La voz dentro de tu cabeza

Lidiando con la incesante charla de pensamiento

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¿Cuándo comenzó a hablar la voz dentro de tu cabeza? Conocí el mío a la edad de 15 años. Hasta ese momento, había sido un niño muy feliz y despreocupado, pero en un corto espacio de tiempo, me volví muy cohibido y socialmente torpe. Había un comentarista dentro de mi cabeza, observando y criticando mis acciones. Mi comportamiento ya no puede ser espontáneo o natural, porque estaba pensando demasiado. Por la noche, a veces me costaba dormir, porque había mucha “charla de pensamientos” dentro de mi cabeza.

De hecho, la “charla de pensamiento” es completamente normal para los seres humanos. Por lo general, cada vez que nuestra atención no está ocupada, fluye a través de nuestras mentes una corriente de asociaciones mentales: pensamientos sobre el futuro o el pasado, fragmentos de canciones o conversaciones, fantasías sobre realidades alternativas, amigos o celebridades. Usualmente llamamos a esta actividad mental “pensar”, pero esto no es realmente exacto. Pensar sugiere algo activo, sobre el cual tenemos control consciente, pero casi todo nuestro pensamiento no es así. Casi siempre es aleatorio e involuntario. Corre por nuestras cabezas, nos guste o no. Es por eso que prefiero el término “charla de pensamiento”.

El pensamiento real es cuando utilizamos conscientemente los poderes de la razón y la lógica para evaluar diferentes opciones, deliberar sobre problemas, decisiones y planes, y así sucesivamente. A menudo nos gusta pensar que somos criaturas racionales, superiores a los animales porque podemos razonar, pero este tipo de pensamiento racional es en realidad bastante raro. Y, de hecho, la charla de pensamiento hace que sea más difícil usar nuestros poderes racionales, porque cuando tenemos problemas para deliberar, fluye a través de nuestras mentes y desvía nuestra atención.

Por ejemplo, imagina que estás tratando de decidir qué comprar a tu pareja como regalo de aniversario. Mientras lo piensas, los recuerdos del día de tu boda pasan por tu mente y luego por tu luna de miel en Italia, lo que te recuerda un escándalo que leíste recientemente sobre el primer ministro italiano, que te hace pensar en la situación política de este país, lo que le recuerda que tiene que presentar sus impuestos. . . Es tan difícil enfocar sus pensamientos que no se le ocurrirán ideas, y debe pedirles a sus colegas del trabajo lo que les gustaría tener como regalo si fuera su aniversario.

Estar inmerso en la charla de pensamiento no es tan diferente de soñar, al menos, el tipo de soñar asociativo que ordena a través de las impresiones e información que hemos absorbido recientemente y envía una extraña mezcla de ellas a través de nuestras mentes. Tenemos un poco más de control sobre la charla de pensamiento que los sueños, y proviene de la mente consciente en lugar del subconsciente, pero esencialmente es el mismo torbellino de material mental. (Por supuesto, esto es sugerido por el término “soñar despierto”).

¿Por qué deberíamos tener una voz en nuestras cabezas todo el tiempo, una máquina productora de ruido y de imágenes que constantemente recuerda nuestras experiencias, reproduce fragmentos de información que hemos absorbido e imaginado escenarios antes de que ocurran? ¿Por qué nuestras mentes deberían saltar de manera tan caótica y aleatoria de una asociación a la siguiente? Las personas con esquizofrenia son consideradas una locura porque escuchan voces en sus cabezas, pero, ¿nuestra charla de pensamiento “normal” es realmente tan diferente? Realmente debería verse como una especie de locura también, o al menos como una especie de falla de diseño, un mal funcionamiento de la mente humana.

Lidiando con Thought-Chatter

Afortunadamente, hay algunos pasos que podemos seguir para lidiar con nuestra charla de pensamiento. Un enfoque que se usa a menudo es simplemente fijar nuestra atención en un enfoque externo que no nos permite ser conscientes de la charla de pensamiento. Esta es la razón por la cual mirar televisión ha sido un pasatiempo tan popular en las últimas décadas, porque es una manera muy efectiva de mantener nuestra atención enfocada fuera de nuestras mentes. Pero este no es un enfoque muy satisfactorio, realmente solo significa reemplazar la charla de pensamiento con otro tipo de charla. Y una vez que se apaga el televisor, la charla de pensamiento simplemente comienza de nuevo.

Un enfoque mucho más efectivo es la meditación. Los objetivos de la meditación son muy diferentes, pero uno de ellos es disminuir la velocidad y silenciar las conversaciones de pensamiento. La charla del pensamiento se alimenta de la atención que le prestamos. En la meditación, cambiamos nuestra atención a otro enfoque: a nuestra respiración, a un mantra, o tal vez a la llama de una vela. Como resultado, la charla del pensamiento se desvanece, y experimentamos una sensación de amplitud interior y quietud. Nos sentimos más tranquilos y de alguna manera más estables y completos. Después de meses de meditación regular, podemos encontrar que nuestra charla de pensamientos se vuelve permanentemente más lenta y silenciosa.

Sin embargo, no es realista esperar silenciar nuestra charla de pensamiento por completo. Es una parte tan intrínseca de nuestras mentes que es poco probable que desaparezca. Es importante para nosotros tener una actitud consciente hacia la charla de pensamiento, aceptarla sin identificarnos con ella. Es decir, deberíamos tratar nuestra charla de pensamiento como una especie de proceso fisiológico que tiene lugar dentro de nosotros, pero que no es parte de nuestra identidad. Deberíamos tratarlo de la misma manera que tratamos procesos fisiológicos como la digestión o la circulación de nuestra sangre. Deberíamos permitir que fluya, en segundo plano, sin prestarle demasiada atención, y sin dejar que determine nuestro estado de ánimo o estado de ánimo. Lo importante para recordar es: sus pensamientos no son usted, de la misma manera que su digestión no es usted. Son solo parte de un proceso que está teniendo lugar dentro de ti. Después de todo, no derivamos nuestro sentido de identidad de nuestra digestión o circulación sanguínea, entonces, ¿por qué deberíamos identificarnos con la voz dentro de nuestra cabeza?

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