La verdad verdadera sobre su peso y salud

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Fuente: Oceanview Medical Weight Loss Spa de Frisco, TX www.oceanviewweightlossmedical.com

Susie se sienta en mi oficina con los ojos vidriosos abiertos de par en par mientras mira hacia el techo, tratando de recuperar las lágrimas que ya comenzaron a rodar por su rostro. Su rimel se acumula en gruesos y húmedos mechones sobre sus pestañas antes de dejar delicados senderos negros por sus rubicundas mejillas. Toma un pañuelo de papel y se restriega los ojos, como si el tejido de alguna manera absorbiera su dolor. Su voz se estremeció al contar su experiencia de ayer en el consultorio del médico cuando, sentada en un delgado vestido expuesto en la dura mesa de examen, su médico la regañó diciendo que necesitaba perder peso. "No me preguntó nada sobre mi vida, no le importó lo que como o que estoy entrenando para una carrera de 10 km. Él acaba de ver mi cuerpo repugnante. Me siento tan mal, ojalá pudiera perder peso pero lo he intentado todo y simplemente no puedo hacerlo. No sé lo que está mal conmigo ".

La experiencia de Susie no es única. De hecho, es una historia que he escuchado innumerables veces de pacientes que cumplen con los criterios de IMC para "obesidad". Culpamos a las personas gordas por nuestro sistema de salud dañado y las vemos como una plaga en nuestro país. Los profesionales médicos nos dicen que la obesidad causa prácticamente todas las afecciones médicas imaginables, desde el cáncer hasta la disfunción eréctil. No es raro que un paciente visite al médico quejándose de una infección en el oído y que se le prescriba una pérdida de peso. Las campañas contra la obesidad en televisión intentan avergonzar a las personas gordas por su delgadez. Confíe en mí: si la vergüenza lleva a la pérdida de peso, seríamos un país con una epidemia de emaciación.

Lo que todo este odio a la grasa ha provocado es un estigma de peso generalizado para las personas que pesan más. Y una nueva investigación sugiere que es este estigma, más que "obeso" por sí solo, lo que realmente nos enferma.

Un estudio de Pearl et al (2017) publicado en Obesity examinó el papel del estigma del peso internalizado (el fenómeno en el que las personas gordas toman todas las cosas horribles que la sociedad les atribuye: vagos, feos, sin valor, desmotivados, etc.) comienzan a creer estas cosas sobre ellos mismos) en la relación entre el IMC y el síndrome metabólico. El síndrome metabólico es un conjunto de factores de riesgo para la enfermedad cardiometabólica y la diabetes tipo 2 que se asocia comúnmente con la obesidad. Descubrieron que, después de controlar el efecto del IMC y otras variables psicosociales y demográficas, los participantes que puntuaron alto en una medida de internalización del sesgo de peso tenían probabilidades 3 veces mayores de cumplir los criterios del síndrome metabólico y 6 veces mayores probabilidades de tener triglicéridos altos y / o tomar medicamentos para la dislipidemia que los participantes que tenían una internalización de bajo sesgo de peso. Una explicación de estos hallazgos puede ser el papel del estrés crónico, un resultado natural de la internalización del sesgo de peso que conduce al estrés oxidativo y la secreción de cortisol, ambos implicados en el síndrome metabólico.

Estos hallazgos también deberían verse en conjunto con el creciente cuerpo de investigación que revela las peligrosas consecuencias del estigma del peso. Estudios anteriores han concluido que el estigma del peso se asocia con un mayor riesgo de depresión, ansiedad, insatisfacción corporal, baja autoestima y consecuencias médicas, incluido un mayor riesgo de muerte. Sin embargo, muy pocos de los artículos que pregonan los peligros de la obesidad representan el estigma del peso. De hecho, la mayoría de los estudios de investigación que concluyen que la obesidad se asocia con la interminable lista familiar de problemas médicos ni siquiera explican los factores del estilo de vida como la buena forma física y la nutrición. Cuando los estudios sí tienen en cuenta estos factores, la relación entre el peso y la salud a menudo desaparece.

Cuando pacientes como Susie acuden al médico, sus médicos a menudo se centran únicamente en los números de la escala. Animan a las personas a perder peso por cualquier medio posible, incluso cuando esas tácticas de pérdida de peso comprometen su salud. No es infrecuente que los pacientes que sufren de anorexia pierdan peso cuando los médicos lo hacen cuando pesan más. El estigma de peso se ha infiltrado en nuestro sistema médico; las personas que se supone que son nuestros sanadores en realidad nos están enfermando. Este es el sistema de salud roto: no son las personas gordas las que son una carga para el sistema, sino el sistema que les enseña a los médicos a avergonzarlas.

Alexis Conason es un psicólogo clínico en práctica privada en la ciudad de Nueva York especializado en trastornos de la imagen corporal y el exceso de comida. ¿Quieres comer más conscientemente? Suscríbase a su boletín en www.drconason.com, como ella en Facebook, o síguela en Twitter.

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