Las 3 razones por las que falla la psicoterapia

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La psicoterapia existe desde hace más de cien años y se ha convertido gradualmente en un estándar de atención en salud mental. Es de esperar que todo lo que ha existido durante tanto tiempo sea una operación muy exitosa y que haya mucho que aprender de ella.

pero de verdad funciona?

A pesar de la amplia gama de teorías y técnicas, la estructura básica de la psicoterapia ha permanecido más o menos igual a lo largo de los años. La premisa básica es la misma. Un cliente contrata a un profesional para resolver un problema. Los tipos de problemas que llevan a las personas a la psicoterapia van desde el estrés y la ansiedad sobre la vida cotidiana hasta los desafíos para toda la vida que encajan, se relacionan con los demás y alcanzan metas personales significativas. La solución al problema se descubre, se enseña y / o se prueba, a través de discusiones programadas y estructuradas. Para que los clientes puedan resolver el problema, los terapeutas los ayudan a desarrollar confianza, desarrollar ideas y aprender nuevas habilidades.

Desde la década de 1950, la psicoterapia ha estado sujeta a la objetividad despiadada de la ciencia. Los resultados de los estudios anteriores fueron sombríos. Los psicoterapeutas parecían estar haciendo nada más que hacer compañía a la gente. En respuesta a estos resultados decepcionantes, los investigadores y psicoterapeutas trabajaron juntos para elevar sus estándares, ajustar sus métodos y mejorar sus intervenciones.

Se ha acumulado una gran cantidad de evidencia desde entonces que respalda el argumento de que la psicoterapia es efectiva. Pero la verdad es que no toda la psicoterapia funciona, no funciona todo el tiempo, y no funciona para todos.

Para comprender mejor cómo se puede lograr el éxito en la psicoterapia, mira la figura a continuación. Los tres círculos representan los tres componentes principales de la psicoterapia: el terapeuta, el cliente y la intervención. La psicoterapia está representada por la intersección de los tres círculos. En otras palabras, para que algo se llame psicoterapia necesita un terapeuta, necesita un cliente y necesita una intervención. Cliente plus terapeuta sin intervención significa dos personas sentadas en la misma habitación. La intervención del cliente más sin un terapeuta es lo que es la autoayuda. ¡Y un terapeuta con una intervención pero sin un cliente presente probablemente necesite capacitación en marketing!

Theo Tsaousides, used with permission
Fuente: Theo Tsaousides, usado con permiso

Debido a que los tres componentes afectan el resultado de la psicoterapia, cuando la psicoterapia no cumple sus promesas, podría ser por una de estas tres razones:

1. Las intervenciones son ineficaces

Las intervenciones son las técnicas que los terapeutas usan en sesión para generar resultados. Existe una amplia gama de intervenciones, algunas de las cuales son similares y otras muy diferentes. Además, algunas intervenciones son muy específicas, como la desensibilización y el reprocesamiento del movimiento ocular, que implica seguir los dedos del terapeuta con los ojos mientras se piensa en una experiencia traumática. Otras intervenciones son más generales, como la terapia de revisión de vida, que implica reconstruir la historia de su vida, incluidos los eventos positivos y negativos. La mayor parte de la investigación de psicoterapia se centra en la intervención. Las intervenciones se prueban y si funcionan bien para algunos de los clientes a los que se someten a prueba, entran en el salón de la fama de las prácticas basadas en la evidencia. Si no, se refinan, vuelven a probar o abandonan. Si bien la intervención juega un papel importante en el éxito o fracaso de la psicoterapia, y es el factor que más se ha estudiado, no es el único.

2. El cliente se reduce a un diagnóstico

Por varias razones, la investigación de psicoterapia en los últimos 20 años se ha enfocado rutinariamente principalmente en un aspecto del cliente: el diagnóstico. Usar el diagnóstico para elegir al cliente hace que la investigación sea más fácil en términos de definir el problema, reclutar a los participantes correctos para el estudio y sacar conclusiones que no se extralimiten. Sin embargo, dos personas con el mismo diagnóstico no son las mismas personas. Lo que causa y sostiene los síntomas de cada persona podría ser completamente diferente. Por ejemplo, una persona puede estar deprimida después de haber sido despedida del trabajo, mientras que otra persona puede estar deprimida debido a un mal funcionamiento de la tiroides. La intervención seleccionada puede funcionar para la primera persona pero no para la segunda. Además, la salud física, la personalidad, las expectativas de terapia, disposición y compromiso, el entorno de vida, el estado laboral y financiero, la asistencia social y otras circunstancias de la vida de una persona podrían influir mucho más en el resultado de la psicoterapia que el diagnóstico. Cuando la investigación en psicoterapia se centra en el diagnóstico (y algunas otras variables fáciles de medir, como el sexo, la edad y la raza), las conclusiones sobre el éxito o el fracaso son limitadas. Cuando falla la psicoterapia, es difícil saber si fracasó porque la intervención no fue efectiva o debido a muchas otras características del cliente que tuvieron un efecto significativo en el resultado.

3. El papel del terapeuta se minimiza

Al igual que no todos los clientes son iguales, tampoco todos son terapeutas. De hecho, los terapeutas difieren en muchas más formas de las que son similares. Algunas de estas diferencias tienen efectos poderosos en los resultados de la psicoterapia. Mientras que las características demográficas más obvias, como la edad y el sexo, no hacen una gran diferencia, otras características como su capacitación profesional y experiencia, sus habilidades interpersonales, su estabilidad emocional, sus sistemas de creencias y sus personalidades pueden afectar el resultado mucho Más. Para mantener constante al terapeuta en la investigación de psicoterapia, los terapeutas reciben capacitación y supervisión regularmente. Pero incluso en condiciones tan controladas, dos terapeutas pueden encontrarse muy diferentes. En el mundo real de la práctica de la psicoterapia, esta homogeneidad se desmorona aún más. Eventualmente, quién es el terapeuta podría tener un efecto mucho más fuerte en los resultados, que si el terapeuta está utilizando una intervención efectiva.

¿La conclusión? Para que la psicoterapia sea exitosa, el cliente, el terapeuta y la intervención deben encajar bien. Si alguno de estos tres factores es un desajuste con los demás, la terapia está destinada a fallar.

La misma regla se aplica a otros tipos de coaching y relaciones de mentoría. Ya sea que usted sea un proveedor o el receptor de servicios, debe recordar que el éxito en esta línea de trabajo requiere la combinación de un buen maestro, un estudiante dedicado y una estrategia efectiva que atraiga tanto al maestro como al alumno.

La pregunta más importante que queda sin responder es qué significa realmente la psicoterapia exitosa. ¿Qué significa para ti?

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