Las alegrías de salir del mapa

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En un acto heroico de altruismo, mi madre, que vive al otro lado del país, se ofreció a cuidar a nuestras dos hijas para que mi esposo y yo pudiéramos hacer un crucero a Alaska. Su única solicitud anticuada de antemano: un mapa en papel de nuestra ciudad. "Me gusta poder tener una idea del panorama general cuando estoy en un lugar nuevo", dijo.

¡Ni siquiera sabía dónde encontrar un mapa en papel! En la era de la navegación GPS siempre presente, un mapa físico parecía tan anticuado como un caballo y un buggy.

Entonces sucedió algo extraño. Mi esposo y yo nos fuimos a Alaska, donde usamos-esperen- los mapas en papel.

Debido a que estábamos fuera de nuestro rango normal de celdas y en un punto fuera del país, mantuvimos el GPS apagado. Entonces, en cada puerto donde atracó el crucero, recogimos un mapa en papel gratuito del centro de visitantes para poder llegar del punto A al punto B.

Los investigadores siempre han estado interesados ​​en cómo los humanos navegan. Un estudio reciente realizado por el neurocientífico cognitivo Thackery Brown en la Universidad de Stanford sugiere que el viaje orientado a objetivos está habilitado por las interacciones entre el hipocampo y la corteza prefrontal, mientras que otras partes del cerebro reconocen y en ocasiones persiguen "metas secundarias" o estímulos encontrados en el camino hacia el objetivo original.

Curiosamente, el cerebro manejó tanto los objetivos como los subobjetivos espontáneos de manera más efectiva que los "no objetivos". A medida que nos movemos por los lugares, queremos ir a algún lado .

No soy neurocientífico, pero sé que es un placer usar un mapa real para descubrir el camino que se debe tomar en torno a una nueva ciudad, y un placer incluso más profundo al dejar la ruta de vez en cuando. En una escala de cuatro horas en Victoria, Canadá, mi esposo y yo deambulamos por Dallas Road hacia Cook Street, un amigo del vecindario le había contado sobre él. Mientras caminábamos, constantemente me distraían las subobjetivas impulsivas. Por ejemplo:

Sub-objetivo uno: hey, hay un sendero a lo largo de la costa aquí. Vamos a tomarlo.

Subobjetivo dos: mira esa querida casa por la calle. Quiero verlo.

Subobjetivo tres: ¡ un jardín de rosas! ¡Amo las rosas!

Y así. Aunque ostensiblemente teníamos un objetivo al caminar por Victoria, permitirnos desviarnos temporalmente creó una mejor sensación de lugar que simplemente seguir el mapa. Cada vez que salimos de la ruta planificada, ampliamos el área de cobertura de nuestro mapa cognitivo, y también lo confirmamos, ya que necesitábamos regresar finalmente a nuestra ruta original.

Se ha demostrado que caminar contribuye a la felicidad, la creatividad, la calma y la claridad. Tal vez sea cuando nos acerquemos a nuestras rutas con una sensación de apertura y fantasía de que llegar del punto A al punto B es lo mejor.

La próxima vez, opta por una caminata de distracción. Plantee con un objetivo en mente, como la tienda o el parque (probablemente no funcione, a menos que tenga un jefe muy comprensivo), y luego permítase al menos una excursión al lado de la curiosidad. Admira una casa en otra calle. Visita a un perro Fotografía un pájaro. Los subobjetivos de navegación mantendrán nítido tu GPS interno y te ayudarán a recordar por qué te encanta vivir donde lo haces.

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