Las actitudes positivas sobre el envejecimiento pueden ser una "fuente de la juventud"

Tener una visión positiva del envejecimiento puede ayudarlo a mantenerse física y psicológicamente más joven.
Fuente: Tommaso Lizzul / Shutterstock

Betty Friedan dijo: "El envejecimiento no es juventud perdida, sino una nueva etapa de oportunidad y fortaleza". Recientemente, los investigadores identificaron que tener autopercepciones positivas sobre los beneficios de envejecer puede crear una profecía autocumplida al ayudar a alguien a permanecer mentalmente. físicamente y psicológicamente más joven.

Con los años, varios estudios han encontrado una fuerte correlación entre las percepciones negativas sobre el envejecimiento y la fragilidad física. Además, los investigadores han identificado que la fragilidad física en la vejez se asocia con capacidades cognitivas más bajas, en comparación con los compañeros que son menos frágiles en la vejez. La fragilidad parece desencadenar un efecto dominó que a menudo se convierte en demencia.

Un nuevo estudio realizado por investigadores en Irlanda informa que tener una actitud positiva sobre el envejecimiento puede ayudar a evitar que los adultos mayores se vuelvan frágiles, lo que a su vez parece mantener sus mentes en forma. Por otro lado, los investigadores confirmaron que tener actitudes negativas sobre el envejecimiento afecta la salud física y cognitiva en los últimos años. Los investigadores concluyeron que "las percepciones negativas del envejecimiento pueden modificar la asociación entre la fragilidad y los dominios cognitivos frontales en los adultos mayores".

El estudio de enero de 2016, "Percepciones negativas del envejecimiento modifican la asociación entre la fragilidad y la función cognitiva en adultos mayores", se publicó en la revista Personality and Individual Differences .

Para este estudio, los 4,135 hombres y mujeres que forman parte del Estudio Longitudinal Irlandés sobre el Envejecimiento (TILDA) en el Trinity College de Dublín completaron el Cuestionario de Percepción Breve del Envejecimiento (B-APQ), se sometieron a pruebas cognitivas y se evaluaron los niveles de fragilidad.

Los datos de TILDA brindan una oportunidad única para que los investigadores estudien las actitudes hacia el envejecimiento porque el equipo realiza un seguimiento de los cambios en la salud a lo largo del tiempo en una comunidad específica de adultos mayores que es representativa de la demografía nacional.

3 hallazgos clave del estudio sobre el envejecimiento de TILDA

  1. Los adultos mayores con actitudes negativas hacia el envejecimiento tuvieron una velocidad de marcha más lenta y peores habilidades cognitivas dos años más tarde, en comparación con los adultos mayores con actitudes más positivas hacia el envejecimiento.
  2. Esto fue cierto incluso después de que se tomaron en cuenta los medicamentos de los participantes, el estado de ánimo, las circunstancias de su vida y otros cambios en la salud que se habían producido durante el mismo período de dos años.
  3. Además, las actitudes negativas hacia el envejecimiento parecían afectar la interacción de las diferentes condiciones de salud. Los adultos mayores frágiles corren el riesgo de tener problemas de salud múltiples, incluida una peor cognición. En la muestra de TILDA, los participantes frágiles con actitudes negativas hacia el envejecimiento tenían una cognición peor en comparación con los participantes que no eran frágiles.

En un comunicado de prensa, la investigadora principal Deirdre Robertson, Ph.D., describió los hallazgos de su equipo: "La forma en que pensamos, hablamos y escribimos sobre el envejecimiento puede tener efectos directos en la salud. Todos envejecerán y si las actitudes negativas hacia el envejecimiento se llevan a lo largo de la vida, pueden tener un efecto perjudicial y cuantificable en la salud mental, física y cognitiva ".

"Creo que si me niego a envejecer, puedo ser joven hasta que muera"

Cuando mi madre cumplió cuarenta años, a mediados de la década de 1970, mi padre llevó a nuestra familia a ver el reparto original de Pippin en Broadway para celebrar su cumpleaños. Al igual que muchas mujeres en los años 70, mi madre pensó que cumplir los cuarenta años era un hito que significaba que oficialmente estaba en la cima de la colina.

