¿Las bacterias pueden engordar?

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Lo que tu intestino te hace

Olvídese de los titulares gritando y los infomerciales – la dieta, el aumento de peso y la pérdida de peso no son asuntos simples. ¿El trasplante fecal recibido de su hija convirtió a una mujer de Rhode Island en voraz, engordando rápidamente a pesar de las dietas líquidas, el ejercicio y la estricta supervisión médica? ¿Los suplementos se venden en todas partes como probióticos, la respuesta al síndrome del intestino irritable y la enfermedad inflamatoria del intestino o las posibles causas de la enfermedad? ¿Sabemos realmente cómo interactúan el intestino y el cerebro, o es nuestra actual versión semijerárquica de diferentes sistemas de órganos (cerebro, tracto GI, músculo) lo que nos hace perder la forma en que la información fluye en el cuerpo?

Vamos a ver.

Mantener las cosas en familia

En "Enfermedad infecciosa del foro abierto" Neha Alang y Coleen Kelly de la Universidad Brown describen a un paciente inusual. Primero fue tratada con antibióticos por una infección vaginal. Ella no se sintió mejor. De ningún modo. En su lugar, desarrolló una infección por Clostridium difficile o CDI, también diagnosticada en un miembro de la familia. Aunque provocado por los antibióticos que matan muchas bacterias intestinales, el CDI es en sí mismo aterradoramente resistente a los antibióticos. Mata a miles de personas en los Estados Unidos cada año.

A continuación, nuestro paciente siguió el tratamiento "estándar" para CDI – metronidazol. Eso falló Esto fue seguido por vancomicina, el "estándar de oro" del tratamiento. Dos semanas más tarde ella había agregado una nueva infección de helicobacter pylori, la bacteria que causa úlceras y cáncer de estómago. Luego, otras doce semanas de vancomicina. Dos semanas después de terminar, la diarrea reapareció. Ahora le dieron rifaximina con la bacteria Saccharomyces boulardii. La infección por H. pylori permanece. Ella todavía está infectada.

Sus doctores luego probaron el tratamiento más efectivo para Clostridium difficile. Le dieron un trasplante fecal, una infusión de heces para reemplazar las suyas propias. Pero, ¿de quién obtienes el taburete adecuado? Tal como lo haría con un trasplante de riñón, la paciente quería una fuente que conocía y en la que confiaba: su hija.

Obtuvo el trasplante fecal, después de otro ciclo de antibióticos para matar al H. pylori.

Finalmente el tratamiento funcionó. Pero los efectos secundarios fueron inesperados.

El peso de tu intestino

Antes de su desastre diarreico, la mujer había demostrado un peso estable de alrededor de 134 libras, que, sorprendentemente, se mantuvo igual durante el tratamiento con antibióticos. Después del trasplante fecal, sin embargo, ella se sintió hambrienta. Un poco más de un año después, aumentó 36 libras, pasando de un índice de masa corporal de 26 a 33. Tres años después de la terrible experiencia pesó 177 libras y tuvo un estreñimiento crónico.

¿Su hija? A 140 libras antes de darle su taburete a mamá, ella ganó 30 libras ella misma. Mamá se mantuvo firme en su deseo de comer rocketed después del trasplante fecal.

¿Por qué ganó peso?

Los cambios en las poblaciones bacterianas ciertamente tienen algo que ver con eso.

Como informaron Alang y Kelly, se sabe que el tratamiento de H. pylori causa aumento de peso. Esa curiosa bacteria puede cambiar los niveles de grelina, una de las hormonas prominentes que controlan la saciedad. Pero tanto la madre como la hija no habían sido obesas antes del trasplante fecal. Ambos, ahora con poblaciones bacterianas presumiblemente similares, engordaron rápidamente.

¿Hay evidencia para apoyar que las bacterias cambien el peso de las personas? Por supuesto. Funciona de esa manera en animales. Los humanos obesos tienen poblaciones bacterianas notablemente diferentes a las delgadas. Pero, ¿qué está haciendo qué?

Cerebro y Bacteria

Considere lo siguiente: 1. Las poblaciones bacterianas cambiantes están relacionadas con el estado de ánimo de las personas 2. Las infecciones virales, como en los adenovirus, pueden causar aumento de peso 3. Las mujeres que albergan más parásitos de toxoplasma en la sangre (generalmente obtenidas de gatos locales) son más propensas al suicidio 4 El intestino, también conocido como el "segundo cerebro", tiene mucha más serotonina que la que tiene en la cabeza. Una posible razón por la que muchos antidepresivos provocan aumento de peso. Las personas con intestino irritable y dismotilidad esofágica tienen tasas muy altas de depresión y problemas de ansiedad. .

Así que apuntar un dedo al trasplante fecal como la causa del rápido aumento de peso de esta mujer no ganará en un tribunal de justicia. Pero seguro es sugerente.

Y los problemas de GI están creciendo en nuestra sociedad. No solo la enfermedad celíaca, pero el intestino irritable parece ser más común. Además, sabemos casi nada sobre cómo las bacterias intestinales cambian el cerebro, y viceversa.

Lo haremos – a tiempo. Una vez que vemos el cuerpo como un sistema de información viviente y respirable cuya complejidad hace que el flujo de información en Internet parezca un juego de damas.

Mientras tanto, las personas deben permanecer cuidadosas y escépticas. Los centros de trasplante fecal recientemente establecidos en todo el mundo tendrán que demostrar que efectivamente tratan la colitis ulcerosa y Crohn, que están obteniendo mucho dinero por hacer. Las personas que se someten a trasplantes fecales deberán ser seguidas durante décadas para descubrir qué les sucede en realidad.

Más significativamente, la gente tendrá que verse a sí misma como un vasto ecosistema cuyos habitantes no humanos influyen en decisiones muy personales, como lo que quieren comer y cuándo. Entonces, si tenemos suerte, los humanos podrían notar que somos parte de un ecosistema mucho más grande, en el cual sus hábitos de alimentación, socialización, conducción y entretenimiento afectan a millones de otras especies de las que depende nuestra supervivencia.

Todos estamos en esto juntos, amigos. La obesidad no se trata solo de dieta y ejercicio. Miles de especies dentro y fuera de nosotros tienen algo que decir. Y no tienen que registrarse para votar.

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