Las aves de una pluma fuman y beben juntos

Foto de Lewis Wickes Hine a través de Shorpy.com

Tendemos a ser muy similares a nuestros amigos. Tenemos intereses y estilos de vida similares. Nos involucramos en patrones similares de fumar y beber, o somos similares al elegir no fumar ni beber. ¿Pero por qué? ¿Nos unimos desde el principio debido a nuestras similitudes, por ejemplo, al conversar en el área de fumadores compartida en el trabajo? ¿Animamos activamente a los demás a beber de manera responsable, o no? ¿O simplemente estamos respondiendo de manera similar a un medio cultural compartido?

Examinando datos de más de 12,000 adultos dentro de una red social densamente conectada, los investigadores encontraron que si una persona fuma, es más probable que otras personas que tengan hasta tres grados de separación de ellas fumen. Es decir, si fuma, es un 61% más probable que sus amigos fumen, un 29% más de probabilidad de que sus amigos-de-amigos fumen, y un 11% más de probabilidad de que sus amigos-de-amigos-de-amigos fumen.

Pero la pregunta de qué es exactamente lo que causa que seamos tan similares a nuestros amigos no puede ser respondida por simples patrones de asociación. Para ayudar a desentrañar las causas de estas similitudes, pasamos a un estudio de gemelos.

Una posibilidad: correlación Gene-environment

Un estudio de más de 800 parejas de gemelos adolescentes británicos reveló que la proporción de mejores amigos que tenía un gemelo que bebía era aproximadamente el 28% hereditaria. (Vea mi publicación anterior para una descripción de lo que es la heredabilidad y cómo la estimamos). La medida en que bebieron los mejores amigos de los mellizos también fue un buen pronosticador de los patrones de bebida de los mellizos.

Al estimar conjuntamente la heredabilidad de los patrones de consumo de los amigos junto con la heredabilidad de los propios patrones de consumo de los gemelos, los investigadores establecieron que esta relación se debía a la superposición de influencias genéticas y ambientales. Las influencias genéticas en la bebida de los gemelos y sus amigos se superpusieron en un 40%, mientras que las influencias ambientales compartidas (las que tienden a hacer que los gemelos sean similares entre sí, independientemente de si son idénticos o fraternos) se superpusieron más del 80%.

La existencia de influencias genéticas superpuestas entre nuestra propia bebida y la bebida de nuestros amigos es un ejemplo de correlación gen-ambiente (a menudo etiquetada como "rGE"). La correlación entre el entorno y los genes se produce cuando las influencias genéticas en un rasgo o comportamiento hacen que sea más probable que un individuo esté expuesto a un entorno que también está asociado con ese rasgo o comportamiento.

Hay tres posibles fuentes de correlación gen-ambiente, y todas ellas se pueden ilustrar con un solo ejemplo: observa el dormitorio de un niño (llamémosle "Jessie") y está lleno de libros. ¿Por qué?

  • Correlación pasiva gen-ambiente: Jessie fue criada por sus padres biológicos, que son bastante inteligentes y bien educados. Los padres llenaron toda la casa con libros. Los padres de Jessie han transmitido sus dos genes (la inteligencia es aproximadamente el 80% hereditaria en adultos y aproximadamente el 45% hereditaria en niños), así como un entorno enriquecido con oportunidades de aprendizaje.
  • Correlación activa entre el gen y el entorno: a Jessie le gusta leer, por lo que a menudo solicita libros como regalos de cumpleaños y vacaciones. Aquí, su rasgo hereditario (inteligencia) ha llevado a Jessie a dar forma activamente al entorno (pidiendo más libros).
  • Correlación evocativa de genes y entornos: todos los que conocen a Jessie saben que él / ella es un niño muy inteligente. Sin preguntar, mucha gente pensó en regalarle a Jessie libros como regalos de cumpleaños (aunque Jessie realmente quería algunos videojuegos).

La mayoría de los entornos en los que nos encontramos no son aleatorios. A medida que desarrollamos una mayor autonomía a lo largo de la adolescencia y hasta la edad adulta, es cada vez más probable que nuestro entorno esté relacionado con nuestros propios atributos y elecciones personales.

La influencia social también importa

Otra forma poderosa de examinar cómo las conductas de los amigos se relacionan entre sí es observar los cambios en el comportamiento durante un largo período de tiempo. El estudio mencionado anteriormente de fumadores y no fumadores socialmente conectados mostró que fumar no solo tiende a agregarse, sino que también lo hace el dejar de fumar.

Durante más de 30 años de observación, las tasas de tabaquismo dentro de la muestra disminuyeron drásticamente, de más de la mitad de todos los participantes fumando a principios de la década de 1970 a solo alrededor del 20% de fumadores a principios de la década de 2000. Los autores incluyeron una pequeña animación ordenada en su artículo, que ilustra el patrón de dejar de fumar en el transcurso del estudio.

En lugar de dejar de ocurrir al azar, grupos enteros o grupos de personas tendían a dejar de fumar al mismo tiempo. La probabilidad de que una persona fumara disminuyó un 25% si uno de sus hermanos deja de fumar, un 36% si un amigo renuncia y un 67% si deja de fumar.

En comparación, un vecino que dejó de fumar no tuvo ningún efecto. Además, una mayor distancia geográfica no redujo el efecto de un hermano / amigo / cónyuge dejar de fumar. Esto sugiere que las normas sociales, o procesos que implican comunicación e influencia, son un factor importante en la decisión de dejar de fumar (en lugar de ser debidas a influencias estrictamente basadas en la ubicación, como el costo de los cigarrillos).

Los amigos no son al azar, pero ciertamente tampoco están genéticamente "determinados". El conocimiento de la interacción recíproca entre nuestros comportamientos y nuestros amigos hace que la intervención en el ciclo sea más posible.

Si está buscando reducir o dejar de usar cualquier sustancia, tener un grupo social que no use o use de manera responsable no necesariamente lo hará fácil , pero debería hacerlo más fácil.

 

Citaciones:

Christakis, N., y Fowler, J. (2008). La dinámica colectiva del tabaquismo en una gran red social. New England Journal of Medicine, 358 (21), 2249-2258 DOI: 10.1056 / NEJMsa0706154

Fowler T, Shelton K, Lifford K, Rice F, McBride A, Nikolov I, Neale MC, Harold G, Thapar A, y van den Bree MB (2007). Influencias genéticas y ambientales sobre la relación entre el consumo de alcohol entre iguales y el consumo de alcohol en adolescentes. Adicción, 102 (6), 894-903 PMID: 17523983

Copyright 2012 Jaime Derringer

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