La vida después del divorcio

Vivir un divorcio puede ser extremadamente traumático para todos los involucrados.

Las personas que se divorcian se enfrentan a una variedad de problemas psicológicos que incluyen un aumento del estrés, una menor satisfacción con la vida, depresión, visitas médicas cada vez mayores y un aumento general del riesgo de mortalidad en comparación con quienes permanecen casados. Además de perder los beneficios de un matrimonio feliz, que puede actuar como un amortiguador contra el estrés normal en la vida, también está el proceso de divorcio en sí mismo. Dependiendo de dónde vivan las personas y las circunstancias específicas, el divorcio puede ser un proceso legal prolongado y prolongado que implica castigar mutuamente y ser forzado a dar testimonio sobre muchos de los detalles más sórdidos de por qué un matrimonio fracasó. Agregue el trauma involucrado en las batallas de custodia sobre los hijos del matrimonio y todo el proceso de divorcio puede ser una pesadilla para muchas personas.

Otro problema relacionado con el impacto emocional del divorcio es la orientación comunitaria o la necesidad psicológica de cuidar a los demás. Las personas casadas (especialmente las mujeres) a menudo obtienen gran parte de su sentido de identidad personal a partir de su estado civil y su autoidentificación como cónyuges o padres que sienten un sentido de responsabilidad por los cónyuges o hijos. Esto es especialmente cierto en las culturas más tradicionales que ponen un fuerte énfasis en el matrimonio y la familia. Como resultado, el divorcio a menudo puede obligar a las personas a cambiar su propio sentido de sí mismas y hacer que el proceso de divorcio sea especialmente estresante.

Pero, ¿el divorcio siempre tendrá un impacto negativo en las personas involucradas? No todo el mundo va a estar peor después de un divorcio. En todo caso, el riesgo de un mal resultado parece variar dependiendo de qué tan bien las personas puedan lidiar después del divorcio y cómo era la vida matrimonial antes de que la pareja decida separarse. Si bien la mayoría de las investigaciones que investigan las consecuencias del divorcio se han centrado en factores psicológicos que pueden llevar a resultados deficientes, los estudios que examinan por qué muchas personas están mejor después del divorcio no son tan comunes.

Un nuevo estudio de investigación publicado en el Journal of Family Psychology examina el impacto psicológico del divorcio como parte de un estudio nacional de adultos de mediana edad en los Estados Unidos. El proyecto Midlife in the United States (MIDUS) es un estudio longitudinal de más de 7.000 hombres y mujeres estadounidenses entrevistados en dos "olas" con diez años de diferencia en diversos factores de estilo de vida, incluidos rasgos de personalidad, problemas emocionales, historial médico y satisfacción con la vida. En el estudio de investigación de divorcio realizado por Kyle Bourassa de la Universidad de Arizona y sus coautores, 1.639 participantes de MIDUS fueron específicamente interrogados sobre el estado civil y la satisfacción marital, así como sobre cuán bien los participantes que pasaron por el divorcio pudieron enfrentarlo.

Los resultados mostraron que, en comparación con los participantes que permanecieron casados ​​durante los diez años que corrió el estudio, los adultos divorciados informaron una menor satisfacción general con la vida. Esta relación fue más fuerte para las mujeres, mientras que la diferencia en la satisfacción con la vida entre los hombres divorciados y casados ​​fue mucho menor. Como se esperaba, el nivel de satisfacción con la vida después del divorcio estaba directamente relacionado con la calidad percibida del matrimonio en sí. En particular, las mujeres que informaron matrimonios pobres tendieron a hacer mucho mejor después de un divorcio en términos de satisfacción con la vida, mientras que las mujeres que informaron matrimonios de alta calidad a menudo experimentaron una menor satisfacción con la vida después del divorcio.

En general, estos resultados de investigación reflejan estudios previos que muestran que los hombres y mujeres casados ​​tienden a ser más felices que sus homólogos separados o divorciados, aunque esto era más evidencia para las mujeres que para los hombres. Las personas que tienen matrimonios pobres a menudo lo hacen mucho mejor después del divorcio. Dado que estos matrimonios a menudo implican abuso verbal, e incluso físico a veces, el divorcio a menudo es un alivio, ya que las personas afectadas son capaces de seguir adelante con sus vidas.

Sin embargo, aún existen diferencias culturales en términos de cómo se ve el matrimonio y el divorcio. Para muchas culturas, el divorcio se considera vergonzoso sin importar cuán pobre sea la calidad del matrimonio. Los hombres y mujeres que tienen puntos de vista fuertemente tradicionales sobre el matrimonio pueden quedar devastados emocionalmente y pueden ver que sus vidas ya han terminado. Esto es especialmente cierto para las mujeres que a menudo cargan con la carga principal del divorcio en la mayoría de las culturas.

Los resultados de esta investigación también muestran que los hombres y las mujeres experimentan el matrimonio y el divorcio de manera diferente. Como las mujeres a menudo están más involucradas emocionalmente en sus relaciones que los hombres, el impacto emocional de los matrimonios problemáticos y el divorcio también puede ser mayor. Esto es especialmente importante teniendo en cuenta que apenas la mitad de todos los primeros matrimonios duran más allá de la marca de los veinte años, al menos según las estadísticas de EE. UU. Comprender cómo el matrimonio y el divorcio pueden afectar la satisfacción con la vida puede ayudar a abordar las necesidades psicológicas de todos los afectados.

Para las parejas que contemplan el divorcio, es importante observar el contexto general, incluida la calidad real del matrimonio, antes de decidir finalizar la relación. Las personas que se divorcian para escapar del abuso verbal y emocional en realidad pueden encontrar que sus vidas se vuelven mejores a largo plazo, aunque todavía habrá estrés a corto plazo que enfrentar. Los profesionales de la salud que se ocupan de hombres y mujeres en proceso de divorcio deben conocer los problemas de salud que pueden presentarse debido al estrés o la depresión (especialmente en los hombres) y derivar a los pacientes a asesoramiento si es necesario.

Como señalan Kyle Bourassa y sus colegas al concluir su estudio, el divorcio suele ser estresante, pero el impacto que tiene en la satisfacción posterior con la vida a menudo depende del tipo de matrimonio que la gente tenía antes. Para muchas mujeres, terminar un matrimonio malo a menudo puede ser la clave para una vida mejor después, aunque el estrés a corto plazo que enfrentan nunca es agradable. Aún así, tanto para hombres como para mujeres, el impacto en la salud del divorcio es algo que debe ser monitoreado cuidadosamente, tanto por familiares como por profesionales médicos, para minimizar los problemas psicológicos y la caída en la satisfacción con la vida que a menudo puede seguir.

Aunque es posible sobrevivir y florecer después del divorcio, la lucha para llegar allí es algo que nadie debería enfrentar solo. Junto con el apoyo de amigos y familiares, las personas que están pasando por un proceso de divorcio a menudo pueden necesitar asesoramiento para manejar las consecuencias emocionales del divorcio, tanto en términos de estrés a corto plazo como de cómo seguir adelante. Mientras que el divorcio es cada vez más común en todo el mundo, el dolor emocional involucrado sigue siendo muy real. Aprender a lidiar con ese dolor y seguir adelante puede ser la clave para una vida exitosa.

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