La zombificación no es un resultado aceptable de la medicación

A medida que se acerca la temporada de Halloween, una vez más me han recordado las frecuentes preocupaciones que tienen muchos padres que están considerando usar medicamentos como parte del plan de tratamiento para los problemas emocionales y de comportamiento de sus hijos.

Específicamente, el dilema que yo y muchos otros médicos escuchamos en repetidas ocasiones a los padres es que quieren que los síntomas de su hijo mejoren sin cambiar la personalidad del niño y, más concretamente, no quieren que su hijo se convierta en un "zombie".

Siempre estoy un poco triste cuando escucho esta preocupación, no porque no sea legítima, sino porque la implicación detrás de la declaración es que yo, como médico tratante, estaría bien si mi paciente actuara como zombi. Me digo a mí mismo: ¿mi querido campo de la psiquiatría realmente se ha ganado tal sospecha o ha tenido demasiadas nuevas repeticiones el Alguien voló sobre el nido del cuco ? Honestamente, nunca me he encontrado ni he oído hablar de un médico que vea a un niño aburrido y apático y declare que el tratamiento fue un éxito. Tristemente, sin embargo, tengo que admitir que entre el coma con insulina, las madres con refrigerador y las estancias interminables en el hospital en el pasado quizás necesite ganar la confianza de la familia, a pesar de los muchos pasos positivos que también ha conducido la psiquiatría.

Entonces … para contrarrestar tales preocupaciones, ahora les digo específicamente a los padres y a los niños que "la zombificación no es un resultado aceptable para mí tampoco". Muy a menudo, esta declaración trae una sonrisa y una gran cantidad de alivio. He descubierto que hay un valor real al decir explícitamente a los padres y a los niños que no estoy interesado en continuar los medicamentos que causan efectos secundarios o que no funcionan, y que aquellos interesados ​​en hacer zombis no tendrán problemas para encontrar disfraces en Víspera de Todos los Santos.

Una vez que la pregunta fácil está fuera del camino, la más difícil a la vuelta de la esquina es si es o no posible tratar los síntomas sin tocar la personalidad en absoluto. Una de las principales conclusiones de mi libro Temperamento infantil: un nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y el trastorno es que los síntomas y trastornos psiquiátricos suelen estar bastante entrelazados con los rasgos de personalidad o temperamento. Esto significa, por ejemplo, que ser capaz de extirpar quirúrgicamente la "impulsividad" sin alterar la "espontaneidad" podría ser un desafío para tratar a un niño con TDAH. Por otro lado, tampoco es raro escuchar sobre un tratamiento exitoso de algo como la depresión o un trastorno de ansiedad que los padres sienten que tienen a su hijo "de regreso", una vez que los síntomas que han nublado la naturaleza interna de un niño han sido eliminados. .

Desafortunadamente, no tenemos datos de investigación suficientes para ayudar a responder esta pregunta crítica. Un estudio de adultos mostró que el cambio de personalidad era detectable con el tratamiento con medicamentos, pero, curiosamente, también estaba presente en el grupo tratado con psicoterapia. Este descubrimiento con personalidad al principio puede parecer sorprendente, pero entonces, ¿no es eso lo que se suponía que debía hacer la psicoterapia en primer lugar? Además, a pesar de todos los términos que hemos hecho convenientemente para nosotros (temperamento, personalidad, síntomas, trastornos de la personalidad), todos ellos tienen que residir finalmente en ese único cerebro que todos tenemos.

David Rettew es autor de Temperamento infantil: Nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y la enfermedad y un psiquiatra infantil en los departamentos de psiquiatría y pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont.

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