Para mi madre, la expectativa de su gran Four-O parecía desencadenar una crisis de mediana edad. En los meses previos a su cuadragésimo cumpleaños, recuerdo que mi madre se hizo permanente, se le conectaron los dientes para no poder comer alimentos sólidos, seguir una dieta de proteínas líquidas y comprar un número excesivo de envolturas de Diane von Furstenberg. vestidos en cada patrón de impresión imaginable.

Por suerte, ver a Pippin cambiar la actitud de mi madre sobre el envejecimiento al darle un nuevo himno, "No Time At All", cantada por la abuela rebelde y astuta de Pippin, Berthe. En la canción, 'Granny' da sabios consejos sobre la importancia de tener una actitud positiva y sentido del humor sobre el envejecimiento. Berthe canta: "Aquí hay un secreto que nunca he contado". Quizás entiendas por qué. Creo que si me niego a envejecer, puedo ser joven hasta que muera ".

Uno de los recuerdos más vívidos de mi infancia es el hábito desafiante de mi madre de cantar al ritmo de 8 pistas de Pippin con toda la fuerza en nuestra camioneta vintage con paneles de madera. Han pasado más de cuatro décadas desde que mi madre cumplió cuarenta. La buena noticia es que todavía parece tan joven de corazón y llena de una sensación de amor como lo hizo el día que cumplió los cuarenta.

La alegría de vivir y la juventud de mi madre a los 80 años es un testimonio anecdótico de la evidencia empírica del estudio TILDA. Como alguien en mis 50 años ahora, he adoptado oficialmente "No Time At All" como mi "actitud positiva sobre el envejecimiento con un sentido del humor" himno.

Conclusión: las autopercepciones sobre el envejecimiento son influenciadas por los medios

Obviamente, vivimos en una sociedad ageist. Por lo tanto, es especialmente importante observar de cerca nuestro diálogo interno personal y el estilo explicativo sobre envejecer. El nuevo estudio de Trinity College Dublin nos recuerda que cuando se trata del envejecimiento, "la actitud lo es todo".

Los nuevos hallazgos de TILDA también nos recuerdan que nuestras autopercepciones sobre el envejecimiento son predictores importantes de la función física y cognitiva en la vida posterior. Si te sientes cínico o abatido por envejecer, es probable que sea momento de un ajuste de actitud. Es de esperar que este estudio inspire a los líderes del pensamiento y a los medios de comunicación a esforzarse más para presentar imágenes positivas de personas mayores y vivaces.

Independientemente de las influencias de los medios, o de las presiones sociales que pueden hacernos sentir deprimidos por envejecer, sus propias percepciones sobre el envejecimiento están en el lugar de su control. Puedes decidir enmarcar envejecer como completamente negativo, o puedes enfocarte en todos los revestimientos plateados y los beneficios de ser mayor. La decisión es tuya.

Personalmente, me encanta envejecer. Aunque ya no tengo abdominales, no puedo correr una milla de seis minutos, y muchas veces me despierto sintiéndome un poco "adolorido". . . No cambiaría la sabiduría de la vejez por mi físico juvenil o destreza atlética en un millón de años. Estoy infinitamente más cómodo en mi propia piel como un adulto mayor. Además, tengo tranquilidad y una sensación de satisfacción que no sabía que era factible cuando era joven.

Por último, aunque este estudio no analiza el impacto de la aptitud física en la fragilidad específicamente, permanecer activo y hacer ejercicio regularmente puede ayudar a mantener a los adultos mayores robustos. Mantenerse físicamente fuerte y resistente es clave para detener el efecto dominó del declive físico que está vinculado a una cognición más pobre en la vejez.

Para terminar, aquí hay un enlace de YouTube a la versión original de "No Time At All". ¿Quizás esta canción se convierta en un nuevo himno que también te ayudará a mantener el sentido del humor y las actitudes positivas sobre el envejecimiento?

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Hacer del ejercicio un hábito evita el" drenaje cerebral "relacionado con la edad"
  • "La angustia emocional puede acelerar el envejecimiento celular"
  • "4 opciones de estilo de vida que te mantendrán joven"
  • "El acceso cotidiano a la naturaleza promueve el bienestar a medida que envejecemos"
  • "¿Qué hábitos diarios aumentan las probabilidades de" Envejecimiento saludable "siete veces?"
  • "La movilidad es clave para mantener las redes sociales a medida que envejecemos"
  • "Salir de tu zona de confort te mantiene fuerte"
  • "¡Carpe Diem! 30 razones para aprovechar el día y cómo hacerlo "

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