La vida en apuros

Lo que el tratamiento para el Trastorno Límite de la Personalidad puede enseñar a todos.

Reactividad de angustia intensificada en BPD

Silvia Schmitt

Fuente: Silvia Schmitt

Los pacientes con Trastorno Límite de la Personalidad (TLP) a menudo reportan una alta sensibilidad al estrés. Para explicar lo que eso significa, quiero ilustrarlo con un ejemplo. Clasifiquemos la angustia en una escala de 0 (completamente relajado, en una playa en el Caribe con una piña colada en la mano) a 100 (pánico total, la casa está en llamas y no puede escapar).

Digamos que Lisa es mentalmente sana y Ella ha sido diagnosticada con BPD.

Lisa se despierta con un nivel de estrés de 10 antes de ir a trabajar. Está preparando el desayuno y el café se derrama sobre su última blusa limpia que quería usar en la oficina. Esto hace que su nivel de estrés aumente a 30. Decide no dejar que le afecte y continúa preparándose, con su nivel de ansiedad disminuyendo a 10 nuevamente cuando está en el automóvil. Lisa golpea el tráfico y se da cuenta de que llegará media hora tarde a una reunión importante. Su nivel de estrés ha vuelto a 35 hasta que llega a la oficina, para ver que sus colegas todavía están hablando sobre el fin de semana y su nivel de estrés disminuye a 20. Tiene que realizar una presentación importante que permita que sus niveles de ansiedad aumenten a 65, pero ella se tranquiliza rápidamente y vuelve a pensar que todo salió bien.

Ella se despierta con un nivel de estrés de 30. Ella ni siquiera sabe lo que es despertarse con un nivel de 5, 30 es lo normal. Cuando ella derrama su café en su última blusa limpia, su nivel de estrés aumenta a 45, y se mantiene así. Ella continúa preparándose y va al auto. Ella golpea el tráfico y se da cuenta de que llegará media hora tarde a su importante reunión. Su ansiedad aumenta hasta 55 y aumenta continuamente cuanto más tiempo toma. Cuando ve que la reunión no ha comenzado, lucha por calmarse y se mantiene relativamente tensa. Su ansiedad aumenta durante la presentación, e incluso después de que no puede deshacerse de la tensión en su pecho y se mantiene estresada la mayor parte del día.

Silvia Schmitt

Fuente: Silvia Schmitt

Como se ilustra en este ejemplo, los pacientes con DBP tienen un nivel de estrés más alto al inicio del estudio. También reaccionan aún más fuerte cuando se los pone en situaciones estresantes y tardan más tiempo en volver a su nivel de estrés inicial que las personas sin DBP. Lisa pudo permanecer en el área “verde” la mayor parte del día, lo que significa que pudo haber tenido momentos de angustia, pero no fueron abrumadoramente estresantes y pasaron rápidamente. Ella, por otro lado, estaba en el área “amarilla” todo el día, lo que significa que estaba constantemente estresada y tensa. La reactividad al estrés es un tema común para muchos pacientes con TLP y, por lo tanto, parte de la Terapia Dialéctica Conductual (DBT, el tratamiento más común para el TLP) es aprender a manejar situaciones altamente angustiosas dentro del marco dialéctico.

Habilidades de tolerancia al socorro

Todos entran en situaciones estresantes. Todos saben lo que es sentirse abrumadoramente estresados. Aunque, la mayoría de las personas no padecen DBP ni ningún otro trastorno mental, creo firmemente que las habilidades que se enseñan en DBT son útiles para todos.

Las habilidades de tolerancia al estrés tienen como objetivo ayudar a las personas en situaciones de gran estrés a aceptar y tolerar la angustia del momento. En esencia, te ayudan a soportar el dolor. Entiendo que debe parecer extraño darle a alguien herramientas para “soportar el dolor” en lugar de ayudarlo a resolver el problema. Sin embargo, estas habilidades no pretenden ser una solución a largo plazo, sino un kit de emergencia a corto plazo.

Sabemos que el dolor y la angustia aumentan cuanto más lo combatimos. Como cuando no puedes conciliar el sueño y tus pensamientos acerca de no poder dormir te vuelven más y más alerta y la probabilidad de que te duermas disminuye aún más. Por lo tanto, es importante que uno acepte que hay momentos dolorosos y angustiosos en la vida. Que es normal experimentar dolor. Que todos experimenten dolor emocional en algún momento de sus vidas.

