Las aves del campo no lo consiguen: los camachuelos de la ciudad son más inteligentes

Los animales humanos están por todas partes, y estamos teniendo efectos importantes en la vida de numerosos animales (animales) no humanos a nivel mundial en una época llamada el antropoceno, la llamada edad de la humanidad. En un ensayo titulado "Las aves de la ciudad son más inteligentes que las aves de campo", leemos en un nuevo estudio, "el primer estudio que encontró diferencias cognitivas claras en aves de áreas urbanizadas en comparación con áreas rurales, los investigadores informaron diferencias clave en las habilidades de resolución de problemas como abrir cajones para acceder a los alimentos, y el temperamento (más audaz) entre las aves de la ciudad frente al país ".

La urbanización puede ser una fuerza importante en la evolución

El ensayo original de Jean-Nicolas Audet y sus colegas sobre el que se trata el resumen anterior se llama "El pájaro de la ciudad y el pájaro del campo: la resolución de problemas y la inmunocompetencia varían con la urbanización". Se puede ver un video aquí. El resumen dice:

"La adaptación a los hábitats urbanos presumiblemente requiere cambios en los rasgos cognitivos, conductuales y fisiológicos que permitan a los individuos explotar nuevos recursos. Se predice que la audacia, la reducción de la neofobia y la mejora de la resolución de problemas y las habilidades de aprendizaje pueden caracterizar a las aves urbanas en comparación con sus conespecíficos rurales, mientras que la exposición a nuevos patógenos podría requerir una mayor inmunidad. Para evaluar estas predicciones, evaluamos la resolución de problemas, el aprendizaje de la discriminación de colores, la audacia, la neofobia y la inmunocompetencia en el camachuelo Loxigilla barbadensis , una ave endémica altamente oportunista e innovadora en Barbados, capturada de manera salvaje en una variedad de sitios urbanizados diferentes. Las aves de áreas urbanizadas fueron mejores en la resolución de problemas que sus contrapartes rurales, pero no difirieron en el aprendizaje por discriminación de color. También fueron más audaces pero, sorprendentemente, más neófobos que las aves rurales. Las aves urbanas también tenían una inmunocompetencia mejorada, medida con el antígeno fitohemaglutinina. Nuestro estudio arroja luz sobre las compensaciones que actúan en animales expuestos a entornos cambiantes, particularmente en el contexto de la urbanización ".

Este es un estudio muy significativo porque muestra claramente cómo la urbanización puede cambiar el comportamiento de los miembros de la misma especie que viven en diferentes hábitats y también su inmunidad. El investigador principal Sr. Audet señala: "Descubrimos que no solo las aves de las zonas urbanizadas eran mejores en tareas innovadoras de resolución de problemas que los camachuelos de entornos rurales, sino que las aves sorprendentemente urbanas también tenían una mejor inmunidad que las aves rurales".

La gente de la ciudad podría no entenderlo, pero las aves de la ciudad lo hacen

En el lado más ligero de las cosas, pensé en un comercial de TV sobre un sitio de citas llamado farmersonly.com en el que escuchamos: "La gente de la ciudad simplemente no entiende". Bueno, aunque eso es discutible, las aves de la ciudad sí.

Espero con interés más estudios como este debido a los efectos conductuales y fisiológicos que tiene la vida en la ciudad que seguramente pueden desempeñar un papel en la supervivencia y la reproducción de las personas involucradas. Somos una fuerza importante en la vida de otros animales con quienes compartimos nuestro magnífico mundo, y necesitamos conocer los detalles esenciales de lo que estamos haciendo.

Nota: un breve comentario sobre el uso de la palabra "más inteligente": lo he notado en varios lugares diferentes (por ejemplo, en un ensayo titulado "¿Son los perros más inteligentes que los gatos?" Y en otro titulado "Do 'Smarter" Dogs Really ¿Sufrir más que ratones "más tontos"?), Como biólogo, no considero que las preguntas que comparen la inteligencia de diferentes especies sean útiles porque los individuos hacen lo que hacen para ser miembros portadores de su especie. Comparar a los miembros de la misma especie podría ser útil en términos de las formas en que los individuos aprenden habilidades sociales o la velocidad de aprendizaje de diferentes tareas, pero la comparación de los perros con los gatos o los perros con los cerdos dice poco de importancia.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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