¿Las artes y los oficios son la respuesta a la inteligencia artificial y la automatización?

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"Supongamos que las personas … tuvieran pocas necesidades, casi ningún mueble, por ejemplo, y ningún sirviente, y estudiasen las (difíciles) artes de disfrutar la vida, y descubrir lo que realmente querían: entonces creo que uno podría esperar que la civilización realmente haya comenzado".

Así escribió William Morris en 1874. En ese momento, la primera revolución industrial estaba en marcha, y sus consecuencias se estaban enfocando. Automatización, consumismo irresponsable, destrucción ambiental y desigualdad económica: muchos de los problemas que preocupaban a los ciudadanos de Inglaterra en aquel entonces son aquellos con los que estamos íntimamente familiarizados.

Pero a medida que avanzaba la industrialización, los contramovimientos cobraron impulso. El primer boicot tuvo lugar en Irlanda en 1880. En 1890, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley Antimonopolio de Sherman y designó a Yosemite como el primer parque nacional del mundo, comenzando un legado de conservación. Los románticos también fueron arrastrados por el encanto de la naturaleza, que ahora era accesible para la sociedad por primera vez como una novedad imponente en lugar de un obstáculo amenazante. El mismo Morris, por cierto, fue fuertemente influenciado e inspirado por los románticos, e incluso publicó Coleridge, Keats y Shelley en el estilo exigente y ornamental de su proyecto editorial, Kelmscott Press.

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Trabajo y arte, apreciado como uno

Inspirado por gente como Tennyson, Ruskin y Marx, Morris se interesó en la aplicación del arte, el diseño y la arquitectura para lograr un propósito moral. Mientras las masas se dirigían a las fábricas, Morris y sus compañeros comenzaron a experimentar con diferentes modelos de vida y negocios, creando prototipos de las variaciones de una nueva sociedad. Literalmente se construyeron un mundo de belleza medieval de alta calidad inspirada en la naturaleza, el valor de la artesanía y el romance de una época pasada. Es célebremente citado por haber dicho que "no debería haber nada en la casa [de uno] que [uno] no sepa que es útil o que se cree que es hermoso".

Sin embargo, todo esto puede haber caído en el olvido si no hubiera sido por el legado politmático de Morris. Ganó popularidad como diseñador, poeta, novelista y empresario, y su influencia dio como resultado el movimiento que se hizo conocido como Artes y oficios.

El alcance total de la visión de Morris se ve mejor en su "romance utópico", Noticias de ninguna parte, o, una Época de reposo. En él, el protagonista William Guest despierta en un futuro en el que la moneda es obsoleta, los bosques reemplazan a las fábricas y toda la creación humana es medieval y bella. "El trabajo y el arte son apreciados como uno, y las buenas gentes solo trabajan como eligen, libres para inyectar creatividad en las tareas domésticas".

Mientras que la utopía de un hombre es el infierno de otro, el mundo de sueños comunal que presenta en News from Nowhere todavía tiene mucho de lo que podemos sacar provecho. Al reflexionar sobre un mundo robótico post-trabajo, parece que no estamos muy lejos de un futuro en el que "la gente buena trabaje solo como lo deseen". Estamos comenzando a cuestionar qué significará nuestra vida si las estructuras en los que hemos confiado durante tanto tiempo comienzan a desaparecer.

Aprender a prosperar en este nuevo entorno en realidad requeriría parte del difícil estudio de disfrutar la vida que Morris una vez prescribió. Tal vez se convierta en la nueva función del trabajo: permitir a las personas vivir vidas significativas. Ya sea que implique una revolución independiente de los fabricantes o se infiltre en el sistema existente, de hecho podemos necesitar un nuevo movimiento de Artes y oficios en respuesta a la IA y la automatización, como sugiere Tom Peters.

Radicalmente inspirado, radicalmente sostenible

Sí, hemos tenido una afluencia de productos de falsa artesanía en los últimos años (alcanzando su punto máximo alrededor de 2011), pero eso representa el polo opuesto al objetivo de Arts and Crafts. Si bien Morris sabía que la aceptación a gran escala del modelo que él sugería solo podía ocurrir si los consumidores estaban dispuestos a pagar el "precio justo" por sus productos, la idea de que el término "artesanal" se usaría simplemente para aumentar las tonterías producidas en masa seguramente lo harán temblar en su tumba.

