¿Las adolescentes envían mensajes de texto demasiado?

La semana pasada, investigadores de Case Western Reserve University (CWRU) informaron que los adolescentes que envían más de 120 mensajes de texto por día – "hiper-texters" – pueden estar en mayor riesgo de consumo de drogas y alcohol, en comparación con sus pares que envían menos mensajes de texto mensajes. En un estudio de 4.257 estudiantes de secundaria, los investigadores de CWRU descubrieron que los "hiper-texters" son más propensos a beber, fumar cigarrillos y tener múltiples parejas sexuales. Y, como es lógico, los hiper-texters también están durmiendo menos. Se quedan despiertos hasta después de la hora de acostarse intercambiando los últimos chismes con amigos, por mensaje de texto.

El mes pasado, la Corporación Nielsen publicó un estudio de más de 60,000 cuentas de teléfonos celulares en los Estados Unidos. Descubrieron que la adolescente promedio en los Estados Unidos ahora envía 4.050 mensajes de texto cada mes: eso equivale a 135 por día. Entonces, la adolescente estadounidense promedio es ahora un "hiper-texter", según los estándares del estudio CWRU. ¿Eso significa que la niña promedio corre ahora un mayor riesgo de beber, fumar y tener relaciones sexuales sin protección?

Tal vez no. Los dos estudios no son directamente comparables. El estudio de Nielsen fue una instantánea de toda la nación, mientras que el estudio CWRU se realizó antes y se limitó al condado de Cuyahoga, Ohio (es decir, Cleveland mayor). En el estudio de CWRU, solo el 19.8% de los adolescentes eran hiper-mensajes de texto. Tal vez hiper-mensajes de texto en el estudio CWRU fue simplemente un marcador para un niño que es, en términos relativos, un valor atípico. Quizás el 20% superior de los texters tienen un mayor riesgo, no porque envíen mensajes de texto, sino porque se encuentran en el 20% más extremo.

Tal vez. Pero es dudoso. Creo que la evidencia, que presento en mi libro Girls on the Edge , sugiere fuertemente que los hiper-mensajes de texto pueden ser la causa del comportamiento delincuente. Y las niñas son más propensas a ser hiper-texters. Recuerde que la adolescente promedio, a nivel nacional, ahora envía 4.050 mensajes de texto al mes, en comparación con 2.628 para el niño promedio. Entonces, mientras que la niña promedio ahora envía 135 mensajes de texto por día, el niño promedio envía un mísero 88 textos por día.

En Girls on the Edge, discuto un fenómeno que los psicólogos llaman "correlación". La correlación es lo que sucede cuando las adolescentes y las adolescentes se ven atrapadas en un cyberbubble de mensajes de texto las 24 horas, los 7 días de la semana, y teléfonos celulares, hiperconectados a otros niñas de la misma edad, pero desconectadas de cualquier perspectiva alternativa. Imagine a una niña de 15 años, Emily, que está preocupada porque su novio de 15 años, Justin, ha estado mirando a Olivia. Si ella pudiera consultar con una mujer adulta, como una maestra o incluso una amiga de 20 y tantos años, esa mujer adulta podría decir: "No te preocupes por Justin. Él es solo un idiota de 15 años. ¿Por qué no esperas otro año, dos o tres? "Y ese podría ser un buen consejo.

Pero hoy esa chica es más propensa a enviar mensajes de texto a su amiga, Melissa. Y Melissa le devuelve el mensaje de texto "¡OMG, vi a J & O anoche ir juntos al BR!" Melissa y Emily ahora se envían mensajes de texto, cada vez más frenéticas, analizando los detalles de lo que Justin y Olivia pudieron haber hecho juntos. noche. Melissa no es competente para aconsejar a su amiga , porque Melissa tiene la misma perspectiva y los mismos valores que Emily. Un consejero competente puede ofrecer una perspectiva diferente. Pero tanto Emily como Melissa piensan que Justin es un tipo caliente. A ambos les importa lo que piense; ambos creen que es importante saber a quién realmente le gusta Justin. Y entonces Emily y Melissa, atrapadas en el cyberbubble, trabajan entre sí en un frenético frenesí de realimentación de ansiedad. Eso es correlación.

Los psicólogos están descubriendo que la rumiación ocurre casi exclusivamente entre las niñas, no entre los niños. La mayoría de los chicos no se envían mensajes de texto frenéticamente tratando de descifrar el significado del comentario críptico de Emily en su muro de Facebook. En cambio, los muchachos están disparando granadas propulsadas por cohetes contra los malos en COD: BO.