En segundo lugar, si uno quiere cambiar, esto siempre va acompañado de algún tipo de angustia. Por ejemplo, si alguien quiere dejar de fumar o comienza a hacer ejercicio con más frecuencia, al principio irá acompañado de angustia o dolor. Las habilidades de tolerancia al estrés pueden permitir aceptar esta incomodidad a corto plazo para alcanzar nuestros objetivos a largo plazo.

DBT enseña 6 categorías de habilidades de supervivencia de crisis. En las próximas semanas me gustaría presentar algunos de estos, que considero útiles para todos, no solo para los pacientes con TLP. Entonces, cuando te encuentras en eventos dolorosos, impulsos o emociones fuertes que no puedes cambiar de inmediato, las siguientes habilidades de tolerancia a la angustia enseñadas en DBT pueden ser un kit de emergencia útil.

STOP Skill

La habilidad de la que hablaré ahora es útil cuando te encuentras en una situación que es muy estresante y quieres evitar actuar según tu primer impulso. ¿Cuándo sería útil?

Un ejemplo sería cuando estás en un concierto con tus hijos y alguien se tropieza contigo y toma asiento. Su reacción inmediata podría ser enojarse y gritarle a la persona. Sin embargo, esta reacción puede llevar a una escalada de la situación porque no sabes cómo va a reaccionar la persona. Especialmente teniendo a sus hijos allí con usted, sería más beneficioso actuar en la habilidad PARAR, que le ayuda a distanciarse de la situación y a reevaluar lo que está sucediendo antes de actuar en su primer impulso.

En DBT, se usan muchos acrónimos que ayudan a recordar la habilidad cuando es necesario.

STOP significa S arriba, T un paso atrás, O bserve, P roceed mindfully

Esta herramienta de kit de emergencia debe usarse siempre que uno se encuentre en una situación emocionalmente abrumadora.

Detener

Cuando estás en una situación abrumadora o estresante, lo primero que debes hacer es. Detener. Literalmente, congelar. Simplemente no reaccione en absoluto. No actuar en su primer impulso es el primer paso para recuperar el control de la situación. También puede serle útil practicar la respiración pacífica para controlar su nivel de excitación.

Da un paso atrás

No siempre tienes que actuar de inmediato. Tómese un tiempo para calmarse primero y reevaluar la situación. Así que primero dé un paso atrás, ya sea física o emocionalmente, y reúna sus pensamientos primero. Por lo tanto, o salga de la habitación hasta que sus pensamientos sobre lo que está pasando sean claros nuevamente o realice ejercicios de respiración relajantes todo el tiempo que lo necesite. Cuando estás en “el área roja” de la angustia emocional, es normal sentirse abrumado por las emociones, así que solo procede con la situación que tienes a mano una vez que te sientas enfocado y controlas lo que estás sintiendo.

Observar

Cuando estás atrapado en las emociones, a menudo pierdes la noción de lo que está sucediendo realmente. Tómese un momento para observar. Lo que está sucediendo a tu alrededor, reúne todos los hechos. Qué está pasando dentro de ti. Tener en cuenta.

Proceda con atención

Trate de pensar en el resultado final que más desearía. Cuáles son tus metas. Una vez que te hayas dado cuenta, es mucho más fácil actuar con atención y proceder de una manera que la situación demanda y es más funcional.

Silvia Schmitt

Fuente: Silvia Schmitt

Al igual que en la terapia, se necesita práctica para aprender de manera eficiente esta habilidad. Es probable que sea de prueba y error y es posible que no encontremos la habilidad correcta para cada situación de la manera correcta. Y eso está bien.

Al final de los 6 meses, los pacientes DBT habrán aprendido un montón de habilidades. Habilidades para diferentes situaciones y diferentes demandas. No es suficiente solo aprender y conocer una habilidad, muchas son necesarias para estar preparados para las luchas que la vida tiene para ofrecer. No digo que DBT sea la única y definitiva solución para la felicidad eterna. Pero sí creo que las habilidades DBT no solo son útiles para pacientes con TLP, sino para todos. En los siguientes blogs, presentaré algunas habilidades más como parte del módulo de tolerancia a la dificultad en DBT. Si tiene alguna pregunta o está familiarizado con DBT y desea que hable sobre una habilidad específica, no dude en comentar a continuación.

Referencias

Linehan, M. (2014). DBT® manual de entrenamiento de habilidades. Publicaciones Guilford.

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