¿Las amistades entre géneros tienen siempre un elemento sexual?

Las amistades femeninas son bien conocidas por su naturaleza apasionada. Una amiga es una "alma gemela", o, si la relación se torna amarga, ella es una "traidora" que destruye la fe en todas las amistades. Pero por alguna razón, hay un cinismo general sobre la cercanía apasionada entre un amigo y una amiga. La pregunta no es si los hombres pueden ser amigos de las mujeres, sino si los hombres y las mujeres que son muy buenos amigos pueden ser solo buenos amigos. En otras palabras, ¿el sexo inevitablemente entra en la amistad entre un hombre heterosexual y una mujer heterosexual?

Hace algunos años, el periódico The Guardian (Reino Unido) me pidió que comentara la revelación de que el novelista Hammond Innes había legado su valiosa casa de Kensington al actor Celie Imrie. Aunque este legado ascendía a solo el 10% de la fortuna estimada de Innes, era, en cualquier medida, generoso. Según Imrie, la generosidad provenía de la amistad "justa", es decir, no una que incluyera el sexo.

"Sí, claro", fue la respuesta común. Vivimos en un mundo cínico: no existe el almuerzo gratis, nadie da algo por nada y la riqueza nunca se intercambia fuera de los vínculos de sangre o sexo. El cinismo nos hace sentir sabios, pero de hecho a menudo nos vuelve estúpidos. Las amistades entre mujeres y hombres a menudo son apasionadas, y rara vez son simples. Como todos los apegos humanos, implican una variedad de emociones. Son los rápidos cambios de sentimiento los que los hacen tan interesantes, y un tema maravilloso para la comedia romántica. Y esa pregunta, "¿Puede una mujer y un hombre ser amigos íntimos sin que el sexo entre?" Sigue sin respuesta.

Es difícil abordar esta cuestión hoy sin referirse a la asombrosamente ingeniosa película de 1989 Cuando Harry conoció a Sally, que tiene algunas escenas y temas que se aferran tenazmente a nuestra cultura. Pero una historia vívida es muy diferente de una esclarecedora. Harry y Sally son grandes amigos. Pueden hablar de cualquier cosa y ver el mundo de nuevo mientras hablan. Son la "fecha" de cada uno cuando no tienen una fecha real. Y a pesar de que solo están sustituyendo -en bodas y fin de año- por "lo real", se divierten tanto como lo harían con una pareja romántica. Entonces, el sexo (¿inevitablemente?) Entra en la amistad y hay dos posibles soluciones: la separación o el matrimonio.

Es una pena, de verdad, porque la vida ofrece muchas más posibilidades. Hay un sabor distintivo para las amistades masculinas y femeninas. Las mujeres se entusiasman con sus conversaciones de apoyo e irreverentes con otras mujeres, pero positivamente brillan cuando hablan de las amistades con los hombres. Los hombres son conocidos por tener una fuerte amistad con otros hombres, pero estos rara vez involucran el juego de conversación que sus amistades con las mujeres hacen. En cambio, juegan juegos competitivos y "discuten problemas" con sus amigos varones. La amistad con una mujer puede ofrecer un gran lanzamiento. Con las mujeres, pueden revelar sus vulnerabilidades y explorar su propia vida y la de otras personas. La amistad hombre / mujer puede ser tan íntima que algunos hombres dicen que cuando se enteran de que su pareja ha tenido una aventura amorosa, están mucho más celosos de las conversaciones que han tenido lugar que del sexo.

En los encuentros cercanos entre amigos, a menudo hay brotes de interés sexual y apreciación sexual. Pero esto es muy diferente de tener relaciones sexuales. Puede ser una revelación de posibilidad, de lo que podría haber sucedido bajo diferentes circunstancias. Puede ofrecer la seguridad de que todavía podemos ser atractivos o "sexys". Con un amigo, podemos señalar nuestra necesidad de tal tranquilidad sin cargar a nadie con las complicaciones extremas de una aventura amorosa.

Los amigos satisfacen la necesidad profunda de sistemas de apoyo más allá de los de nuestra familia. En ciertas circunstancias, estos archivos adjuntos pueden ser iguales a cualquier vínculo. Celia Imrie describe a Hammond Innes como su mentora, una que la animó a desarrollar sus pensamientos y habilidades. Después de todo, esta amistad se desarrolló cuando Innes tenía entre 70 y 80 años, cuando la necesidad de participar en las nuevas generaciones es fuerte y su satisfacción abrumadora. Pero, como todas las buenas amistades, esta fue recíproca. Cuando la esposa de Innes murió, Imrie le proporcionó la comodidad que pudo: en forma de compañía y conversación.

La amistad, especialmente entre una mujer y un hombre, es una de esas relaciones que no tiene un guión bien definido: cada amistad tiene que definir sus propios rituales y rutinas, su propio escondite de significados y sus propios símbolos de intercambio. Como resultado, las personas ajenas a la amistad leen sus propios significados. Pero mientras que los amigos tienden a ser sutiles y creativos en la construcción de la relación, las conjeturas de los de afuera tienden a ser bastante toscas. Esa es otra razón por la cual la investigación cualitativa es tan importante para la psicología. Las historias de personas reales desafían el vacío de las preguntas generales sobre hombres y mujeres.

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