No cometer errores. Los chicos tienen sus propios problemas. Los muchachos son mucho más propensos que sus hermanas a quedarse hasta pasada la medianoche jugando a Call of Duty: Black Ops. Los chicos de hoy en día son mucho más propensos que las chicas a ser verdaderamente adictos a los videojuegos, un fenómeno que exploro ampliamente en mi libro Boys Adrift.

Cuando hablo con los padres sobre estos temas, lo que hago, muy a menudo, me sorprende lo ignorantes que son muchos padres. No tienen idea de lo que sucede en la vida de sus hijos, especialmente las hijas adolescentes. Es media noche. Emily acaba de enviarle a Melissa un mensaje de texto con los últimos chismes. Melissa responde. Emily y Melissa pueden estar despiertas durante una hora a mitad de la noche. Los padres no tienen idea de que esto está sucediendo. Emily y Melissa están enviando mensajes de texto, sin hablar. No hay nada para que los padres escuchen.

"No estoy seguro de dónde trazar la línea", me dijo uno de los padres. Pero algunos aspectos de este problema son bastante simples. Tus padres no te permitieron atender una llamada telefónica a la medianoche cuando eras un adolescente, ¿verdad? Por qué no? Porque sabían que era más importante para ti dormir bien por la noche que estar despierto en medio de la noche cotilleando. Esa simple verdad no ha cambiado; solo la tecnología tiene. Veinte años atrás, un adolescente no habría podido atender una llamada telefónica a la mitad de la noche sin que un padre lo supiera; hoy es fácil.

Esta parte del problema es fácil de arreglar. Aquí hay un consejo: coloque el cargador del teléfono celular de su hija (y el de su hijo) en su dormitorio, en la habitación de los padres. A las 9:30 cada tarde, el teléfono celular se apaga y se carga en el cargador, en su dormitorio. Tu hija puede recuperarlo a la mañana siguiente.

A ella no le gustará esta idea. "Uso mi teléfono celular como mi despertador", dicen muchas chicas.

No hay problema. Puedes comprar un despertador. Siete dólares en la tienda de descuentos.

Ahora la chica se enoja mucho. "¿Pero qué pasa si hay una emergencia?", Grita.

Todavía tenemos un teléfono fijo, le explicas a tu hija. Si hay una verdadera emergencia, su amigo puede llamar al teléfono de nuestra casa y yo, su padre, le responderé. Yo, tu padre, decidiré si esta "emergencia" es lo suficientemente urgente como para exigir que te levantes del sueño. Probablemente puede esperar.

Haga que sea fácil para su hija hacer lo correcto. Cuando su amigo pregunta: "Oye, te mandé un mensaje la noche pasada a la medianoche, ¿cómo es que no respondiste?", ¿Qué se supone que diga tu hija? ¿Esperas que ella diga: "Bueno, pensé que era más importante para mí dormir bien por la noche que responder tu mensaje de texto". No es razonable esperar que ninguna chica diga eso, no en esta era cuando la niña promedio está enviando más de 4,000 mensajes de texto por mes.

Hazlo fácil para ella. Déjela decir: "¡Mi malvada bruja de mamá toma mi teléfono celular a las 9:30 todas las noches y no puedo recuperarlo hasta la mañana!" Esté dispuesto a ser la bruja malvada o mago. Haga que sea fácil para su hija dormir bien por la noche. (Y desenchufe el videojuego de su hijo al mismo tiempo, por el mismo motivo).

Pero aún más importante: practica lo que predicas. Cuando recoges a tu hijo en la escuela, no te acerques al teléfono celular con otra persona, y le indiques a tu hijo con una mano que suba al automóvil mientras continúas hablando por teléfono. Además: cuando hable con su hijo y su teléfono celular emita un pitido, apáguelo. Ni siquiera mire para ver quién llama. Deje en claro a su hijo que cuando hable con ella, no hablará por teléfono con nadie. Deja en claro que ella es tu principal prioridad.

Este jueves es Acción de Gracias. Este año es nuestro turno de recibir a la familia extendida. Mi esposa y yo acordamos hacer cumplir una regla: no hay dispositivos en la mesa. Vamos a poner un letrero a la entrada del comedor: "Esta no es una zona de teléfono". Luego daremos las gracias de que todos estamos juntos, realmente juntos, sin tecnología, sin pantallas, para tirar nosotros separados.

Al menos. . .no hasta que se inicie el partido de fútbol.

Leonard Sax MD PhD es médico de familia, psicólogo y autor de Girls on the Edge: los cuatro factores que impulsan la nueva crisis para las niñas (Basic Books, 2010).

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