Sin embargo, la reacción en contra de la moda rápida, el creciente movimiento Maker y el aumento de la mentalidad minimalista de "menos artículos, mayor calidad" es evidencia de que una transición puede estar en marcha. Etsy proporciona un caso interesante. Si bien la mayoría de los productos son al menos creaciones semi-hechas a mano comercializadas por sus creadores, la utilidad o belleza de muchos de los objetos son discutibles. Aún así, uno puede confiar en asumir que la creación de esos objetos le dio algún valor y significado a las personas que los crearon, y que, en el sentido filosófico de Artes y Oficios, tiene un valor inherente. O tome el auge del café de tercera ola. Cuesta mucho, lleva mucho tiempo, pero en realidad trae alegría y significado a las vidas de quienes consumen y de quienes se preparan.

Esta "creación por el bien de la creación", sin embargo, es difícil de justificar frente a la creciente preocupación ambiental, a menos que incorporemos el valor que el movimiento original de Artes y oficios le otorgó a la sostenibilidad. Si bien es posible que no se haya expresado como tal, Morris y aquellos que siguieron sus pasos (como Gimson, Barnsleys y el Gremio de Artesanías) se preocuparon mucho por el impacto ambiental de su trabajo. Estaban molestos por la corta vida útil de las tendencias de Londres y la contaminación causada por las fábricas recientemente industrializadas de su época. Cuando se trataba de sus propias creaciones, producían menos elementos de calidad de herencia, elegían usar recursos locales y se inspiraban en edificios y objetos que encajaban perfectamente en sus entornos, todo con el objetivo complementario de proporcionar una ocupación significativa. Tomaron señales de diseño de la naturaleza, como los movimientos Art Nouveau o Biomimetismo que los seguirían.

Desde entonces, nuestra comprensión de las implicaciones ambientales de una industria ha crecido enormemente, al igual que nuestra responsabilidad. Si nuestro objetivo es asegurar un futuro más hermoso, un nuevo movimiento de Artes y oficios tendrá que proporcionar soluciones que sean radicalmente inspiradas y radicalmente sostenibles.

Una nueva era de Artes y Oficios modernos podría ser adecuada para un futuro de ciclo cerrado o de cuna a cuna. Podría convertirse en parte de un modelo de economías hiperlocales autosuficientes, similar a la utopía pastoral que Morris alguna vez imaginó, o quizás contribuir a una red de distribución internacional basada en una infraestructura libre de emisiones que aún no hemos desarrollado. Es cierto que se requerirían cambios en los hábitos de consumo, pero claramente existe la necesidad de hacerlo.

Hermoso negocio como eficiencia iluminada

Este nuevo sistema también puede ser mucho más grande que el artesano individual que crea su trabajo. El concepto de Beautiful Business es efectivamente Arts and Crafts a escala: grupos de personas inspiradas que trabajan juntas para lograr algo más grande que cualquiera de ellos podría haber hecho solo, independientemente de la compensación tradicional. Las tribus desapasionadas que entienden que el trabajo es trabajo emocional y ese negocio es, de hecho, el intercambio de sueños por habilidades. Los artesanos modernos que abrazan su intuición, ineficiencia y humanidad de una manera que los hace, y los objetos de sus esfuerzos, cobran vida. Como escribe Tom Peters, "la mayor parte de nuestra vida consciente estará funcionando. Te guste o no. Pierda su vida laboral y efectivamente ha desperdiciado su vida ". Este es el único tipo de eficiencia que realmente importa.

Mientras tanto, el concepto más común de eficiencia se volverá obsoleto. En esta nueva era de Inteligencia Artificial y automatización, los objetivos ya no son crear lo más, lo más barato posible y lo más conveniente a toda velocidad, ya que las tareas centradas exclusivamente en la optimización se automatizarán. En cambio, los objetivos están mucho más cerca de la cima de la pirámide de Maslow: estamos en el negocio porque estamos en el negocio de buscar el propósito y la autorrealización.

Esta mentalidad tiene en su núcleo los mismos principios rectores que el movimiento de Morris:

  • La gente debería disfrutar de su trabajo, ya que es una de las principales formas en que encontramos significado.
  • Cualquier artículo producido debe ser de calidad duradera.
  • Los esfuerzos deberían dar como resultado un mundo más bello para todos, no solo para unos pocos privilegiados.

Si bien estas visiones de vidas sustentables llenas de significado y belleza pueden parecer utópicas, Rutger Bregman nos recuerda que muchas de las mundanidades de hoy en día parecían serlo también, no hace mucho tiempo. Es probable que seamos testigos de más cambios en los próximos 20 años de los que tenemos en los últimos 300.

No hay ninguna razón por la que no podamos ir en una dirección más bella.

Lectura adicional:

  • "Una época de descanso" por William Morris
  • "Por qué hacemos las cosas y por qué importa: la educación de un artesano" por Peter Korn
  • "Hacer diseño: por qué la belleza es la clave de todo" por Alan Moore
  • "The New Utopians" de Jeet Heer (en The Atlantic )

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