada, el Dr. Ledger señala: "Es una bandera roja. Lo he visto cada vez que he estado aquí ".

El senador de Nueva Escocia, Wilfred Moore, señala: "Tener a una de esas criaturas subiendo y bajando de un estanque concreto es tan dañino, tan equivocado".

Considere también lo que dice la experta en cetáceos Lori Marino sobre el comportamiento de los cetáceos cautivos: "Las estereotipias son comportamientos anormales … Una estereotipia no es un hábito o una actividad programada. No es nada como cenar al mismo tiempo o dormir durante ocho horas por noche. Ellos (el acuario) intentan convencerte de que este comportamiento circular es normal. No lo es. Cuando ves este tipo de comportamiento repetitivo, sabes que el animal no está prosperando ".

Sara Dubois, directora científica de la SPCA de Columbia Británica, también está bastante preocupada y "alentó al Acuario de Vancouver a seguir el ejemplo del Acuario Nacional en Baltimore, que anunció a principios de este mes que ocho delfines criados en cautiverio serán transferidos a un área protegida hábitat tropical de la costa para fines de 2020. "

Y es interesante notar que el iconic bielorruso animal David Mellor, que cree que está perfectamente bien utilizar animales en algunas formas de investigación, siempre y cuando tengan "una vida digna de ser vivida", señala: "No hay forma de que pueda ser duplicado en cautiverio … Ese es el quid de la discusión. Es imposible ni remotamente duplicar el entorno natural de las belugas '". El Sr. Pynn escribe:" Mellor dice que puede ser una experiencia increíble para el público ver de cerca una' especie icónica 'como las belugas, pero eso no necesariamente justifica mantenerlos cautivos ".

Los cetáceos en cautiverio no son embajadores de su especie y no viven en condiciones ideales

Encontré el ensayo del Sr. Pynn como una excelente descripción de los problemas asociados con el mantenimiento de los cetáceos en cautiverio. Por supuesto, los administradores del Acuario de Vancouver no están de acuerdo.

"Renunciando a la libertad de alojamiento y comida:" Una excusa más tonta, típica y para toda la industria para mantener a estos increíbles seres en diminutas jaulas de agua la proporciona el presidente del Acuario de Vancouver, John Nightingale. Él afirma, "las belugas han perdido la libertad de alojamiento y comida. … Aquí, tienen comidas regulares, atención médica regular. No tienen lo que podríamos llamar las preocupaciones que tiene una ballena salvaje. "Esto es una tontería increíblemente egoísta.

Seguramente, entonces, según el Sr. Nightingale, los visitantes no están viendo cetáceos como realmente están en la naturaleza, y no son embajadores de su especie (ver también). Son seres cautivos que se comportan como seres cautivos que han perdido su libertad de ser quienes realmente son. Son desventuradas e inocentes víctimas del complejo animal-industrial de gran alcance e impulsado por los beneficios.

El Sr. Nightingale también afirma que "Qila [una beluga en su zoológico] se dedica a la conducta de descanso durante gran parte de su patrón de nado y señala que los humanos también pueden exhibir un comportamiento estereotípico, ya sea cenando al mismo tiempo o durmiendo durante cierto tiempo número de horas diarias. "Es increíble lo lejos que llegará para tratar de justificar el mantenimiento de estos seres increíbles en pequeñas jaulas de agua para el entretenimiento humano y el beneficio.

El veterinario de acuario Marty Haulena está de acuerdo en que las cosas no son tan buenas en Vancouver. Él señala: "Sería increíble tener una red social más apropiada para estos tipos … Pero tenemos lo que tenemos. ¿Es ideal? No. Querrías cinco u ocho ballenas, animales no relacionados, muchos apareamientos, muchos terneros. Que sería increíble. Ese no es nuestro mundo ".

Espero que las personas que lean este ensayo alienten a este y a otros acuarios a poner fin a los espectáculos en los que se obliga a estos animales a realizar trucos estúpidos y antinaturales, a dejar de criarlos en cautiverio para crear más ballenas que pasarán el resto de sus vidas en jaulas pequeñas, y para mover individuos a santuarios de plumas de mar.

Recomiendo encarecidamente el ensayo del señor Pynn y espero que reciba atención mundial porque los cetáceos languidecen en cautiverio en todo tipo de acuarios de todo el mundo para nuestro beneficio, no para el suyo. Simplemente no hay forma de que los cetáceos cautivos puedan tener algo que se acerque a una vida buena o natural que viva en los zoológicos acuáticos.

Nota: para obtener más información sobre la situación de los animales en cautiverio, consulte también "¿Por qué mataron al gorila Harambe en el zoológico de Cincinnati?", "El efecto Harambe: el legado de un gorila provocateur", "¿Por qué Harambe era el gorila en un zoológico? ¿El primer lugar? "" ¿Qué necesitan los zoos para Zoo'd Animals? "y una serie de ensayos en" ¿CÓMO PUEDEN LOS ZOOS Y LOS ACUARIOS FOMENTAR LAS CULTURAS DE CUIDADO Y CONSERVACIÓN? "

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017. (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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