La zurda está influenciada por los primeros factores de la vida

Una nueva investigación muestra: los primeros factores de la vida podrían afectar si te conviertes en un zurdo

De cada 100 personas, aproximadamente 90 son diestros y 10 zurdos. Si prefieres la mano izquierda para actividades como escribir y dibujar, te habrás preguntado qué te hizo ser zurdo. La respuesta podría ser más complicada de lo que hubiera imaginado. Inicialmente, los científicos pensaron que el zurdo podría ser causado principalmente por influencias genéticas, ya que se da en familias y hasta cierto punto es hereditario. Sin embargo, en 2009, un estudio de gemelos a gran escala que analizó la prontitud en gemelos y sus familias en más de 25,000 familias australianas y holandesas (Medland et al., 2009) tuvo un resultado sorprendente. Solo alrededor del 25% de la variación individual en la capacidad de entrega puede explicarse por los genes, mientras que el 75% está determinado por influencias ambientales.

La nueva investigación realizada por Carolien GF de Kovel y sus colegas del Instituto Max Planck de Psicolingüística en Nijmegen, Países Bajos, ahora ofrece información sobre qué factores no genéticos influyen en el zurdo. El nuevo estudio, publicado en la revista científica “Informes científicos” (de Kovel et al., 2019), utilizó datos del estudio del biobanco del Reino Unido, un gran conjunto de datos con unos 500,000 participantes, para comprender los factores ambientales que influyen en el zurdo. La zurda generalmente se determina en los primeros años de vida, e incluso hay evidencia de que puede estar presente antes del nacimiento, ya que la preferencia por el movimiento de las manos se puede observar en las grabaciones de ultrasonido de niños no nacidos (Hepper, 2013). Por lo tanto, de Kovel y sus colegas esperaban que los eventos que ocurren temprano (y no más tarde) en la vida tendrían un efecto en la zurda.

En su cohorte de 501,730 individuos, el 87.4% de los participantes era diestro, el 10.4% zurdo y el 2.1% no tenía preferencia. Los autores encontraron que la probabilidad de ser zurdo se vio afectada por varios factores: el primer año y la ubicación del parto afectado. Durante el año de nacimiento, hubo un aumento de zurdos hasta 1970. Esto probablemente refleja una disminución en el reaprendizaje de la mano, una práctica en la que los zurdos se vieron obligados a cambiar a la mano derecha cuando escribían en escuelas que habían sido común en las escuelas en el Reino Unido. El re-aprendizaje de Handedness redujo el número de individuos que se habrían caracterizado como zurdos en las pruebas de manos estandarizadas. En el lugar de nacimiento, se encontró que las personas nacidas en Inglaterra tenían un 10,1% de probabilidad de ser zurdos, mientras que las personas nacidas fuera del Reino Unido solo tenían un 6,8% de probabilidad. Esto probablemente refleja que algunas sociedades tienen tabúes sociales que pueden incluir usar la mano izquierda para escribir o comer, por ejemplo, porque el uso de papel higiénico es poco común y la mano izquierda se usa para la higiene personal.

Además, la probabilidad de ser zurdos estaba influenciada por el peso al nacer y por ser parte de un parto múltiple. Tener bajo peso al nacer y ser parte de un parto múltiple aumentaron la posibilidad de ser zurdos. Además, el hecho de no ser amamantado también aumentó la posibilidad de ser zurdo (consulte mi publicación anterior en este tema).

Además, se demostró que la estación de nacimiento afecta a la zurda en las mujeres, ya que las mujeres nacidas en verano tienen la mayor probabilidad de ser zurdas. Los motivos de este hallazgo no están claros, pero estudios previos han analizado factores fluctuantes estacionales, como la posibilidad de contraer infecciones virales o fluctuaciones hormonales a lo largo del año para desempeñar un papel potencial. Sin embargo, se necesita más investigación antes de poder sacar conclusiones.

El último factor que influyó en la zurda en el estudio fue el sexo de los participantes. Ser hombre se asoció con una mayor probabilidad de ser zurdos. Este hallazgo está en línea con un metaanálisis sobre sexo y zurdos que incluyó 144 estudios y más de 1.7 millones de individuos (Papadatou-Pastou et al., 2008). Aquí, los machos mostraron un aumento del 12% en zurdos en comparación con las hembras. En otras palabras, si 10 de cada 100 mujeres son zurdas, aproximadamente 11 de cada 100 hombres lo son. Se asume que este efecto se debe a influencias hormonales, por ejemplo, testosterona o diferentes trayectorias de maduración.

Un resultado importante del estudio también fue que todos los efectos descritos fueron estadísticamente significativos, pero no muy grandes. Por lo tanto, es muy probable que haya otros factores, aunque desconocidos, que influyan en el zurdo: ¡la búsqueda científica para descubrir las raíces del zurdo sigue siendo emocionante!

Referencias

de Kovel CGF, Carrión-Castillo A, Francks C. (2019). Un estudio poblacional a gran escala de los factores de la vida temprana que influyen en el zurdo. Sci Rep, 9, 584.

Hepper PG. (2013). Los orígenes evolutivos de la lateralidad: la disposición fetal. Dev Psychobiol, 55, 588-595.

Medland SE, Duffy DL, Wright MJ, Geffen GM, Hay DA, Levy F, van-Beijsterveldt CE, Willemsen G, Townsend GC, V blanca, Hewitt AW, Mackey DA, Bailey JM, Slutske WS, Nyholt DR, Treloar SA, Martin NG, Boomsma DI. Influencias genéticas en la mano: datos de 25,732 familias gemelas australianas y holandesas. Neuropsychologia 2009, 47, 330-337.

Papadatou-Pastou M, Martin M, Munafò MR, Jones GV. (2008). Diferencias de sexo en zurdos: un metaanálisis de 144 estudios. Psychol Bull, 134, 677-699.

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